6 Attentatforsøg på Adolf Hitler

6 Attentatforsøg på Adolf Hitler


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1. 1921: München Beer Hall Melee

Det første forsøg på Hitlers liv fandt sted næsten 20 år før starten af ​​Anden Verdenskrig. I november 1921 holdt den unge og stadig stort set ukendte radikal en tale i Münchens berømte Hofbräuhaus ølhal. Sammen med medlemmer af det nyoprettede nazistparti omfattede mængden også snesevis af socialdemokrater, kommunister og andre politiske modstandere. Hitlers flammende retorik havde snart pisket dem alle sammen i vanvid. Et beruset slagsmål brød ud, og mens knytnæverne, ølstenene og stolene fløj, trak en gruppe ukendte overfaldsmænd pistoler og affyrede flere skud i retning af talerens podie. Hitler var dog uskadt, og han fortsatte endda med at grine i yderligere 20 minutter, indtil politiet ankom. Den fremtidige diktators børste med døden øgede kun hans iver for den nazistiske sag. To år senere ville den nærliggende Bürgerbräukeller være stedet for starten på hans berygtede "Beer Hall Putsch", et mislykket kup, der vandt ham national opmærksomhed og en flerårig fængselsstraf.

2. 1938: Maurice Bavauds plot

I slutningen af ​​1938 købte en schweizisk teologistuderende ved navn Maurice Bavaud en pistol og begyndte at forfølge Hitler i hele Tyskland. Bavaud var overbevist om, at den såkaldte "Führer" var en trussel mod den katolske kirke og en "inkarnation af Satan", og han betragtede det som sin åndelige pligt at skyde ham ned. Han fik endelig sin chance den 9. november 1938, da Hitler og andre nazistiske ledere marcherede gennem München for at fejre årsdagen for Beer Hall Putsch. Bavaud tog plads på en tribune langs paraderuten og ventede, indtil Hitler nærmede sig. Han havde sin pistol gemt i lommen, men før han kunne tegne og tage mål, løftede den sviende, hakekors, der viftede med hagekors, armene i en nazistisk hilsen og blokerede hans syn. Bavaud opgav modvilligt sin jagt og blev senere anholdt, da han forsøgte at stuve væk på et tog ud af Tyskland. Da Gestapo fandt sin pistol og kort, tilstod han under forhør at have planlagt at dræbe Hitler. I maj 1941 blev han henrettet af guillotine i Berlins Plötzensee -fængsel.

3. 1939: Georg Elser’s Beer Hall Bomb

Georg Elser var en kæmpende tysk tømrer og kommunist, der var stærkt imod Nazisme. Han forventede, at Hitlers regime ville føre sit land på vej mod krig og økonomisk ruin, og i slutningen af ​​1938 besluttede han at gøre noget ved det. Da han vidste, at Hitler ville tale på Münchens Bürgerbräukeller bryggeri året efter på årsdagen for Beer Hall Putsch, brugte Elser flere måneder på at bygge en bombe med en 144-timers timer. Da hans våben var færdigt, flyttede han til München og begyndte at snige sig ind i Bürgerbräukeller hver nat for at udhule et hul i en stensøjle bag højttalerplatformen. Efter flere uger med omhyggeligt hemmeligt arbejde, installerede Elser med succes sin bombe. Han satte den til at eksplodere den 8. november 1939 klokken 21.20 - omtrent midtvejs i Hitlers tale.

Elser havde planlagt sit bombardement til perfektion, men heldet var ikke på hans side. Anden Verdenskrig var for alvor startet et par måneder tidligere, og Hitler flyttede starttiden for sin tale til 20.00. så han kunne være tilbage i Berlin hurtigst muligt. Führer afsluttede sine bemærkninger med 9:07, og 9:12 havde han forladt bygningen. Kun otte minutter senere gik Elsers bombe af, nivellerede søjlen og sendte en del af taget, der styrtede ned på højttalerens podie. Otte mennesker blev dræbt og snesevis flere såret, men Hitler var ikke blandt dem. Elser blev fanget samme nat, mens han forsøgte at stjæle over den schweiziske grænse, og han tilstod senere, efter at myndighederne fandt hans bombeplaner. Han ville tilbringe de næste mange år begrænset til nazistiske koncentrationslejre. I april 1945, da det tredje rige smuldrede, blev han slæbt fra sin celle og henrettet af SS.

4. 1943: Henning von Tresckows Brandy Bomb

En af de mest dristige plotter udspillede sig den 13. marts 1943, da Hitler ankom til Smolensk -posten Henning von Tresckow - en desillusioneret tysk militærofficer - til et kort besøg. Inden Führer og hans følge steg ombord på deres fly til hjemrejsen, henvendte Tresckow sig til et medlem af Hitlers personale og spurgte, om manden ville tage en pakke med to flasker Cointreau -brændevin til en ven i Berlin. Betjenten forpligtede, uden at vide, at pakken faktisk indeholdt plasteksplosiver, der var rigget til en 30-minutters sikring.

Tresckow og hans medkonspirator Fabian von Schlabrendorff håbede Hitlers død ville være katalysatoren for et planlagt kup mod den nazistiske overkommando, men deres plan gik op i røg kun få timer senere, da de modtog besked om, at Führers fly var landet sikkert i Berlin. "Vi var bedøvet og kunne ikke forestille os årsagen til fiaskoen," huskede Schlabrendorff senere. "Endnu værre ville være opdagelsen af ​​bomben, som uden tvivl ville føre til vores opdagelse og døden af ​​en bred kreds af tætte samarbejdspartnere." En panisk Tresckow ringede til stabsofficeren og fortalte, at der havde været en fejl med pakken. Dagen efter rejste Schlabrendorff til Hitlers hovedkvarter og byttede den skjulte bombe til to flasker brandy. Ved inspektion fandt han ud af, at en defekt sikring var alt, der havde forhindret Hitlers fly i at blive sprængt ud af himlen.

5. 1943: Rudolf von Gertsdorff’s Suicide Mission

Kun en uge efter, at Tresckows brandybombe ikke eksploderede, gjorde han og hans medsammensvorne endnu et forsøg på Hitlers liv. Denne gang var attentatstedet en udstilling af fangede sovjetiske flag og våben i Berlin, som Führer skulle planlægge at besøge for en rundvisning. En betjent ved navn Rudolf von Gertsdorff meldte sig frivilligt til at være udløser for et bombeangreb, men efter at have spejdet lokalerne kom han til en dyster erkendelse: sikkerheden var for stram til at plante sprængstof i rummet. "På dette tidspunkt blev det klart for mig, at et angreb kun var muligt, hvis jeg skulle bære sprængstoffet om min person," skrev han senere, "og sprænge mig selv så tæt på Hitler som muligt." Gersdorff besluttede at fortsætte, og den 21. marts gjorde han sit bedste for at forblive limet til Führers side, da han guidede ham gennem udstillingen. Bomben havde en kort 10-minutters sikring, men trods Gersdorffs forsøg på at forlænge turen gled Hitler ud af en sidedør efter kun få minutter. Den blivende selvmordsbomber blev tvunget til at lave en galning til badeværelset, hvor han nedlagde sprængstoffet med kun få sekunder tilbage.

6. 1944: juli -plottet

Kort efter D-Day-invasionerne i sommeren 1944 lancerede en klik af utilfredse tyske officerer en kampagne for at myrde Hitler på hans kommando "Wolf's Lair" i Preussen. I midten af ​​plottet var Claus von Stauffenberg, en bragende oberst, der havde mistet et øje og en af ​​sine hænder under kamp i Nordafrika. Han og hans medsammensvorne-deriblandt Tresckow, Friedrich Olbricht og Ludwig Beck-planlagde at dræbe Führer med en skjult bombe og derefter bruge den tyske reservehær til at vælte den nazistiske overkommando. Hvis deres kup var vellykket, ville oprørerne derefter straks søge en forhandlet fred med de allierede.

Stauffenberg satte planen i værk den 20. juli 1944, efter at han og flere andre nazistiske embedsmænd blev indkaldt til en konference med Hitler i Ulvens Lair. Han ankom med en mappe fyldt med sprængstof af plast forbundet med en syresikring. Efter at have placeret sin sag så tæt på Hitler som muligt forlod Stauffenberg lokalet under påskud af at foretage et telefonopkald. Hans bombe detonerede kun få minutter senere og sprængte et træbord fra hinanden og reducerede meget af konferencelokalet til forkullet murbrokker. Fire mænd døde, men Hitler slap med ikke-livstruende skader-en betjent havde tilfældigvis flyttet Stauffenbergs mappe bag et tykt bordben sekunder før eksplosionen. Det planlagte oprør blev opklaret, efter at nyheden om Führerens overlevelse nåede hovedstaden. Stauffenberg og resten af ​​sammensværgerne blev alle senere afrundet og henrettet, ligesom hundredvis af andre dissidenter var. Hitler prale angiveligt af, at han var "udødelig" efter juliplanens fiasko, men han blev mere og mere tilbagetrukket i de følgende måneder og blev sjældent set offentligt før sit selvmord den 30. april 1945.


Liste over attentatforsøg på Adolf Hitler

Alle forsøg fandt sted i det tyske rige, medmindre andet er angivet. Alle forsøg involverede borgere i det tyske rige, medmindre andet er angivet. Ikke færre end 42 parceller er blevet afdækket af historikere. [2] Det sande antal kan imidlertid ikke præcist bestemmes på grund af et ukendt antal udokumenterede sager.

  • Under ledelse af major Georg von Boeselager skulle flere betjente opfange og myrde Hitler i en lund på vej fra lufthavnen til hovedkvarteret. Hitler blev bevogtet af en bevæbnet SS -eskorte, planen blev derefter droppet.
  • I frokosttid planlagde Tresckow, Boeselager og andre at rejse sig ved et skilt og skyde pistoler mod Hitler. Chefen for hærgruppen, feltmarskal G ünther von Kluge, vidste om planen, men besluttede ikke at gribe ind. Planen blev imidlertid opgivet, da det blev klart, at Hitler ikke ville være til stede. Kluge forbød angrebet med henvisning til hans frygt for en mulig borgerkrig, der udbrød mellem SS og hæren.
  • I et sidste forsøg gav Fabian von Schlabrendorff en tidsbombe camoufleret som en pakke med to likørflasker til en officer i Hitlers følge som en formodet gave til en ven i Tyskland. Bomben skulle eksplodere på returflyvningen over Polen. Pakken blev placeret i flyets lastrum, hvor den isede, hvilket fik detonatoren til at mislykkes. Da han indså fejlen, fløj Schlabrendorff straks til Tyskland og genoprettede pakken, før den blev opdaget.

Den 21. marts 1943 besøgte Hitler Zeughaus Berlin, det gamle arsenal på Unter den Linden, for at inspicere fangede sovjetiske våben. En gruppe af topnazister og førende militære embedsmænd   — blandt dem Hermann G öring, Heinrich Himmler, feltmarskal Wilhelm Keitel og stormiral Karl D önitz   — var også til stede. Som ekspert skulle Gersdorff guide Hitler på en rundvisning i udstillingen. Øjeblikke efter, at Hitler kom ind på museet, satte Gersdorff to ti minutters forsinkede sikringer i gang på eksplosive anordninger gemt i hans frakkelommer. Hans plan var at kaste sig rundt om Hitler i en dødsfavnelse, der ville sprænge dem begge. En detaljeret plan for et kup d 'état var blevet udarbejdet og var klar til at gå, men i modsætning til forventningerne kørte Hitler gennem museet på mindre end ti minutter. Efter at Hitler havde forladt bygningen, var Gersdorff i stand til at desinficere enhederne i et offentligt badeværelse “ i sidste sekund. ” Efter forsøget blev han overført tilbage til østfronten, hvor det lykkedes ham at unddrage sig mistanke. [13]


Planer om at myrde Adolf Hitler: De tidlige forsøg

Der var mange sammensværgelser for at dræbe eller afsætte Hitler lige fra nazitidens begyndelse. Han var imidlertid virkelig populær, så de fleste af de tidlige forsøg var delt mellem halvt vanvittige enlige bevæbnede mænd og halvhjertede tidligere embedsmænd.

Førstnævnte havde en tendens til at mislykkes, fordi de var uorganiserede og skødesløse, mens sidstnævnte var naivt overbevist om, at det ville være nok bare at arrestere Hitler og afsætte hans regering. Dette er de mænd, der mislykkedes:

Josef “Beppo ” Römer var en krigsveteran, der brugte 1920'erne på at knække kranier til Freikorps, han løb. Engang i midten-󈧘'erne havde han tilsyneladende en ændring i hjertet og konverterede til kommunisme. Efter at være blevet smidt ud af sin egen paramilitære organisation, opnåede Römer en jurastudium og begyndte at organisere arbejdere i fagforeninger.

I 1933, rystet over Hitler ’s stiger til magten, sammensværgede han med en håndfuld andre kommunister for at dræbe den nye kansler. Planerne blev til intet, og nazisterne gad ikke engang dræbe ham. Efter hans frigivelse fra Dachau i 1939 kom Römer tilbage til at organisere parceller, tilsyneladende uvidende om, at Gestapo ville se ham. I 1942 var han tilbage i fængsel. I september 1944 blev Römer endelig henrettet.

Helmut Hirsch var teknisk set en amerikansk statsborger, selvom han var født i Stuttgart og aldrig havde besøgt USA. Som en jødisk mand med tvivlsom juridisk status i Hitler ’s Tyskland havde han bestemt en klage. Desværre for ham førte denne klage ham til at slutte sig til Black Front, en tjekkoslovakisk anti-nazistisk gruppe, der blev grundigt trængt igennem af tysk efterretningstjeneste.

I 1938 sendte nogen i gruppen - muligvis den nazistiske agent, der senere afgav vidnesbyrd ved Hirsch ’s retssag - ham over den tyske grænse med instruktioner om at afhente et par bomber og dræbe Hitler. I stedet blev Hirsch hentet ved grænsen, afhørt af Gestapo og halshugget i 1939.

Maurice Bavaud var en mærkelig mand. Han var en troende katolik fra Schweiz og rejste til Tyskland i 1938 med planer om at dræbe Hitler efter ordre fra en mand, han troede var arving til Romanov -dynastiet.

Bavauds flere forsøg på Hitler ’s liv var en komedie af fejl. Ved rallyet i Nürnberg i 1938 placerede Bavaud sig på en overkørsel, Hitler skulle rejse under - planen var at skyde ham ovenfra med en .25 pistol, Bavaud havde i lommen.

Da Hitler nærmede sig, nåede Bavaud efter pistolen, kun for at miste synet af synet, da snesevis af mennesker foran ham stod op og hilste og blokerede hans syn.

Direkte efter denne fiasko købte Bavaud en billet til Berchtesgaden, hvor han hørte, at Hitler ville slappe af efter stævnet. Da han kom dertil, lærte han, at Hitler stadig var i München. Bavaud købte en anden billet til München, kun for at lære, da han fik det der at Hitler nu var i Berchtesgaden.

Ud af penge blev Bavaud anholdt for vagtsomhed på en togstation. Politiet fandt pistolen, et forfalsket introduktionsbrev og et andet dokument rettet til Hitler selv. Bavaud tilstod alt og blev sendt til guillotinen i 1941.

Underligt stillede den tyske regering Bavaud for retten to gange efter hans død. I 1955 blev hans dødsdom omdannet til fem år, hvilket ville have været rart at høre 14 år tidligere. Et år efter blev Bavauds overbevisning fuldstændig ophævet, og hans familie fik pension for sine anti-Hitler-aktiviteter.

Elser på vej til Dachau. Billedkilde: Wikimedia Commons

Georg Elser var den ægte vare. I november 1939, 13 minutter efter at det meste af den tyske ledelse forlod ølhallen, hvor Hitler havde holdt sin sædvanlige tale for at fejre Beer Hall Putsch fra 1923, havde en bombe Elser brugt måneder på at plante i en kolonne bag talerstolen gik af, dræber otte og sårer mange flere.

Elser blev anholdt, da han forsøgte at krydse den schweiziske grænse. Han havde ledninger og bombekomponenter i lommerne, fotografier af ølkælderen og diagrammer over den eksplosive enhed, han byggede.

Den næste dag, da ordet om forsøget nåede de lokale myndigheder, blev Elser tilbage til Gestapo. Ifølge et vidne deltog Himmler selv i det slag, Elser fik. Efter flere forsinkelser blev Elser sendt til Dachau, hvor han blev henrettet dage før lejrens befrielse i 1945.


5. Adolf Hitler

Selvom der var flere forsøg på at myrde ham, døde Hitler til sidst ved at begå selvmord. Billedkredit: En overskrift i den amerikanske hærs avis Stars and Stripes, der annoncerer Hitlers død/Bundesarchiv, Bild/Public domain

Hitler blev næsten myrdet seks gange. Et forsøg blev gjort i 1921, tolv år før han blev Tysklands kansler, på et tidspunkt, hvor han stadig var relativt ukendt. Han slap uskadt fra forsøget. Flere forsøg blev gjort, da han var kansler i 1938, 1939, 1943 og 1944, men han undslap dem alle uskadt. Den mest berømte af attentatforsøgene mod Fuhrer var uden tvivl den, der var planlagt i 1944, da et par nazistiske officerer, ledet af oberst Claus von Stauffenberg, organiserede et komplot om at dræbe Hitler med en bombe og derefter få de tyske hærreserver til at overtage regering, så de kunne forhandle om fred med de allierede magter. Bomben blev med succes sprængt, men Hitler slap med livstruende skader, og nyheder om hans overlevelse fik det planlagte oprør til at mislykkes. Konspiratorerne blev til sidst afrundet og henrettet.


Blodig hævn

SS -reaktionen på 20. juli -plottet var lige så brutal, som den var hurtig. Tusindvis af mennesker, både virkelige og påståede plottere, blev afrundet og henrettet. Mange blev tortureret i flere dage før henrettelse.

Førende plottere fik en udstillingsforsøg og hang langsomt fra klavertråd ophængt på kødkroge. Wehrmacht blev renset, og der blev udsendt politiske officerer til hver kommando. Spontane demonstrationer af loyalitet og kærlighed til Hitler brød ud over hele Tyskland. Soldater ’ breve fra denne periode afslører mændenes afsky for, hvad deres betjente havde gjort.

Fire måneder efter det sidste forsøg på sit liv flyttede Hitler ind i en bunker under kanslerbygningen i Berlin. Fem måneder efter tog han sit eget liv med cyanid og et selvforskyldt skud.

Abwehr chef Wilhelm Canaris, der var blevet fejet op i den 20. juli modreaktion, blev overlevet af en enke, der tilbragte resten af ​​sit liv med at indsamle en pension fra CIA, og antydede den rolle, amerikansk efterretningstjeneste havde spillet i disse mislykkede plot.

Når du har læst om de mange Adolf Hitler -attentatforsøg, kan du tjekke de mennesker, der gjorde det muligt for Hitler at komme til magten, og billedet af Hitler, som han havde forbudt.


Liste over attentatforsøg på Adolf Hitler

Alle forsøg fandt sted i det tyske  Rich, undtagen hvor det er angivet. Alle forsøg involverede borgere i det tyske rige, medmindre andet er angivet. Ikke færre end 42 parceller er blevet afdækket af historikere. [2] Det sande antal kan imidlertid ikke præcist bestemmes på grund af et ukendt antal udokumenterede sager.

  • Under ledelse af major Georg  von  Boeselager skulle flere betjente opfange og myrde Hitler i en lund på vej fra lufthavnen til hovedkvarteret. Hitler blev bevogtet af en bevæbnet SS -eskorte, planen blev derefter droppet.
  • I frokosttid planlagde Tresckow, Boeselager og andre at rejse sig ved et skilt og skyde pistoler mod Hitler. Chefen for hærgruppen, feltmarskal Günther  von  Kluge, vidste om planen, men besluttede ikke at gribe ind. Planen blev imidlertid opgivet, da det blev klart, at Hitler ikke ville være til stede. Kluge forbød angrebet med henvisning til hans frygt for en mulig borgerkrig, der udbrød mellem SS og hæren.
  • I et sidste forsøg gav Fabian  von  Schlabrendorff en tidsbombe camoufleret som en pakke med to likørflasker til en officer i Hitlers følge, som en formodet gave til en ven i Tyskland. Bomben skulle eksplodere på returflyvningen over Polen. Pakken blev placeret i flyets lastrum, hvor den isede, hvilket fik detonatoren til at mislykkes. Da han indså fejlen, fløj Schlabrendorff straks til Tyskland og genoprettede pakken, før den blev opdaget.

Den 21. marts 1943 besøgte Hitler Zeughaus  Berlin, det gamle arsenal på Unter  den  Linden, for at inspicere erobrede sovjetiske våben. En gruppe af topnazister og førende militære embedsmænd - blandt dem Hermann  Göring, Heinrich  Himmler, Field  Marshal Wilhelm  Keitel og Grand  Admiral Karl  Dönitz - var også til stede. Som ekspert skulle Gersdorff guide Hitler på en rundvisning i udstillingen. Øjeblikke efter, at Hitler kom ind på museet, satte Gersdorff to ti minutters forsinkede sikringer i gang på eksplosive anordninger gemt i hans frakkelommer. Hans plan var at kaste sig rundt om Hitler i en dødsfavnelse, der ville sprænge dem begge. En detaljeret plan for et statskup var blevet udarbejdet og var klar til at gå, men i modsætning til forventningerne kørte Hitler gennem museet på mindre end ti minutter. Efter at Hitler havde forladt bygningen, var Gersdorff i stand til at afbøde enhederne i et offentligt badeværelse "i sidste sekund." Efter forsøget blev han overført tilbage til Eastern  Front, hvor det lykkedes ham at unddrage sig mistanke. [13]


Se også

  1. ^ Christian Zentner, Friedemann Bedürftig (1991). Encyclopedia of the Third Reich, s. 47–48. Macmillan, New York. ISBN ـ-02-897502-2
  2. ^At dræbe Hitler: Plotterne, snigmorderne og diktatoren, der snydte døden, s. 3
  3. ^ -enb T. D. Conner, Demolition Man: Hitler: fra Braunau til Bunkeren, s. 769
  4. ^Den tyske opposition til Hitler: Modstanden, de underjordiske og attentatplaner (1938-1945), s. 87
  5. ^Ulydighed og konspiration i den tyske hær, 1918-1945, s. 180
  6. ^Den tyske modstands historie, 1933-1945, s. 34
  7. ^ -enbBerømte attentater i verdenshistorie: En encyklopædi, s. 227
  8. ^"Warszawski zamach na Hitlera: Hitler przemknął im koło nosa" (på polsk). 5. oktober 2011.
  9. ^Tysk modstand mod Hitler: Søgningen efter allierede i udlandet 1938-1945, s. 73
  10. ^Den tyske modstands historie, 1933-1945, s. 253
  11. ^ Röll 2011, s. 182–183.
  12. ^ Röll 2011, s. 184–186.
  13. ^ Roger Moorhouse, At dræbe Hitler (2006), s. 192-193.
  14. ^Ian Kershaw (2000). Hitler 1936-1945: Nemesis. Penguin Press. ISBN   0-393-32252-1.
  15. ^ Michael C Thomsett (1997). Den tyske opposition til Hitler: Modstanden, de underjordiske og attentatplaner, 1938-1945. McFarland. ISBN   0-78-6403721.

18 af de mange forsøg på at myrde Adolf Hitler ved den tyske modstand

Den schweiziske studerende Maurice Bauvaud & rsquos forsøg på at dræbe Hitler blev modarbejdet af dårlig timing og for få penge. Wikimedia

9. Maurice Bauvaud og det planlagte mordforsøg i München

At Hitler førte en til tider charmeret eksistens, fremgår tydeligt af Maurice Bauvaud, en schweizisk katolsk teologistudent og strid antikommunist, der forsøgte at myrde Fuhrer. Gennem lærdommen fra en mentor, der havde et Svengali-agtigt greb om den unge mand, voksede Bauvaud til at tro, at ødelæggelsen af ​​kommunismen i Sovjetunionen ville føre til, at Romanov-dynastiet vendte tilbage til tronen for alle russernes zar. . Bauvaud mente, at drab på Hitler på en eller anden måde ville fremskynde kommunismens fald, og i oktober 1938 rejste han med tog til Basel, Tyskland, hvor han købte en halvautomatisk pistol. Han rejste derefter til Berlin, hvor en samtale med en politifolk afslørede for ham, at han ville have brug for et introduktionsbrev fra en udenlandsk dignitær for at få et publikum med Fuhrer. I stedet for at søge en introduktion rejste Bauvaud til München for den årlige observation af årsdagen for Beer Hall Putsch, som Hitler altid deltog i.

Bauvaud købte en plads på den anmelderstand, der blev brugt af journalister, idet han brugte falske legitimationsoplysninger som en schweizisk korrespondent, med sin pistol, med det formål at skyde Hitler, da han passerede forbi standen. Da Hitler viste sig, godt inden for rækkevidde, var han omgivet af andre nazistiske ledere, og Bauvaud, der ikke ville skade andre, affyrede ikke. Bauvaud forsøgte derefter at få et interview med Hitler i Berchtesgaden ved hjælp af forfalskede dokumenter, men da han ankom var Hitler stadig i München. Ud af penge hoppede Bauvaud et tog og blev fanget, mens han stadig bar de forfalskede dokumenter og pistol. Under Gestapo -afhøring brød han sammen og indrømmede mordforsøget. På trods af stærke protester fra den schweiziske regering og forsøg på at opnå hans løsladelse ved udveksling af en tysk spion, som schweizeren havde, blev Bauvaud henrettet af guillotine i Berlin i maj 1941.


Familierne, der forsøgte at dræbe Hitler

Den 20. juli i år ledede Tysklands præsident Joachim Gauck landets politiske elite til minde om 70-årsdagen for det mest kendte attentatforsøg på Adolf Hitler i 1944. Plottens leder, oberst Claus Schenk von Stauffenberg (spillet af Tom Cruise i filmen Valkyrie), læg en mappe med en bombe under Adolf Hitlers bord på F & uumlhrers hovedkvarter i Østpreussen. Bomben eksploderede, men Hitler fik kun lettere skader. Von Stauffenberg, der oprindeligt troede, at Hitler var blevet dræbt og havde taget sin vej til Berlin for at lede kuppet, blev summarisk skudt sammen med tre andre deltagere i Bendlerblokken, det daværende militære hovedkvarter, der nu huser forsvarsministeriet, hvor denne års mindehøjtidelighed fandt sted.

Næsten alle de andre medlemmer af 20. juli plot & ndash officerer, jurister, fagforeningsfolk, præster, diplomater og ndash blev også henrettet. Havde attentatet lykkedes, havde planlæggerne planlagt at vælte regimet, arrestere ledende nazister, befri koncentrationslejrene, etablere retsstaten og forhandle fred med de allierede.

I dag behandles de cirka 200 deltagere i plottet som helte. Men i lang tid blev de betragtet som shytraitors. Dr. Axel Smend, en virksomhedsadvokat, minder om, hvordan hans mor ofte blev kaldt til møder med sine lærere på grund af hans og hans søskendes dårlige karakterer. "Engang," husker Smend, "nævnte hun til min matematiklærer, at min far havde været medlem af 20. juli. 'Jamen, så er det ikke overraskende, at han er dårlig til matematik', svarede min lærer. 'Han er søn af en forræder . '"

Smends far, G & uumlnther Smend, var 31, da han blev hængt i Berlins berygtede Pl & oumltzensee -fængsel, trådt op fra en meathook og dømt til en langsom og smertefuld død for forbrydelsen at have forsøgt at rekruttere sin overordnede til plottet. Hitlers befaling var, at planlæggerne skulle dræbes ligesom & shyanimals. Handlingen var blevet udført af "en lillebitte klik af kriminelle, der nu vil blive udryddet," rasede diktatoren i nationalradioen. Nogle 88 andre 20. juli deltagerne led samme skæbne som G & uumlnther Smend på Pl & oumltzensee, mens flere dusin andre blev henrettet i koncentrationslejre. Et par heldige, der ventede på deres henrettelse, blev kun reddet ved de allieredes ankomst.

Smend, der var fire måneder gammel, da hans far døde, fælder en tåre, da han fortæller om det smertefulde møde med sin lærer, en af ​​mange indigniteter, som Smends 26-årige mor og hendes tre små børn gennemgik. Naboer undgik, at familien "forræderenker" var, fastslog en domstol senere, ikke berettiget til pension hver anden krigsenke modtog. Renate Smend opdagede ikke, at hendes mand var blevet henrettet, før postbuddet leverede en lille pakke med G & uumlnthers vielsesring, en notesbog, han havde opbevaret på Pl & oumltzensee, og regningen for hans henrettelse. "Det var først, da min mor tog mig til Pl & oumltzensee, da jeg var ni, at jeg forstod, hvordan min far var død," siger Smend.

Havde plottet lykkedes, var Ulrich von Hassell blevet udenrigsminister. Veterandiplomaten, en ven af ​​Mussolinis, der havde været Tysklands ambassadør i Italien i begyndelsen af ​​1930'erne, men blev afskediget af Hitler, forestillede sig et Europa med fælles værdier. I stedet blev han også hængt.

Von Hassells barnebarn, Corrado & shyPirzio-Biroli, minder om en hændelse, som hans bedstemor havde videresendt til ham: "Min bedstefar havde hørt om denne nye agitator Adolf Hitler, og i 1928 gik han til ham for at finde ud af, hvem han var. Hitler var berømt for stirrede på mennesker, så han stirrede på min bedstefar. Min grand & shyfather stirrede tilbage. Sådan sluttede mødet, uden at der blev talt et ord. Bagefter skrev min bedstefar til min bedstemor: 'Hvis denne mand kommer til magten, er det slut på Tyskland '. "

Pirzio-Biroli, født af von Hassells datter Fey og hendes italienske mand Detalmo, husker stadig plottets fiasko: Fey von Hassell blev anholdt, og lille Corrado og hans bror Roberto, dengang henholdsvis tre og to år, blev sendt til et børnehjem i Tyrolean byen Hall. Deres skæbner var almindelige nok. Regimet havde en tendens til at arrestere hustruer og ældre børn til plottere, mens yngre børn blev sendt til børnehjem for senere adoption af 'pålidelige' familier. Corrado og Roberto blev omdøbt til von Hof. "Vi var blevet adopteret af en østrigsk familie, da det lykkedes for min bedstemor von Hassell at spore os," husker Pirzio-Biroli. "Så før jeg var stolt af min bedstefar, var jeg stolt af min mormor, fordi hun reddede os." I dag tager Pirzio-Biroli, der identificerer sig som italiensk og tysk i lige store træk, stor trøst i sin bedstefars bestræbelser.

HVIS VI SKAL fejle

Uden for Clarita M & uumlller-Plantenbergs hjem i Berlin leger børn af forskellig og generøsitet i parken. Dette er den slags Tyskland, som M & uumlller-Plantenbergs far kæmpede for. Adam von Trott zu Solz, født i en fornem familie, der omfattede John Jay, USAs første chefdommer, var en kosmopolitisk ung advokat, der også havde læst politik, filosofi og økonomi som Rhodos -forsker ved Oxford University.

I 1939 rejste von Trott til Storbritannien med hemmelige oplysninger om Hitlers militære planer i håb om at overtale den britiske regering til at forhindre en krig. Senere omfattede hans afgørende rolle i forsøget den 20. juli, uden held at forsøge at vinde britisk støtte til attentatet. "Den britiske regering afviste planlæggerne som bare dissidenter," siger Richard Evans, professor i historie i historie ved Cambridge University og en førende myndighed om Anden Verdenskrig.

"Set fra sit synspunkt handlede krigen ikke om koncentrationslejre, men om tyske bestræbelser på at dominere Europa. Plotterne ville beholde Tyskland som en stormagt i Europa, og Storbritannien ville forhindre det."

Von Trott, siger M & uumlller-Plantenberg, vidste, at plottet kunne mislykkes. "Han sagde altid til min mor: 'Hvis noget går galt, skal du fortælle verden om os'." Enkerne forsøgte, men selv efter krigen betragtede mange almindelige tyskere de 20. juli medlemmer som forrædere. I en undersøgelse fra 1951 havde kun 43 procent af mændene og 38 procent af kvinderne en positiv opfattelse af dem, og i en undersøgelse fra 1956 godkendte kun 18 procent af de adspurgte at navngive en skole efter von Stauffenberg eller den civile leder af plottet, tidligere Leipzig -borgmester Carl Friedrich Goerdeler. Der blev aldrig indført en planlagt lov om at give plotterens enker pension, selvom familierne som et kompromis til sidst modtog et årligt beløb. Midt i en sådan misbilligelse påtog en af ​​de få sammensværgere, der var undsluppet galgen, en ung advokat ved navn Fabian von Schlabrendorff den utaknemmelige opgave at skærpe opbakningen til de unddragne familier. "Han modtog dødstrusler indtil sin død [i 1980]," husker hans søn J & uumlrgen-Lewin, en bankmand. "Tyskland havde tabt krigen, men nazismen gennemsyrede stadig landet."

Von Schlabrendorff, der havde været medlem af modstanden siden 1933, var ikke kun involveret i plottet den 20. juli, men også i et tidligere attentatforsøg på F & uumlhrer. Et år tidligere havde han i en plan, der virkede idiotsikker, givet en betjent, der rejste med Hitler, en bombe forklædt som nogle cognacflasker. Det var uforklarligt, at bomben ikke eksploderede. Selvom han risikerede at blive opdaget, rejste von Schlabrendorff tilbage for at hente bomben og vendte tilbage med den til Berlin, velvidende at den endnu kunne eksplodere.

The failure of the July 20th plot meant certain death for von Schlabrendorff. Roland Freisler, the exceptionally sadistic judge at the "People's Court" that handled political cases, was known to deliver death sentences with incredible speed: three to four per day, followed by swift execution. Propaganda Minister Joseph Goebbels planned to make a film of the July 20th trials, but when he saw the dignified behaviour of the accused, he decided against the idea. Harrowing snippets of the trials can still be viewed online.

Between 1942 and 1945, Freisler sent not just the July 20th plotters but a total of 3,600 individuals convicted of politically motivated crimes to the gallows. On February 3rd, 1945, von Schlabrendorff was in the midst of receiving his death sentence when an American bomb caused a beam to fall on Judge Freisler, instantly killing him. The severely-tortured von Schlabrendorff was sent to a string of concentration camps he was later liberated by American soldiers.

Yet at home, von Schlabrendorff rarely spoke about his ordeal. "He wanted to shield us from his experiences," explains Fabian Jnr, Jürgen-Lewin's younger brother and a lawyer. "And all his friends had been executed. Besides, every time he spoke about what had happened, he felt sick."

In the Gestapo's Prinz-Albrecht-Strasse prison in Berlin, the father of three had been subjected to an induced heart attack. "As a result, his health was always precarious," recalls the eldest brother, Dieprand, who is also a lawyer. "But we never doubted that he did the right thing. And when the July 20th families got together, we were always the privileged ones, because we were the only ones with a father."

Luitgarde von Schlabrendorff gave birth to Fabian Jr. during her husband's Gestapo incarceration.

OFFICERS AGAINST HITLER

It's largely thanks to Fabian von Schlabrendorff's efforts that the July 20th plotters were not lost in the collective post-war amnesia. Officers against Hitler, published in 1959, was von Schlabrendorff's tribute to his executed friends and perhaps also a form of self-therapy in an era that long preceded the recognition of post-traumatic stress disorder.

But while von Schlabrendorff, von Trott and others such as Hans von Dohnanyi had been early foes of the Nazis, other plotters joined the resistance much later. "Initially my grandfather was a committed Nazi, no doubt about it," explains Robert von ­Steinau-Steinrück, sitting in the execution chamber at Plötzensee, where his grandfather was hanged. "He wasn't exactly a democrat, but as time went by, he realised that the Nazis were criminals. For him, it was a matter of the rule of law."

Von Steinau-Steinrück's ­grandfather, reserve officer Fritz-Dietlof von der Schulenburg, was a government ­official in eastern Germany who joined the resistance after witnessing the Nazi regime's crimes. Had the plot ­succeeded, he was supposed to become Minister for the Interior. "For him, acting against Hitler was a matter of decency," says von ­Steinau-Steinrück, one of Germany's top labor attorneys. "The plotters could have decided to do nothing, saved their life and played a positive role in postwar Germany. But they knew that somebody had to do something."

What the July 20th plot has done, reflects von Stauffenberg's granddaughter Sophie Bechtolsheim, is show that there was another kind of Germany. "Otherwise, how would we be able to look the victims of the Nazi regime in the eyes?" she asks. "We can learn [from the plotters] that taking a stand and taking the resulting action is not just necessary but ­possible."

The conspirators, however, faced a conundrum: not only did Hitler have considerable support he'd initially also enjoyed a certain democratic ­legitimacy. As a result, it was easy for the regime to dismiss them as a resentful minority. "The resistors' programme was not a democratic one," adds Evans. "One can understand why it wasn't, because democracy had failed in the Weimar Republic. But they provided a moral example of courage in a dictatorship."

At his trial, a composed von der Schulenburg told Judge Freisler: "We took this act upon ourselves in order to save Germany from [ . . . ] misery. I'm aware that I'll be executed but don't regret my deed and hope that somebody else will carry it out in a more fortuitous moment." That lack of courage plagued West Germany after the war, and the country's initial response was simply to try to forget the Third Reich. The parliament passed amnesty laws not once but twice, in 1949 and 1954. The 1949 law granted amnesty for crimes committed prior to 1949, including Nazi-related crimes. Some 800,000 people benefited from this law. The law passed five years later helped some 400,000 individuals, including a smaller number of Nazis.

But von Schlabrendorff's bestseller, emerging research by historians, and a generation of children probing their ­parents' actions during the war changed that. So did the emerging government-supported reassessment of Third Reich guilt. For the July 20th families, that constituted a restitution of sorts.

"My mother had tried to talk about the plot, but politicians only started talking about the resistance when it became politically necessary to do so," recalls Müller-Plantenberg. Growing up, she felt like an outsider in school. "We thought you were Jewish," a classmate later told her. But like other plotter children, she'd found community in the unorthodox fold of July 20th families.

Gradually, the so-called "traitors" gained respect. In 1967, Berlin politicians decided that the Bendlerblock should feature a memorial to the asssassination attempt, and in the 1980s a resistance documentation centre was added. By 1970, 39 percent of Germans viewed the would-be assassins positively. In 2004, only 5 percent of Germans said they opposed or despised the plotters. Today, the July 20th families' association, which initially disbursed the government compensation, makes presentations to schools and jointly organises the commemorations.

Since 2002, German military recruits have sworn their oaths on July 20th. This year's speakers at the Bendlerblock were the Defence Minister Ursula von der Leyen and von Stauffenberg's oldest child, retired general Berthold Schenk von Stauffenberg.

"When the Bundeswehr [German military] introduced the [July 20th oath] I thought, of course!" exclaims Müller-Plantenberg. She's not resentful of her father's fate, arguing instead that today's Germany strives for the values he died for: "democratisation, the rule of law and the protection of minorities."

Clarita von Trott, Müller-Plantenberg's mother, tried to gain entry to her 34-year-old husband's trial, in which the raging Freisler had called Adam a pretentious "intellectualist", denouncing his "un-German education". But she and her two girls never saw him again. (The girls, too, were sent to an orphanage.) One photo of herself with her father is all Müller-Plantenberg has left.

"The plotters," explains Evans, "knew at the later stages that they'd fail. The coup was a moral gesture." In fact, the conspirators must have felt that destiny was conspiring against them. In one particularly inspired plan, the handsome young soldier Axel von dem Bussche, who'd been selected to model the new army uniform for Hitler, was to conceal a bomb on his body. The assassination was thwarted when an Allied air raid destroyed the kit the night before it was due to be shown. In another 1943 plan, General Major Henning von Tresckow was to simply stand up and shoot the dictator at a dinner. It failed when von Tresckow's ­superior got wind of the plan.

And in 1938, a carpenter called Georg Elser almost succeeded in killing ­Hitler by planting a bomb in the Führer's favourite Munich pub. Hitler, displaying a habit that would frustrate several later attempts as well, left the pub early. In total, historians have documented some 40 assassination attempts by the July 20th members and other conspirators.

As a concentration camp survivor, Fey von Hassell was entitled to German government compensation. Von ­Hassell's family physician near her home in Rome, a German Jew, kept writing the required doctor's notes long after her concentration camp-induced ailments had subsided. "That's the least I can do for Ulrich von Hassell," he said.

Like Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend has only one photo of himself with his father. But he also has the notebook that the postman delivered to his mother after Günther's execution.

Our meeting is over, and Smend has to rush to the airport for a court case in Munich. Still misty-eyed, he gets into the waiting taxi he looks the epitome of post-war success. On top of the legal documents in his briefcase, he's put Günther's green notebook.

Correction: This article originally mispelt Ursula von der Leyen as von den Leyen.


BILLEDER FRA HISTORIE: Sjældne billeder af krig, historie, 2. verdenskrig, Nazityskland

Most of thought (including myself) thought there was only one attempt to kill Adolph Hitler. We are badly mistaken! There were many. They are described below.

Agreed, the von Stauffenberg one was the most important one. Hitler almost died then.

Johann Georg Elser, born January 4, 1903, had served an apprenticeship as cabinetmaker (Schreiner) and from 1929 to 1932 worked in Switzerland at this trade then returned to Germany to assist in his fathers lumberyard. He bitterly resented the Nazi stranglehold on labour unions and the growing restrictions on religious freedom. He then decided to kill Hitler by placing a time bomb in one of the columns behind the podium where Hitler was to give a speech in the Burgerbrau Beer Cellar in Munich. The bomb was set to detonate at preciesly 9.20pm on Wednesday, November 8, 1939. At 8.10 Hitler enters the beer hall but at 9.12pm he suddenly ends his speech and departs. Eight minutes later the bomb explodes killing eight people and wounding sixty-five including Eva Braun's father. Seven of those killed were Nazi Party members. Elser, who, since 1933, refused to give the nazi salute, is later arrested as he tried to cross the border into Switzerland at Konstanz. He was held for questioning due to the 'strange content' of his belongings. He was transported to Sachsenhausen concentration camp, and later confined in the concentration camp at Dachau. On the 9th Of April, 1945, two weeks before the war ended in Europe, Johann Elser was executed by the SS. In the city of Bremen a street was named in his honour, Georg-Elser Weg. In Berlin a memorial has been erected and a plaque to his memory is sited in his hometown, Koenigsbronn. (In September, 1979, the Burgerbraukeller was demolished. On its site now stands the Munich City Hilton Hotel)

On March 11, 1944, Cavalry Captain Eberhard von Breitenbuch attended a conference at Hitler’s villa the ‘Berghof’ on the Obersalzberg. Concealed on his person was a small Browning pistol with which he intended to shoot his Führer and at the same time was willing to sacrifice his own life in the attempt. He felt that the war was now at such a stage that the complete destruction of Germany was inevitable and that Hitler had to be stopped. Breitenbuch enters the conference room behind Field Marshal Ernst Busch, who suspects nothing, but as he approaches the door he is stopped by the Duty Sergeant who explains "Sorry, no adjutants beyond this point, Führers orders". So yet another attempt fails.

On March 20, 1943, Colonel Rudolf von Gertsdorff, General Kluge's chief of intelligence, tried to kill Hitler in the Zeughaus. The concealed bomb was to be detonated by acid while he stood close to Hitler in the exhibit hall. Unfortunately Hitler left the building before the acid could act and Gertsdorff immediately entered the men's room and flushed the fuse down the toilet.

In February, 1944, Infantry Captain Axel von dem Bussche agrees to blow up Hitler and himself while he demonstrates a new army winter overcoat to the German leader. Fate intervenes the day before when during a British air raid the uniforms were destroyed and Bussche was returned to duty at the front. A few weeks later another ‘overcoat’ attempt was made. This time the volunteer model was Ewald Heinrich von Kleist, son of one of the original conspirators and included Major General Helmuth Stieff. Again the RAF saved the day with an air-raid just before the demonstration was about to take place forcing its cancellation.

On July 11, 1944, Staff Officer Lt. Colonel Count Claus Schenk von Stauffenberg, convinced that he and he alone could assassinate Hitler, attended another conference at the Berghof. Concealed inside his briefcase was a time bomb. Waiting outside in a gateaway car was his co-conspirator, Captain Friedrich Klausing. Inside the Berghof, Stauffenberg telephones his colleagues in Berlin to tell them that neither Goering nor Himmler is present. They insist that the attempt be aborted. Stauffenberg then returns to Berlin to plan his next assassination attempt.

Stauffenberg’s second attempt occurs at Hitler’s Wolf’s Lair headquarters in East Prussia. On July 15, 1944, he attends a Fuhrers briefing and observes with dismay that Himmler is again absent. The attempt was once again aborted.

Thirty six year-old Stauffenberg’s final attempt occured on July 20, 1944. Four days earlier, the attempt was decided upon during a meeting at his residence at No. 8 Tristanstrasse, Wansee. Himmler or no Himmler, the attempt must go ahead, come what may. At 12.00pm Stauffenberg and General Fromm report to Field Marshal Keitel’s office for a briefing before entering the conference room. At 12.37pm, Stauffenberg places his briefcase, containing 2,000 grams of Plastik-W explosives, under the map table, then leaves the room on the pretext of making a telephone call. The officer Colonel Brandt, No.4 who took his place noticed the briefcase and with his foot pushed it further under the table. The heavy oak table support protected Hitler from the full force of the explosion. At 12.42pm, the bomb explodes. By this time Stauffenberg is on his way back to Berlin. At 6.28pm a radio broadcast from Wolf’s Lair reports that Hitler is alive but only slightly wounded. Later that night, at 12.30am, Stauffenberg and his co-conspirators, Haeften, Olbricht and Mertz, are arrested and executed by firing squad in the inner courtyard of the Bendlerstrasse Headquarters in the glare of a trucks lights.

(Immediately after Colonel Stauffenberg's assassination attempt, his wife and four children were arrested and imprisoned. Freed by the Allies at the end of the war and pregnant at the time of her arrest, she gave birth to her fifth child while in prison. One of her brothers, Berthold, was also arrested and executed after the failed plot)

THE BOMB PLOT AT HITLER'S HQ. The situation as at 12.30pm on July 20, 1944.


1. Adolf Hitler
2. General Heusinger
3. Luftwaffe General Korten (Died of wounds)
4. Colonel Brandt (Died of wounds)
5. Luftwaffe General Bodenschatz (Severely wounded)
6. General Schnunt (Died of wounds)
7. Lt. Colonel Borgman (Severely wounded)
8. Rear Admiral Von Puttkamer
9. Stenographer Berger (Killed on the spot)
10. Naval Captain Assmann
11. General Scherff
12. General Buhle
13. Rear Admiral Voss
14. SS Group Leader Fegelein
15. Colonel Von Bellow
16. SS Hauptsturmfuhrer Gunsche
17. Stenographer Hagen
18. Lt. Colonel Von John (Adjutant to Keitel)
19. Major Buchs (Adjutant to Jodl)
20. Lt. Colonel Weizenegger
21. Min. Counsellor Von Sonnleithner
22. General Warlimont (Concussion)
23. General Jodl (Lightly wounded)
24. Field Marshal Keitel


Between August 8, 1944 and April 9, 1945, Ninety persons were executed in Plötzensee prison for their part in the attempted coup of July 20.

Another attempt to assassinate Hitler was planned for July 27, 1940, in Paris, where Count Fritz-Dietlof von der Schulenberg planned to shoot Hitler from the reviewing stand during a military parade in Hitler’s honour. Hitler however secretly visited Paris in the early hours of July 23, visiting all the city’s famed buildings. He began his tour at 6am and by 9am he ended his tour and departed the city. A few days later Schulenberg recieved word that his hoped for July 27 military parade had been cancelled.

Despite Schulenberg’s failure to lure Hitler to Paris for the special parade, Field Marshal Erwin von Witzleben had plans of his own to assassinate Hitler. In May, 1941, he attemped to lure Hitler to Paris under a similar pretext. The visit was scheduled for May 21st but was abruptly called off at the last minute.

In 1939, prior to the outbreak of WWII, German General Kurt von Hammerstein repeatedly attempted to lure Hitler into visiting the Army’s fortifications along the Seigfried Line near the Dutch border where he commanded a base. Hammerstein and his co-conspirator, retired General Ludwig Beck, had planned a ‘fatal accident’ to Hitler during his inspection of the base. Hitler however, never honoured the invitation, instead he turned the tables on Hammerstein by placing him on the retired list.

Another plot to assassinate Hitler was hatched at Army Group B Headquarters at Walki near Poltava in the Ukraine. This time the conspirators were General Hubert Lanz, his Chief of Staff, Major-General Dr. Hans Speidel and Colonel Count von Strachwitz, the commanding officer of the Grossdeutschland Tank Regiment. The plan was to arrest Hitler on his anticipated visit to Army Group B in the spring of 1943. Hitler, at the last minute, changed his mind and instead decided to visit his forces fighting in Saporoshe further east.

On March 13, 1943, three attempts were planned on Hitler’s life. Field Marshal Guenther von Kluge, commander of Army Group Center on the eastern front, finally managed to lure Hitler into visiting his headquarters at Smolensk. However a number of officers on Kluge’s staff had other thoughts on how to assassinate Hitler. Colonel Henning von Tresckow, who hated Hitler and the Nazis, together with Lt. Fabian von Schlabrendorff, Colonel Rudolf von Gersdorff and Cavalry Captain Georg von Boeslager had hatched a plan to get rid of their Führer.

Captain von Boeslager and his company were to serve as armed escort to Hitler’s motorcade. During the drive from the airfield the Führer’s car was to be gunned down in an ambush. The attempt was aborted when Hitler arrived with his own armed escort of 50 SS guards.

The second attempt was to take place during lunchtime in the mess hall. At a given signal, Tresckow was to rise from the table and open fire on Hitler as he ate lunch, but the sight of so many SS close to Hitler arouses fear of failure and so once again the attempt was aborted.

As Hitler leaves by plane for Berlin, Tresckow instructs Schlabrendorff to hand over a package to Colonel Heinz Brandt who is flying back with Hitler. The package, containing two bottles of brandy, is a gift for Major-General Helmuth Stieff in Berlin. Concealed in the package is a time bomb but it failed to explode owing to the high altitude cold air freezing the acid in the detonator cap. When news of Hitler’s safe arrival reached the plotters, Schlabrendorf immediately flew to Berlin with the regular courier plane and retrieved the package from Colonel Brandt, replacing it with two genuine bottles.

In February, 1945, Albert Speer, Hitler’s Armaments Minister, came to the conclusion that his Führer was deliberately committing high treason against his own people. It was then that Speer decided that Hitler must be eliminated. During one of his many walks in the Chancellery gardens he took note of a ventilation shaft leading to Hitler’s bunker. An idea formed in his mind and he discreetly asked the head of munitions production, Dieter Stahl, if he could procure some of the new gas, Tabun, which he intended to conduct into the ventilation shaft of the bunker. Stahl, who was sympathetic to the idea, revealed that Tabun was effective only after an explosion and would not be suitable for the purpose which Speer intended. Another gas had to be found but the whole idea was thwarted when armed SS sentries were placed around the bunker entrances and on the roof. A chimney had also been built around the ventilation shaft to a height of ten feet which put the air-intake of the shaft out of reach. At the Nuremberg War Crimes Trials, Albert Speer was sentenced to twenty years imprisonment, which he served to the very last minute, in Spandau Prison, Berlin.


The German officer who tried to kill Hitler

On 20 July 1944, a 36-year-old German army officer, Col Claus Schenk Graf von Stauffenberg, arrived at a heavily guarded complex hidden in a forest in East Prussia. His mission was to kill Adolf Hitler.

The Wolfsschanze, or Wolf's Lair, was Hitler's secret headquarters on the Eastern Front. Stauffenberg was attending the daily briefing between the Fuhrer and Germany's high command - but in his briefcase, he carried a bomb.

"We were standing around and Hitler came in, and then the conference began," recalled German army officer Gen Walter Warlimont in a BBC interview in 1967.

"Suddenly the door opened again, and I happened to turn around, and I saw that a colonel came in. he made a very deep impression on me, because his right eye was covered by a black patch and one arm was amputated, and he stood there quite erect, and he seemed to me to be the picture of a classical soldier."

"Hitler turned around and looked at him without any kind of benevolence and [Gen] Keitel introduced him."

Stauffenberg was an aristocratic, Catholic, career army officer. "Everyone says my father was extremely good looking - dark hair, blue eyes, slightly wavy hair, tall. He was a very cheerful man, he used to laugh a lot and we thought he was absolutely wonderful," says his son, Berthold Schenk Graf von Stauffenberg, who's now 80 years old.

In 1943, Stauffenberg was badly injured while serving in Tunisia - heɽ lost an eye, his right hand, and two fingers from his left hand.

"You know wounds were so commonplace at the time and having lost an arm, having lost an eye, was quite normal. It was really a relief that he was alive," says Berthold.

Though not overtly political, Stauffenberg was a conservative and a nationalist. At times, he had supported Nazi policies, but as the war progressed, his opposition to the regime grew - he was horrified by German atrocities in the east and the realisation that Germany was losing the war.

"He was disenchanted with Hitler's strategic capabilities and that really Hitler was a different type of person from what we thought acceptable," says Berthold.

"I was a boy of 10, very interested in what was going on in the world. I was just about to become a little Nazi, like all of us. But we never discussed that with my father or my mother. If he had discussed politics with us he couldn't have shown his real feelings because it would have been too dangerous. Children give things away."

As he recovered from his injuries, Stauffenberg was approached by a group of conspirators led by Gen Henning von Tresckow, who wanted to kill Hitler and overthrow the Nazi regime. Stauffenberg became a leading member of the plot.

In the months that followed there were several abortive attempts to kill Hitler and there was a growing fear that the Gestapo was closing in on the conspirators.

But in 1944, Stauffenberg became chief of staff for the commander of the German Replacement Army. The post gave him access to Hitler and an opportunity to carry out the assassination.

The conspirators' plan was fraught with risk. Stauffenberg would carry explosives in his briefcase, through the security checks surrounding the Wolf's Lair, prime the bomb and place his briefcase near Hitler during the daily briefing. He would then make his excuses and leave the room. After the explosion, Stauffenberg would dash back to Berlin where the conspirators would use the Replacement Army to take control.

"They were not sure they would succeed but Tresckow said the attack on Hitler must go on, if only to prove that not all Germans were his followers," says Berthold.

But if the plot failed, it was not just the conspirators who would be at risk. "My mother always said she knew what was planned. Sheɽ found out and confronted my father and so he told her. But she didn't know that he was to plant the bomb."

"They knew the consequences, but in times of war, life is not as important as it is now in a peacetime environment. People die all the time and to sacrifice oneself seems to be an enormous thing, but in wartime it's different."

On Thursday 20 July, Stauffenberg arrived at the Wolf's Lair - the briefing was set for 12:30. But he was interrupted as he tried to set the bomb, so he put only one of two explosive devices in his briefcase before he entered the meeting.

"I remember that Stauffenberg had a big black briefcase under his good arm," said Warlimont in 1967.

"But then I didn't look at him anymore, so I didn't see him putting it under the table, or leaving the room shortly afterwards. About five to 10 minutes passed - I had forgotten about him when the explosion happened."

Stauffenberg saw the explosion as he left the compound to head back to Berlin. He was sure that Hitler was dead.

But just before the explosion, Stauffenberg's briefcase had been moved behind a table leg away from Hitler. The bomb was not as powerful as intended and Hitler was leaning over the thick oak table looking at maps when it went off which shielded him from the blast. Four died in the explosion and many were injured, but Hitler survived.

"When the bomb went off I just had this feeling that a big chandelier had fallen on my head. I went down. I saw Hitler was led out of the room, supported on the arm of Keitel and my first impression was that he was not injured at all, or at least not seriously," recalled Warlimont.

When, hours later, it became clear the Fuhrer was still alive, the attempted takeover of Berlin fell apart. Stauffenberg and other leading conspirators were arrested at the War Office in Berlin and shot.

At the time, Stauffenberg's pregnant wife, Nina, and their four children were staying at the family's estate in the Swabian hills. Berthold didn't know what was going on.

"I heard reports on the radio, reports that an attempt on Hitler's life had taken place and something about a small clique of criminal and stupid officers. I was 10 years old and I read a newspaper every day, I wanted to know what was going on. The grown-ups tried to keep me away from the radio. Me and my brother were sent on a long walk with my great uncle, Count Uxkull, who told us a lot of things about his life hunting big deer in Africa."

"It was actually the next day that my mother took me and my brother aside and told me that it was our father whoɽ laid the bomb. I said 'How, could he do it?' And she said, 'He believed he had to do this for Germany.'"

"It was a total shock, I couldn't believe it. An attack on the Fuhrer! We were brought up in school and everywhere else, to believe that the Fuhrer was a wonderful man."

That night the Gestapo came - Berthold's mother, grandmother and great uncle were among those arrested. Berthold and his siblings were sent to a children's home.

"The reason why, was never discussed. We were given different names - there is a theory that these were the names of families where we would have been taken after the war, probably SS families."

In the aftermath, thousands were arrested and executed for their alleged connection to the resistance. Berthold's mother was taken to a Gestapo prison at the Ravensbruck concentration camp. She was reunited with her children after the war - she never remarried. "For my mother there was my father and that was just it. He was the man of her life."

Berthold went on to become a general in the West German army. He still lives in the family's home town.

"For me there is no question that the plot has saved a little of the honour of Germany."

Berthold von Stauffenberg spoke to Vidne on the BBC World Service

Subscribe to the BBC News Magazine's email newsletter to get articles sent to your inbox.