Supernova Pictograph, Chaco Canyon

Supernova Pictograph, Chaco Canyon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Lethjertet rejse

Der er en rytme til en road trip, og vi har fundet den. Efter ti dages udforskning, fra Oregon til Idaho og Utah, er ørkenlandskabet en ny palet af rød og brændt orange, prikket med pinyon og enebær. Det er stadig tidligt forår i Four Corners Region i det amerikanske sydvest, og bomuldsskovene langs flodbredderne er lige begyndt at blive frynset i gult. Der er kaninbørste, yucca, sagebrush, vild petunia. Fra det åbne bilvindue hører jeg opkald fra kyllinger. Passerer gennem Vermillion Cliffs, ind i Bryce Canyon, Utah, i en højde af 9.000 fod, bliver den skælvende asp gyldne nu. Vi ser lejlighedsvis fyrretræ, gammelt og udtørret med rødder udsat som vener på hænderne på en gammel kvinde.

Efter folkemængderne i Bryce, Arches National Park, og endda i Mesa Verde, Colorado, hvor Anasazi ofte kaldte Ancient Puebloans –byggede byer højt ind i kløfternes vægge på steder, der kun var tilgængelige med stiger og fodfæster hugget i sten, står over for tusind fod over dalbunden, er vi sultne efter mere stilhed.

Når du vil have mere stilhed end vinden og ravnen, ved du, at du er klar til Chaco Canyon.

Vejen ind i kløften, der kommer fra nord til det nordvestlige New Mexico, omfatter omkring otte miles asfalteret vej og mere end 13 miles vaskebræt grus så ru, at ingen busser eller autocampere kan rejse den. Der er Navajo -hoganer undervejs, vi er på stammeland. Ved 18.45 -tiden finder vi kun en campingplads ved held og lykke –dér er meget få – og slår sig ned på lejrstole for at se på himlen.

Chaco Canyon ’s nattehimmel er velkendt. I maj 1998 dedikerede National Park Service Chaco -observatoriet og bidrog til at styrke forbindelsen mellem den moderne verden og det chakoaniske folk for århundreder siden. Nattehimlen, klar og strålende, ubesmittet af enhver lysforurening, hjælper med at forklare, hvordan en af ​​verdens mest kendte piktogrammer, Supernova -piktogram, kunne skabes af gamle mennesker, der var betaget af den verden, de så på himlen. Alt i Chaco, de store Kivas, måden vejene er designet, tager alle hensyn til himlen. Ingen ved med sikkerhed, hvorfor chacoanerne døde, men én ting er kendt: de efterlod ruiner, der indikerede, at dette var et betydeligt krydsfelt mellem rejse og handel mellem befolkningerne i regionen.

Næste morgen tager vi den otte kilometer lange vandretur, let bortset fra flodoverskridelsen langs Penasco Blanco og Supernova Pictograph Trail. Langs stien ser vi helleristninger, egentlige udskæringer i klippevæggene, som er forskellige fra piktogrammer, dybest set malerier på klippen. Det er en overraskelse at komme til det egentlige piktogram, fordi det er omkring 20 fod oppe under en afsats, fremhævet af poseformede klippesvalereder. Hvordan gjorde kunstneren eller kunstnerne det?

De fire symboler i piktografgrupperingen er lysrøde, fremstillet af et animalsk fedtfarvestof, noget der ikke ville falme i århundreder som plantefarvestoffer. Der er en halvmåne, et stjernelignende symbol, en koncentrisk cirkel (symbolet for sol-se) og en hånd –en barnelignende, ren og bemærkelsesværdig hånd med fingre spredt vidt. Forskere anslår, at malerierne blev skabt i 1054, samtidig med historiske rapporter i Kina og Indien om en supernovaeksplosion i Krabbe -stjernetågen i stjernebilledet Tyren. For perspektiv er vores egen sol for lille til at skabe en supernova. Dette ville have været en monumental himmelsk begivenhed. Jeg kan kun sidde i ærefrygt for sindene på dem, der så deres himmel blive forvandlet, og måske troede de, at verden var ved at være slut –og skabte et billede på klippen som om at sige: Jeg var her, og jeg så det her.


Krabbe -stjernetågen var en eksploderende stjerne

Krabbe -stjernetågen er en sky af gas og affald, der skynder sig udad fra en stor stjerneeksplosion, der blev set for tusind år siden af ​​jordiske skywatchers. Hubble -billedet ovenfor viser indviklet filamentstruktur i den ekspanderende affaldssky. Farve og kontrast forbedres for at vise detaljer. Billede via NASA/ESA/J. Hester og A. Loll (Arizona State University).

Krabbe -stjernetågen er så opkaldt, fordi den, set fra et teleskop med det menneskelige øje, fremstår vagt som en krabbe. I virkeligheden er det en enorm, udadgående hasten af ​​gas og affald: de spredte fragmenter af en supernova eller eksploderende stjerne. Jordiske skywatchers så en “guest ” stjerne i stjernebilledet Tyren i juli 1054 e.Kr. I dag ved vi, at dette var supernovaen. Den anslåede afstand til, hvad der er tilbage af denne stjerne & Krabbeågen –, er omkring 6.500 lysår. Så stamfaderstjernen må have sprængt for omkring 7.500 år siden.

Anasazi -piktogram muligvis skildrende Krabbe -stjernetågen supernova i 1054 e.Kr. Chaco Canyon, New Mexico.

Krabbe -stjernetågenes historie. Den 4. juli i år 1054 e.Kr. bemærkede kinesiske astronomer en lysende stjerne nær Tianguan, en stjerne vi nu kalder Zeta Tauri i stjernebilledet Tyren. Selvom de historiske optegnelser ikke er præcise, overstrålede den lyse nye stjerne sandsynligvis Venus, og var i et stykke tid det tredje lyseste objekt på himlen efter solen og månen.

Det skinnede på dagslyshimlen i flere uger og var synligt om natten i næsten to år, før det forsvandt fra synet.

Det er sandsynligt, at skywatchers af Anasazi People i det amerikanske sydvest også så den lyse nye stjerne i 1054. Historisk forskning viser, at en halvmåne var synlig på himlen meget nær den nye stjerne om morgenen den 5. juli dagen efter observationer fra kineserne. Billedet ovenfor, fra Chaco Canyon i New Mexico, menes at skildre begivenheden. Den multi-pigede stjerne til venstre repræsenterer supernovaen nær halvmånen. Håndtrykket ovenfor kan betyde begivenhedens betydning eller være kunstnerens "signatur".

Fra juni eller juli 1056 blev objektet ikke set igen før i 1731, da en observation af den nu ganske svage nebulositet blev registreret af den engelske amatørastronom John Bevis. Objektet blev dog genopdaget af den franske kometjæger Charles Messier i 1758, og det blev hurtigt det første objekt i hans katalog med objekter, der ikke skulle forveksles med kometer, nu kendt som Messier-kataloget. Således omtales Krabbetågen ofte som M1.

I 1844 observerede astronomen William Parsons, bedre kendt som den tredje jarl af Rosse, M1 gennem sit store teleskop i Irland. Han beskrev den som en form, der lignede en krabbe, og siden da er M1 blevet mere almindeligt kaldt Krabbe -stjernetågen.

Det var dog først i det 20. århundrede, at forbindelsen til kinesiske optegnelser om 1054 "gæst" -stjernen blev opdaget.

Se større. | Krabbe-stjernetågen er placeret blandt nogle af de klareste stjerner og de lettest identificerede konstellationer i himlen. Krabben er bedst placeret til aftenobservation fra det sene efterår til det tidlige forår og kan ses meget tæt på stjernen Zeta Tauri. Dette diagram med tilladelse fra Stellarium.

Sådan ser du Krabbe -stjernetågen. Denne smukke stjernetåge er relativt let at lokalisere på grund af sin placering nær et væld af lyse stjerner og genkendelige stjernebilleder. Selvom det kan ses på et tidspunkt om natten hele året undtagen fra omkring maj til juli, når solen ser for tæt på, kommer den bedste observation fra sent efterår til tidligt forår.

For at finde Krabbetågen skal du først tegne en imaginær linje fra det lyse Betelgeuse i Orion til Capella i Auriga. Omkring halvvejs langs denne linje finder du stjernen Beta Tauri (eller Elnath) på Taurus-Auriga grænsen.

Efter at have identificeret Beta Tauri, backtrack lidt mere end en tredjedel af vejen tilbage til Betelgeuse, og du bør let finde den svagere stjerne Zeta Tauri. Scanning af området omkring Zeta Tauri skulle afsløre en lille, svag plet. Den er placeret cirka en grad fra stjernen (det er cirka det dobbelte af en fuldmånes bredde) mere eller mindre i retning af Beta Tauri.

Kikkert og små teleskoper er nyttige til at finde objektet og vise dets groft aflange form, men er ikke kraftige nok til at vise filamentstrukturen eller nogen af ​​dets indre detaljer.

Simuleret udsigt over Zeta Tauri og Krabbe-stjernetågen i et 7-graders synsfelt. Diagram baseret på en skærmbesparelse fra Stellarium.

Den første okularvisning ovenover simulerer et 7-graders synsfelt centreret omkring Zeta Tauri, omtrent hvad man kan forvente med en 7 X 50 kikkert. Selvfølgelig vil den nøjagtige orientering og synlighed variere meget afhængigt af tidspunktet for observation, himmelforhold og så videre. Scan omkring Zeta Tauri for den svage nebulositet.

Simuleret udsigt over Zeta Tauri og Krabbe-stjernetågen med 3,5-graders synsfelt. Diagram baseret på en skærmbesparelse fra Stellarium.

Det andet billede ovenfor simulerer en visning på cirka 3,5 grader, som man kunne forvente med et lille teleskop eller søgeromfang. For at give dig en klar ide om skalaen, ville to fuldmåner passe med plads til overs i rummet mellem Zeta Tauri og Krabbeågen her.

Husk, at de nøjagtige betingelser vil variere.

Videnskab om Krabbe -stjernetågen. Krabbe-stjernetågen er en rest af en massiv stjerne, der ødelagde sig selv i en enorm supernova-eksplosion. Dette er kendt som en Type II -supernova, et typisk resultat for stjerner, der er mindst otte gange mere massive end vores sol. Astronomer har bestemt dette gennem flere typer beviser og begrundelser, herunder følgende punkter.

Først, den lyse nye eller "gæst" stjerne set af asiatiske astronomer og andre i 1054, ligesom man kunne forvente af en eksploderende stjerne.

Sekund, har Krabbeågen været placeret på det sted, der med gamle optegnelser er angivet som værende, hvor "gæsten" -stjernen blev set.

Tredje, har Krabbetågen vist sig at ekspandere udad, præcis som snavsskyen fra en supernova ville.

Fjerde, er spektroskopisk analyse af skyens gasser i overensstemmelse med dannelse gennem en Type II -supernova frem for andre midler.

Femte, er en pulserende neutronstjerne, et typisk produkt af type II -supernovaeksplosioner, blevet fundet indlejret i skyen.

Levetiden for en massiv stjerne er kompliceret, især nær slutningen. Gennem sin levetid giver dens enorme masse tilstrækkelig tyngdekraft til at indeholde det ydre skub af atomreaktioner i dets kerne. Dette kaldes termodynamisk ligevægt.

Men nær slutningen er der ikke nok atombrændstof til at producere det ydre tryk til at holde tyngdekraftens knusekraft tilbage. På et bestemt tidspunkt kollapser stjernen pludselig voldsomt, den indadgående kraft presser kernen til ufattelige tætheder. Enten kan der dannes en neutronstjerne eller et sort hul. I dette tilfælde blev elektronerne i kernen presset ind i protonerne, dannede neutroner og klemte kernen ind i en lille, tæt og hurtigt roterende kugle af neutroner kaldet en neutronstjerne. Nogle gange, som i dette tilfælde, kan neutronstjernen pulsere i radiobølger, hvilket gør den til en "pulsar."

Mens kernen presses ind i en neutronstjerne, hopper de ydre dele af stjernen ud og spredes ud i rummet og danner en stor sky af affald, komplet med almindelige ingredienser som brint og helium, kosmisk støv og elementer, der kun produceres i supernovaeksplosioner .

Krabbetågerens centrum er cirka RA: 5 ° 34 ′ 32 ″, dec: +22 ° 1 ′

Nederste linje: Sådan finder du Krabbe -stjernetågen plus historie og videnskab omkring dette fascinerende område på nattehimlen.


Justeringer

Casa Rinconada / Foto af Charles M. Sauer, Wikimedia Commons

Nogle parter har fremført teorien om, at mindst 12 af de 14 vigtigste Chacoan -komplekser var placeret og justeret i koordination, og at hver var orienteret langs akser, der afspejlede solens og månens passage på visuelt afgørende tidspunkter. Det første store hus, der var kendt for at fremhæve kræsne proportioner og tilpasning, var Casa Rinconada: de venskabelige “T ”-formede portaler i sin 10 meter (33 fod) store radius kiva var nord-syd-kollinære, og akser, der forbinder modstående vinduer, passerede inden for 10 centimeter (4 in) fra midten. [1] De store huse i Pueblo Bonito og Chetro Ketl blev fundet af “Solstice Project ” og U.S.National Geodetic Survey, der skulle placeres langs en præcist øst-vest-linje, en akse, der fanger jævndøgnets passage. Linjerne, der vinkelret halverer deres hovedvægge, er rettet mod nord-syd, hvilket indebærer en mulig hensigt om at spejle jævndøgn midt på dagen. Pueblo Alto og Tsin Kletsin er også nord-syd justeret. Disse to akser danner et omvendt kors, når de set ovenfra dens nordgående rækkevidde forlænges yderligere 56 miles forbi Pueblo Alto ved den stangrøde Great North Road, en pilgrimsrute, som nutidens Pueblo-indianere mener at være en hentydning til myter omkring deres ankomst fra det fjerne nord. [2]

Pueblo Pintado, et stort Chacoan -hus udenfor. / Foto af HJPD, Wikimedia Commons

To fælles breddegrader, men diametralt modsatte komplekser, Pueblo Pintado og Kin Bineola, ligger cirka 24 km fra kernebygningerne i den centrale kløft. Hver ligger på en sti fra den centrale canyon, der er i overensstemmelse med passagen og indstillingen af ​​hele midten af ​​vinteren “minimummåne ”, som går igen hvert 18,6 år. [6] To andre komplekser, der er mindre fjernt fra Pueblo Bonito, Una Vida og Peñasco Blanco, deler en akse, der er kollinær med passagen af ​​den fulde “maximummåne ”. Udtrykkene “minimum ” og “maximum ” refererer til de azimutale ekstreme punkter i månens ekskursionscyklus eller svingningerne i retning i forhold til sand nord, som den indstillede fuldmåne udviser. Det tager cirka 9,25 år for den stigende eller nedadgående fuldmåne nærmest vintersolhverv at gå fra sit maksimale azimutale nord, eller “maximum extremum ”, til dets sydligste azimut, kendt som “minimum extremum ”. [2]


George P.A. Healy (G.P.A. Healy)

Healy blev født i Boston, Massachusetts. Han var den ældste af fem børn af en irsk kaptajn i handelsflåden. Efter at have været efterladt faderløs i en ung alder hjalp Healy med at støtte sin mor. Som seksten år begyndte han at tegne og udviklede en ambition om at være kunstner. Jane Stuart, datter af Gilbert Stuart, hjalp ham og lånte ham en Guido ’s “Ecce Homo ”, som han kopierede i farver og solgte til en landpræst. Senere introducerede hun ham for Thomas Sully, ved hvis råd Healy tjente og tilbagebetalte Sully taknemmeligt i dagene med sidstnævnte modgang.

så vidt jeg ikke kender noget, er der masser af Healys og Helys herfra til Australien.

Han malede Tyler

Han har et par stykker, der har optrådt i Det Hvide Hus, som denne, The Peacemakers.

Del dette:

Sådan her:


Forfatter Biografi

E. C. Krupp, Griffith Observatory

EC Krupp er astronom og har været direktør for Griffith Observatory i Los Angeles siden 1974. Han ledede den nylige renovering og udvidelse af observatoriet på 93 millioner dollars. Han er den prisvindende forfatter til fem bøger, herunder Echoes of the Ancient Skies: The Astronomy of Lost Civilizations (Dover Publications, 2003) og Skywatchers, Shaman & amp Kings: Astronomy and the Archaeology of Power (Wiley, 1999) snesevis af forskningsartikler, og hundredvis af artikler om astronomiens kulturelle dimensioner. Han har besøgt næsten 2000 gamle og forhistoriske steder rundt om i verden.


Det sagde, at Supernova -piktogrammet på Penasco Blanco -stien kunne repræsentere supernovaen, der skabte Krabbe -stjernetågen. Piktografen ville være svær at få øje på uden et tegn. Det ligger lige over dig på en lille klippehylde. En stjerne, & hellip Fortsæt læsning & rarr

I den forgangne ​​weekend fik jeg lov til at gøre to ting, jeg længe har haft lyst til at gøre: Prøv nattehimmelfotografering og vende tilbage til Chaco Canyon. At køre gennem natten og holde sig vågen den næste dag var hård og hellip Fortsæt læsning & rarr


SKRIFTEN PÅ VÆGEN Sydvest: Mystisk og smukt, de gamle helleristninger og piktogrammer ætset på kløfter i hele Colorado, New Mexico, Arizona, Utah og Nevada taler til øjet og sjælen.

I skyggen af ​​en canyonvæg, ætset ind i klippen, er den umiskendelige figur af en grebhornantilope, frosset i tid. En firben, der evigt kravler op ad væggen. Og en jæger, pil hakket i buen, for evigt klar til at lade den flyve, men aldrig helt slippe. De århundreder gamle rock-art tegninger på tværs af sydvest er mere end bare forhistorisk graffiti, mener arkæologer: De fortæller os historier og afslører den religiøse overbevisning, historie, frygt og triumfer for de mennesker, der indskærede dem. Prikket i sten, disse billeder fascinerer, fascinerer og mystificerer os ofte.

Mange af helleristningerne og piktogrammerne spredt på beskyttede canyonvægge i hele Colorado, New Mexico, Arizona, Utah og Nevada er let tilgængelige for den rejsende med en forkærlighed for historie krydret med mystik. Helleristninger, den mere almindelige klippekunst, der findes i denne del af landet, er billeder, der er ridset eller fliset i sten. De skiller sig ud i rød, grå eller hvid sten dækket med en naturligt forekommende mørk patina, der ofte kaldes & quotdesert lak. & Quot Pictograph er det bredere udtryk for al rockart, og mere specifikt for malede billeder, siger Sabra Moore, kunstner og forfatter til & quot

Rock art kan være et for afvisende udtryk, siger Will Morris, stedfortolker ved Mesa Verde National Park i det sydvestlige Colorado. & quotDet er kunst, men det er ikke rigtig kunst, som vi tænker på det i dag. Det er ikke bare der til dekoration, & quot siger han.

De fleste arkæologer mener, at formålet med klippekunst ikke var dekorativt, men informativt (markering af stier, der viser, hvor man kan finde vand eller som kalendere), religiøs (ære for hellige steder, tilbede bønner) og territorial (uden overtrædelse).

De fleste af helleristningerne i hele det sydvestlige blev udført af forfædre Pueblo -folk (tidligere kaldet Anasazi) og andre sydvestlige stammegrupper i det nordlige Colorado, de blev udført af de forhistoriske Fremont -folk.

"De er overalt, og du kan gå lige forbi dem uden at se dem," siger Meg Van Ness, arkæolog ved Colorado Historical Society. Det afhænger af tidspunktet på dagen, og hvordan lyset rammer dem. De kan dukke op eller forsvinde. & Quot

Almindelige billeder på sydvestlige helleristninger omfatter dyr, fra slanger og firben til storfår og hjorte.

Den mest almindelige figur, der findes fra Mesa Verde til det sydlige Arizona, er Kokopelli, som undertiden spiller fløjte, nogle gange pukkelrygget, som om han bærer en pakke. De fleste antropologer tror, ​​at han repræsenterer den rejsende erhvervsdrivende, siger Tammy Stone, adjunkt i antropologi ved University of Colorado i Denver og forfatter til en ny bog, & quotThe Prehistory of Colorado and Adjacent Areas. & Quot

Stone siger, at der er markante ligheder mellem helleristningerne i sydvest og markante forskelle med dem, der findes længere nordpå, som er forskellige i stil og emne. De nordlige Fremont helleristninger har en tendens til at være realistiske. De sydvestlige billeder indeholder mere abstrakte former med nogle mytiske og antropomorfe figurer.

Men alle har en tendens til at formidle tidens kultur. Nogle er decideret forbundet med specifikke begivenheder - få forskere tvivler på, at det enorme soludbrud i Chaco Canyon repræsenterer alt andet end supernovaen (en sjælden, ekstremt lys stjerneaktivitet, der let kan ses fra Jorden), der skete i 1054, siger Moore i sin bog. Slanger, der findes overalt i dette tørre land, repræsenterer, hvor man kan finde vand, siger Moore. Hornede slanger er vandguder. Fugle, der flyver ind i himlen, ofte ind i skyerne, kan repræsentere bønner om regn. Moore tror ikke, at billederne repræsenterer skrivning. & quotDet er en antagelse fra en litterær kultur om en ikke -litterær, & quot siger hun. Selvom de ikke skriver, er de tænkt som kommunikation. Nogle helleristninger er uden tvivl af hellig karakter.

Man skal kun se det fjollede grin i ansigtet på Kokopelli i Bandelier National Monument i New Mexico for at vide det, siger Van Ness. "Du ved bare, at de havde det sjovt der," siger hun. Når du ser rockart, skal du ikke bare se på selve tegningerne, foreslår Moore. Gå med åbne øjne, og tag dig tid til at se, hvor de er. og spørg, hvad forsøger dette billede at fortælle mig om dette sted? Webstedet er en del af kunsten, en del af meningen. & Quot

Besøgende spørger ofte parkvagtere og stedfortolkere, hvem blandt de gamle stammer skabte helleristningerne. Gætninger spænder fra hellige mænd til almindelige folk til historiefortællere.

Og så er der teorien, der blev støttet af en ranger ved Chaco Canyon i New Mexico. Hun var ret sikker på, fra den grafiske seksualitet og fra stedet, at de blev udført af drenge i teenagealderen, der kedede sig, mens de stod og kiggede. "Hun har sikkert ret!" siger Van Ness og griner.

Der er forskellige teorier om, hvordan billederne blev ætset eller malet nogle af de steder, de er fundet, såsom højt oppe på klippevægge. Måske dinglede kunstnerne ved reb fra klipperne ovenfor, måske brugte de rå stiger. Det, der virker fantastisk, er, at noget af denne kunst har været i sin uberørte tilstand efter 1.000 år eller mere. Det tørre klima og det ugæstfrie land har været med til at beskytte mange steder, siger Stone.

"Hvor de er meget tilgængelige, er de også blevet udsat for hærværk," tilføjer hun. Nogle mennesker kan bare ikke lade være med at tilføje deres egen graffiti til blandingen. Helleristninger i hele det sydvestlige er blevet ødelagt, sprøjtemalet, kridtet og skudt mod. Forvaltere af disse artefakter ligner at ødelægge en helleristning med at skære kunst på et museum.

Moore mener, at det er mere end bare en impuls til at ødelægge. & quotSteder, hvor [du finder] tegninger ofte er magtsteder. De gamle troede, at hvis du tilføjede din tegning, fik du også magt. Selvom moderne graffiti besudler stedet, er der måske en impuls der foregår der, vi ikke forstår. Vi har alle denne impuls til at forlade noget, der siger: 'Jeg var her.' & quot

Rock art kan findes på mange offentlige (og nogle private) steder i hele det sydvestlige. Her er nogle tilgængelige steder, du kan køre til eller parkere og derefter vandre let til.

Helleristninger og piktogrammer er spredt over det dramatiske klippelandskab i det sydlige Utah. De findes i kløfterne langs Lake Powell, i Arches, Zion, Bryce og Capitol Reef nationalparker samt i Fremont Indian og Goblin Valley statsparker, og på Uintah og Ouray Ute Nation lander nær Duchesne. Og hvis du er til flodløb, langs murene i Desolation Canyon syd for Ouray.

Capitol Reef National Park: Beliggende i det sydvestlige Utah. Helleristninger bliver ikke meget mere tilgængelige end dem, der ligger ved Utah Highway 24 cirka en kilometer øst for besøgscenteret her. Der er en del store helleristninger, der let kan ses fra vejen, men du må ikke komme tæt på eller røre ved dem. Adgang til parken er $ 4 et køretøj. Ring til 435-425-3791.

Monument Valley Navajo Tribal Park: Beliggende i det sydlige Utah og det nordlige Arizona. Hvis du kigger ud over de spektakulære klippeformationer, finder du også noget interessant klippekunst. Spørg din guide (besøgende opfordres til ikke at udforske alene) for at vise dig de malede håndspor og anden klippekunst, noget af det temmelig godt skjult. Ring til 435-727-3287. n Inden for Monument Valley er Mystery Valley. Puebloanske mennesker boede her indtil for omkring 600 år siden og efterlod sig en række piktogrammer - håndprint, menneskelige figurer, antiloper og storfår. Den eneste måde at besøge dalen på er med en Navajo -guide, som kan arrangeres på Gouldings handelspost. Ring til 435-727-3231.

Petroglyph National Monument: Et af de største eksempler på klippekunst i det sydvestlige ligger på kanten af ​​byen Albuquerque og har anslået 10.000-15.000 figurer langs væggen og på klipperne i den 17-mile canyon. De grå og hvide tegninger på sorte klippeflader blev skabt for 800 til 3.000 år siden og omfatter menneskelige og dyrefigurer og talrige abstrakte symboler, hvis betydning stadig diskuteres. Enhver lokal besøgsguide leder dig til monumentet i Boca Negra Canyon. Parkeringspladsen er på 4735 Unser Blvd. N.W. Adgang er gratis, og et besøgscenter tilbyder brochurer og information. Timer: 08.00 til 17.00 daglige. Der opkræves et mindre parkeringsgebyr. Ring til 505-899-0205.

Bandelier National Monument: Beliggende i det nordlige New Mexico. Sammen med de fascinerende ruiner af Pueblo -kulturen er andre rester af deres arbejde i Long House Ruin. Helleristninger og piktogrammer er beskyttet og dermed beskyttet af de store klipper, der stiger over stedet. Ingen kæledyr er tilladt kun åbne dagslys. Entré er $ 10 et køretøj. Ring til 505-672-3861, Ext. 517.

Chaco Culture National Historic Park: Placeret nordvest for Grants. Ved fjerntliggende Chaco kræver de bedste helleristninger en dagstur, men nogle kan ses nær hovedsløjfevejen, der løber gennem stedet. Det er bedst at tage en guidet tur for at orientere dig til kløften og dens skatte. Besøgscenteret er åbent 08.00-17.00. (18.00 om sommeren). Entré er $ 8 et køretøj. Ingen mad eller gas er tilgængelig i parken, så tag en fuld tank med, og tag en picnicfrokost med. Vand er tilgængeligt. Ring til 505-786-7014 for en optagelse.

Comanche National Grasslands: Syd og vest for Springfield og øst for Trinidad, midt i tilsyneladende ingen steder. Men græsarealerne kan prale af flere vidunderlige helleristninger. n Vogel Canyon i den nordlige halvdel af græsarealerne, ligger lige ved Colorado 109, syd for US Highway 50. Tag afkørslen i La Junta og se efter skiltene. Fra parkeringspladsen kan du vandre cirka en halv kilometer på en præpareret sti, og derefter følge en varde-markeret sti til en kløftmur fyldt med stenhugninger. Ring til 719-384-2181. n Picture Canyon, i den sydlige del af græsarealerne, har færre, men ganske interessante helleristninger, heriblandt en, der ligner bemærkelsesværdigt som en rummand! Kig også efter en plettet kvinde, og spekuler i, hvad det kan betyde. Estimater placerer denne kunst omkring 0-500 e.Kr., sandsynligvis udført af Plains-indianere, der camping her om vinteren. n Rockart er også en kort og let vandretur fra parkeringspladsen. For at få et kort til de forskellige steder i græsarealerne, stop ved Colorado Division of Wildlife ranger station i Springfield. Ring til 719-523-6591 for information om Picture Canyon. n Hicklin Springs helleristninger ved John Martin Reservoir i Bent County (også det sydøstlige Colorado) er også en sidetur værd. Hvad en guidebog kalder & kvoter svimlende sekvens af helleristninger & quot repræsenterer både forhistoriske kunstnere og nyere (1870-1900). Hundredvis af figurer er begge typiske for dem, der findes andre steder i sydvest og specifikke for regionen.

Canyon Pintado og Dragon Trail: The Rangely Museum Society, med hjælp fra Colorado Northwestern Community College, tilbyder selvstyrede helleristninger her. De repræsenterer både Fremont (AD 650-1150) og Ute (A.D. 1200 til 1880) kulturer, og de omfatter figurer af bøffel, får og hjorte. Turkort er også tilgængelige på Rangely Museum lige uden for byen. Ring til 970-675-2612 eller 970-675-8476. Helleristningerne på Canyon Pintado er særligt tilgængelige. For at komme til kløften skal du forlade Interstate 70 vest og tage Colorado 139 nordover over Douglas Pass. Kokopelli -stedet ligger lige ved motorvejen, markeret med et skilt. Dette område forvaltes af Bureau of Land Management, og der er gratis adgang.

Sandrocks Nature Trail og helleristninger: Beliggende nær Craig i det nordvestlige Colorado. Udskæringer i den bløde sandsten omfatter hænder, poter, lyn, forskellige dyr (især heste), menes at være udført af forfædres Puebloans til Shoshone -mennesker i løbet af århundreder. Ring til 970-824-5689 for en brochure.

Dinosaur National Monument: Beliggende i det nordvestlige Colorado. Den overlapper Utah -grænsen og indeholder en række helleristninger. De mest tilgængelige er de to steder langs Cub Creek Road. Du får et kort, når du kommer ind i monumentet, eller du kan hente et i boghandlen. Entré er $ 10 pr. Køretøj. Ring til 970-374-3000 eller 435-789-2115 for generel information om monumentet.

Mesa Verde National Park: Beliggende i det sydvestlige Colorado. Kendt mere for sine forfædre Puebloan-ruiner end for helleristninger, det har også et 30-10 meter stort helleristningspanel, du ikke bør gå glip af på vejen til det velbevarede Spruce Tree House-sted. Dette er en moderat anstrengende vandretur taget af få og anstrengelsen værd. Entré er $ 10 et køretøj. Ring til 970-529-4465.

Valley of Fire State Park: Beliggende en times kørsel fra Las Vegas. Tag en sidetur fra hovedvejen til Atlatl Rock. Parker og bestig metaltrappen for at se de røde helleristninger ætset højt ind i klippen. Ancestral Pueblo indianere boede der fra omkring 300 f.Kr. til 1150 e.Kr. Parken er åben hele dagen, men helleristningerne vender mod øst og ses bedst i morgenlyset. Man kan kun undre sig - hvordan kom de helt derop for at trække på klippen? Tjek også Petroglyph Canyon Trail, hvor trailheaden ligger lige nord for besøgscenteret. Parker og gå på den sandede, men jævne halvmile-sti gennem en snoet kløft tapet med klippekunst. De bedste udsigter er sandsynligvis middag, når solen er direkte over hovedet. Entré: $ 5 pr. Bil. Ring til 702-397-2088.

Rock Art Canyon Ranch: Beliggende nær Winslow, Ariz., Disse er nogle af de bedste - og bedst bevarede - helleristninger i landet. Det er på privat grund ejet af Baird -familien, men du kan stoppe ved ranchen, få en cowboyguide og blive taget ned i Chevelon Canyon. Når du er dernede, finder du en dejlig å, dyreliv, mere grønt, end du vil se miles på hver side af stedet, og nogle af de bedst bevarede præ-columbianske klippekunst rundt. Ture er tilgængelige året rundt, undtagen søndage, men prøv ikke at finde ranchen uden at skrive eller ringe på forhånd for detaljerede anvisninger om, hvordan du kommer derhen. Kontakt: Brantley Baird, Box 224, Joseph City, Ariz. 86032-9999 eller ring på 520-288-3260.

Painted Desert Wilderness and Petrified Forest National Park: Beliggende nord for Interstate 40 og øst for Holbrook. Gå ikke glip af den berømte Newspaper Rock. Se efter det på kortet, du får, når du kommer ind i parken. Det menes, at denne Puebloan -mur af helleristninger fungerede ikke kun som en optegnelse af fortiden, men som en kalender for de gamle mennesker. Og selvom du ikke længere kan komme tæt på Newspaper Rock, kan du se det fra vandrestierne ved Puerco Pueblo. Adgang til området er $ 10 et køretøj. Åben året rundt. Ring til 520-524-6228.

Selvom meget af det har overlevet århundreder, er rockkunsten meget skrøbelig. En grund til at den har overlevet så længe er, at få mennesker har haft adgang til den. I dag omfatter åbenbar hærværk sprøjtemaling og skydning mod helleristninger, men der er også mindre oplagte måder at beskadige arbejdet på.

Når du besøger: n Rør ikke ved det. Olier fra dine hænder og det konstante slid ved at blive rørt vil ødelægge tegningen. n Hvis du vil optage det, skal du fotografere det (indirekte lys og overskyede dage giver de bedste resultater). Gør ikke gnidninger og kridt ikke omridset. Begge skader arbejdet. n Tilføj ikke dit eget bidrag til webstedet. The art that's there has a meaning and may be sacred to some people. n If you see someone defacing rock art, ask them to stop or report it to a ranger. If no ranger is nearby, get a description of the vandals and the license plate number and make of their car, then report that.


The Supernova of 1054 – My Shot of the Day – March 5, 2014

There really isn’t any elevation change but the four miles to get to the “ Supernova of 1054 ” petroglyph takes you across an open valley bottom of soft sand held in place by rather hard-done-by Four-wing saltbush, sagebrush and cactus. There is some tough grasses out there too, but not much. I say “kind of” because when the wind picks up that sand and dust won’t grip onto anything very well and it swirls into the air in some pretty impressive, if localized, sandstorms.

To the right is a 100-foot tall sandstone cliff laid down in the Late Cretaceous when the valley was in a shallow area of a great inland sea. The sandstone is pocked with ammonites and ancient shrimp burrows and even shark teeth. It’s also painted and carved in wild ancient petroglyphs of animals and beings that no longer exist – or never did.

In the winter the hike is bitter cold. In the summer it’s ridiculously hot. In the spring the wind howls and you’ll rarely see anyone else out there. Two weeks ago when I went back to the Supernova of 1054 petroglyph for the first time in several years, I was all alone. Me…and the wind.

The point is that, by the time you get down the valley, across the dry wash and up under the shade of the sandstone cliff topped with Penasco Blanco you feel like you’ve gone on some extended, rough and satisfying expedition into the middle of nowhere.

And there, tucked up underneath the cliff about five meters up and among a city of swallow nests hangs the petroglyph that MIGHT represent the Supernova of 1054.

Supernova of 1054

Around Midsummer in the year 1054 AD a star located out near Zeta Tauri exploded. Well, actually, it must have

On the way to the supernova

exploded thousands of years before that date but it was on July 4th of that year that the light from the blow out made it the 6,500 light years to our section of the universe. The people on Earth could first see the bright spot in the sky that was the pulsar and nebula formed from the material blasted out of the exploding star. This supernova is classified as SN1054.

The light in the sky was so bright it could be seen even in the middle of the day for nearly a month. Some researchers speculate that the “star” created by the supernova of 1054 was six to ten times brighter than Venus. This new star in the ancient sky lasted for nearly three years before it began to fade out. Because it was so bright and easy to see, the event was recorded by Chinese, Arab, Japanese, European and quite possibly Native American observers. Quite possibly – probably – the people at Chaco.

Moon, Hand and Star

The panel has three symbols: a large star, a crescent moon, and a handprint. Along the bottom of the cliff are three concentric circles (or maybe it is the sun) painted in a now-faded yellow on red background. About a foot in diameter, the circles have what might be red flames trailing off to the right but it is hard to see and even harder to photograph.

The reason some researchers think that this petroglyph describes the supernova of 1054 is not only fascinating but actually quite convincing. See, the moon makes a regular 18.5-year transit back and forth across the sky and so every 18.5 years the moon and the Earth are more or less in the same relationship as they were in July of 1054. It just so happens that on that date when the moon and the Earth are back in that same position, the moon faces the Crab Nebula just as it does in the photo of the rock art up top.

Computer models and simulations of the moon’s orbit in early July 1054:

“….have shown that the moon was waning, just entering first quarter. These calculations also indicate that at dawn on 5 July 1054 in the American Southwest, the moon was within 3 degrees of the supernova, and its crescent oriented as on the pictograph (provided the pictograph is viewed looking up with one’s back to the cliff, as the authors of the pictograph most likely did). With the apparent width of the moon being about half a degree, this pictograph comes basically as close as it possibly could to being a true scale rendition of the 1054 supernova seen in conjunction with the waning moon.”

Correlation is not conclusion mind you but I for one find it pretty compelling.

There are two other possible ancient paintings of the Supernova of 1054 in Arizona. In both, the moon is a crescent, just as it is in the Chaco painting, next to a circle that might represent a star. Finally, a Mimbres ceramic bowl from southwestern New Mexico is also thought to show the supernova.

The question has to be asked: Could this petroglyph represent something entirely different? Could this petroglyph actually represent the 1006 supernova also recorded by Chinese astronomers or possibly the 1066 passing of Halley’s Comet that was seen all over the world? Several researchers who doubt that the petroglyph in Chaco represents the Supernova of 1054 ask why, if they recorded that event didn’t they record other spectacular astronomical events.

The easy answer to that is that we may just not have found them yet.

Remember, 1054 was at the time that the city (and empire) that was Chaco was at its height. Chaco was an important and possibly rather powerful Mesoamerican urban center of which the palaces remain for us to visit today. Scarlet and Military macaws squawked at Pueblo Bonito and the elites sipped at ceremonial chocolate.

The population was relatively high and specialists made detailed astronomical observations. They didn’t miss much and they surely didnt miss the Supernova of 1054.

Dark Sky

There is nothing quite like nights in Chaco. As soon as the sun goes down the air goes frigid. Nights are chilly, even in the summer. But the spread of stars over the unlit and remote canyon is something spectacular and rarely seen by most modern people. Because of this gift, Chaco is designated as an International Dark Sky Park to preserve that experience of truly dark night sky:

“The park’s natural nighttime darkness, commitment to reducing light pollution, and ongoing public outreach have led to its certification as an International Dark Sky Park by the International Dark-Sky Association (IDA). Chaco is the fourth unit in the National Park System to earn this distinction. By receiving this designation at the Gold-tier level, Chaco rates as one of the best places in the country to experience and enjoy natural darkness.”

Laying in my sleeping bags at night with only my face peeking out, the Milky Way spread out from horizon to horizon and everything in the universe seemed like it was right there in front of me.


Earthline: The American West

Essence: Chaco Canyon is distinctive for its superbly crafted magnificent structures and sheer number of great kivas and great houses. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. Chacoan culture was a triumphant crowning of human achievement and a vibrant society that lasted over 300 years. The subject of in-depth archaeological scrutiny, mysteries remain. This essay describes two short tours: Pueblo Bonito to Chetro Ketl via the Petroglyph Trail and Casa Rinconada. Two backcountry hikes follow: the Pueblo Alto Loop and the trail to Peñasco Blanco via the Supernova Panel.
Travel: From Durango, travel south on U.S. Route 550 for 82 miles. Just south of mile marker 113 there is a brown sign for Chaco Culture National Historical Park. Turn west on paved San Juan County Road 7900. Turn right onto San Juan CR 7950, 5.1 miles from the highway. Pavement ends at 8.1 miles. The gravel road is wide and swift. However, at 16.8 miles, county maintenance ends and the dirt road is vulnerable to deep ruts. It would be problematic or impassible if wet. Turn back at a wash crossing at 17.5 miles if water is flowing more than a few inches. Upon entering the park at 21.2 miles, the road is paved. 4WD recommended but when the road is dry, 2WD with good clearance should suffice. Allow 2:15 from Durango. There is no fuel available in the park.
Entrance Fees Information
Gallo Campground: This is a National Park Service campground. There are 48 sites and two group sites which may be reserved, a good idea during busy months. Picnic table, fire ring, tent pad, and restrooms with non-potable water. Drinking water is available at the visitor center. Restrooms are closed in winter when porta pottys are available. Plenty of morning sun but no shade throughout the day. Food and ice are not available in the park. Chaco was designated an International Dark Sky Park in 2013. Spend the night in true dark and see the Milky Way and vast regions of space shot with stars.
Tid: Plan to spend the entire day in the park.
Difficulty: Visitors are asked to remain on trails navigation easy no exposure
Trail Guide: The informative Backcountry Trail Guide with maps is available for purchase at the visitor center.
Latest Date Hiked: June 2, 2017
Quote: Something colossal happened here, an astounding feat of organization for a semi-nomadic people who had never before built anything near this scale. After Chaco fell into decay, there was never a place on the Colorado Plateau with so much concentrated religious wealth.
Craig Childs, House of Rain.

Pueblo Bonito is an immense D-shaped great house located at the center of the Chacoan world. It was constructed in stages over 300 years and is located at the juncture of Chaco Wash and the South Gap. (THW, photo)

History of the Park
In a remote canyon in northwestern New Mexico, at the center of the San Juan Basin, lies the remains of a complex agrarian society. Transitioning from a loose aggregation of Basketmaker communities, building began along Chaco Wash on a monumental scale in the mid-800's. By 1175, the great houses of Chaco Canyon were deserted. Architectural marvels and vast treasure lay buried under silt and sand, undisturbed for seven centuries.

In 1849, a column of soldiers in a United States Army expedition from Santa Fe happened upon Pueblo Pintado. Moving westward, each successive cluster of ruins was more remarkable. In 1896, the Hyde Expedition led by Richard Wetherill excavated 190 rooms and kivas at Pueblo Bonito. Railcar loads of artifacts were shipped to the American Museum of Natural History in New York.

In 1906, Congress passed the Antiquities Act to protect prehistoric sites on public lands. A year later, Chaco Canyon was designated Chaco Canyon National Monument. In 1980 it was named Chaco Culture National Historical Park. In 1987, Chaco was designated a World Heritage Site.

More archaeological research has been conducted at Chaco than any other location in North America. And yet, of the estimated 3,600 archaeological sites within the park boundary, only a small percentage have been excavated. The greater Chacoan community covered roughly 60,000 square miles.

Public architecture at Chaco is unique for its massive scale and perfection wrought by stone masons. There are twelve great houses within the park. Pueblo Bonito is the largest prehistoric structure on the Colorado Plateau. It is a five story, superbly crafted, terraced great house with over 650 rooms and 35 kivas in a half-circle geometric tucked against the south-facing sandstone walls of Chaco Canyon.

Despite all the scrutiny at Chaco, deep mysteries remain. One on-going controversy is population size and class structure. Research by Chacoan authority, Dr. Stephen Lekson, Professor of Anthropology, University of Colorado Boulder, suggests that about 2,000 people lived in Chaco Canyon. The archaeological evidence is unambiguous: the class structure, common for the era, was that of nobles wielding power over commoners.

Fewer than five percent of the population, 50 to 100 nobles, inhabited Pueblo Bonito. Great houses were ceremonial buildings, monuments, temples, and trading centers housing astronomers, priests, master masons, and warriors. Nobles were clearly influenced by Mesoamerica but DNA studies show they were local people. Commoners lived in nearby unit pueblos with five rooms and one kiva.

Another perplexing enigma is the purpose and extent of road networks that linked the great houses in the canyon to outlying communities. One hundred fifty miles of road have been indisputably documented and another 300 miles of roadway are still visible. Roads radiated from Chaco in all directions. The Great North Road leaves from Pueblo Alto and heads 50 miles toward the San Juan River. It was engineered to aim straight north without deviation, requiring ramps and stairways carved into bedrock.

Archaeologists question whether the 30-foot wide roads were meant for transportation and trade networks or formal processions. 250,000 timbers were needed to construct over-engineered great house ceilings. Trees were harvested from forests 60 miles away, hoisted and hauled in procession. Studies indicate that most of the timbers came from the Chuska Mountains to the west and from the southern Zuni Mountains. Less than ten percent were hauled from the San Juan Mountains.

Roads supported Chaco's bulk economy. Seashells, chert, and obsidian were imported as well as live macaws from 500 miles away in Guatemala and copper bells from Mexico. Cacao and vast quantities of turquoise were carried from faraway lands. Pottery was fired at the wood source and supplemental corn was grown where water was plentiful. Porters could carry supplies for 250 kilometers before it became counterproductive.

During 300 years of habitation in a desiccated landscape irrigation canals and catchment dams captured sufficient water to grow corn, squash, and beans. At least one 25-year drought occurred. By the late 1100's the Chacoan people had mostly dispersed. While Chaco's influence is clear at Aztec Ruins, Mesa Verde National Park, and the Bluff Great House, those who migrated south created vibrant societies that live on today.

It is believed that the high level of civilization and refinement created at Chaco was the work of indigenous ancestors of present day Puebloans. There is a clear line between earlier societies and modern villages such as Zuni where people reinvented themselves, doing away with the repressive class structure.

Lingering mysteries abound and persist at Chaco, adding to its allure. The creation of wondrous structures speak to traits within us that yearn for excellence in beauty, purpose, and execution.

Pueblo Bonito, Petroglyph Trail, and Chetro Ketl
Chaco Loop Road is one-lane, one-way. Pueblo Bonito and Chetro Ketl share a parking lot. The trail through Bonito is 0.6 mile long. Pick up an interpretive guide at the visitor center.

Pueblo Bonito means "pretty village" in Spanish. The great house was constructed in stages from 850 to 1150. It was the epicenter of the Chacoan world one archaeologist dubbed the great house and immediate surroundings "downtown Chaco."

Masonry techniques were unique for the time and evolved over the centuries. While different masonry styles are represented at Bonito, they are typically core and veneer as seen below at the southeast corner.

Casa Rinconada
The trail through Casa Rinconada and nearby sites is 1.2 miles long but the great kiva is just a few steps from the parking area. Casa Rinconada is the largest excavated great kiva in Chaco Canyon. It was constructed on a hill within a community of small villages. The kiva accommodated hundreds of people for ceremonial purposes.

The kiva's diameter is 64 feet. Thirty-four niches are tucked into the inner wall above the masonry bench. Casa Rinconada is aligned with solar, lunar, and cardinal points. The northern entryway is aligned precisely with true north. Dr. Lekson claims that cardinal directions are obsessively embedded in Chacoan architecture. As interest in archaeoastronomy gains traction, people come to Casa Rinconada at the Summer Solstice to watch first light enter a window and cast a rectangle of light inside a niche. While archaeoastronomers are not sure whether this particular alignment is a true solstice marker, other astronomical alignments in Chaco have been verified. (THW, photo)

Pueblo Alto Loop Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot at elevation 6,120 feet. It is a six mile stem-and-loop with 400 feet of elevation gain. The hike will consume between two-and-a-half and four hours. Highlights include two Chacoan passageways, Pueblo Bonito Overlook, Pueblo Alto Complex, and the Jackson Stairway.

From the parking lot head northwest toward Kin Kletso on a dirt road that parallels Chaco Wash and the canyon cliffs. The valley floor is thick with big sagebrush, four-wing saltbush, greasewood, and blackbrush. Cottonwoods edge the arroyo.

At 0.3 mile, the Alto Trail splits off to the right passing by Kin Kletso, "yellow house" in Navajo. According to the information placard at the site the great house was built over a ten year period in the early 12th century just before construction at Chaco ended. The masonry style is McElmo characterized by the use of larger, softer, and lighter sandstone slabs.

At 1.8 miles, take the left branch to visit New Alto. It is a two story great house with rooms arranged symmetrically around a central kiva. The site has been stabilized but not excavated. Walk around the structure and then take a cut-across trail to Pueblo Alto just 0.2 mile afar.

Pueblo Alto, elevation 6,440 feet, is the literal highpoint of the hike. It is the largest structure in the complex and the only one that has been excavated. However, it remains mostly buried. As with Bonito, fewer than five percent of the rooms show evidence of habitation.

Pueblo Alto was the first great house built on the Great North Road. At an opening in the north wall, several roads radiate to northern outliers including Salmon Ruins on the San Juan River and Aztec Ruins on the Animas River. It is curious that Chaco wasn't built in Aztec, New Mexico to begin with. The great house at Aztec was the single biggest construction project done in a decade at the height of Chacoan power, post 1125. Aztec maintained the same class structure of nobles and commoners and fell into rapid decline shortly after completion. Earl Morris fully reconstructed the great kiva at Aztec between 1916 and 1922.

The hilltop site has a full-circle view of the endless horizon. The Jemez Mountains are east Mt. Taylor is south the Chuska Mountains are west Huerfano Mesa, the San Juan Mountains and La Plata Mountains may be seen in the north. The Puebloans communicated great distances using signal fires. A fire box was found at Pueblo Alto. A repeater signal sent the message from Huerfano Mesa to Chimney Rock and from there to Mesa Verde. Blocky McElmo style is shown in this masonry detail.

Peñasco Blanco Trail
This trail begins from the Pueblo del Arroyo parking lot. It is a 7.8 mile out-and-back with 300 feet of elevation gain. Total hiking time is three to five hours. Highlights include a high concentration of rock art, the Supernova Panel, and the western gate of Chaco Canyon, Peñasco Blanco.

The track is shared with the Pueblo Alto Trail to Kin Kletso and then carries on to Casa Chiquita at one mile. The compact great house was built on a rise. A square room block surrounds an elevated kiva.

The trail continues down Chaco Wash as an historic Navajo wagon road once did, shuttling goods between Wetherill's Pueblo Bonito Trading Post and points west.

Keep a keen eye out for petroglyphs on random boulders at the base of the Cliff House Sandstone. Chaco Canyon has the most Basketmaker sites found anywhere, dating from the 6th century. The sites are contiguous in the canyon and so is their rock art.

The 0.3 mile Petroglyph Trail begins at 1.5 miles. It runs along the cliff adjacent to the main trail. Here you will find the largest concentration of petroglyphs and inscriptions in Chaco Canyon: Puebloan, Navajo, and cowboy engravings. The initial 15 foot panel features geometrics which some attribute to the shaman's inner eye. The panel shown below is 35 feet above the canyon floor. The three elements are a bighorn sheep, an anthropomorph, and a katsina (supernatural being) mask. Off image-right are faint but exceedingly beautiful designs beside sandal tracks going up the wall.

Rejoin the main trail and walk on the floodplain. After crossing Chaco Wash at elevation 6,060 feet, the trail abuts the cliff directly below Peñasco Blanco. The Supernova Panel is located here, three miles from the trailhead on the ceiling of a small overhang. The red pictograph depicts a star, crescent moon, and human hand.

On July 5, 1054, Chinese astronomers recorded the rare explosion of a supernova in the constellation of Taurus. The Crab Nebula is the supernova remnant. It was as bright as the full moon, visible mid-day for a month. This occurred when the great houses of Chaco were at the height of power. On that morning the horns of the waning crescent moon pointed west. The middle finger of the hand points to where the supernova rose.

On the vertical wall in the image below is a pecked and painted solid sphere with two concentric circles. Red paint flows out to the right. Halley's Comet passed Chaco twelve years after the supernova in 1066. Notice the swallow nests attached to the wall.


Se videoen: Supernova Pictograph, Chaco Culture NPS, Aura Aurealis, R. Carlos Nakai