Fire sorte skolepiger dræbt i bombningen af ​​kirken i Birmingham

Fire sorte skolepiger dræbt i bombningen af ​​kirken i Birmingham



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den 15. september 1963 eksploderer en bombe under gudstjenester søndag morgen i 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama og dræber fire unge piger: Addie Mae Collins (14), Cynthia Wesley (14), Carole Robertson (14) og Carol Denise McNair (11).

Med sin store afroamerikanske menighed fungerede 16th Street Baptist Church som et mødested for borgerrettighedsledere som Martin Luther King, Jr., der engang kaldte Birmingham et "symbol på hardcore modstand mod integration." Alabamas guvernør, George Wallace, gjorde bevarelse af raceadskillelse til et af de centrale mål for hans administration, og Birmingham havde et af de mest voldelige og lovløse kapitler i Ku Klux Klan.

Kirkebombningen var den tredje i Birmingham på 11 dage efter, at en føderal ordre kom ned for at integrere Alabamas skolesystem. Femten stokke dynamit blev plantet i kirkens kælder, under hvad der viste sig at være pigernes toilet. Bomben detonerede kl. 10:19 og dræbte Cynthia Wesley, Carole Robertson og Addie Mae Collins-alle 14 år-og den 11-årige Denise McNair. Umiddelbart efter sprængningen vandrede kirkens medlemmer fortumlede og blodig, dækket med hvidt pulver og brudt farvet glas, før de begyndte at grave i murbrokkerne for at lede efter overlevende. Mere end 20 andre medlemmer af menigheden blev såret i eksplosionen.

Da tusinder af sorte demonstranter samledes på gerningsstedet, sendte Wallace hundredvis af politi- og statstropper til området for at opdele mængden. To unge sorte mænd blev dræbt den nat, en af ​​politiet og en anden af ​​racistiske bøller. I mellemtiden fortsatte den offentlige forargelse over bombningen til at vokse og henledte international opmærksomhed på Birmingham. Ved en begravelse for tre af pigerne (ens familie foretrak en separat, privat tjeneste), talte King til mere end 8.000 sørgende.

Et velkendt Klan-medlem, Robert Chambliss, blev anklaget for drab og for at have købt 122 stokke dynamit. I oktober 1963 blev Chambliss ryddet for drabssagen og modtog seks måneders fængsel og en bøde på $ 100 for dynamitten. Selvom en efterfølgende FBI -undersøgelse identificerede tre andre mænd - Bobby Frank Cherry, Herman Cash og Thomas E. Blanton, Jr. - som at have hjulpet Chambliss med at begå forbrydelsen, blev det senere afsløret, at FBI -formand J. Edgar Hoover blokerede deres retsforfølgning og lukkede ned undersøgelsen uden at anklage sager i 1968. Efter at Alabama Attorney General Bill Baxley genoptog sagen, blev Chambliss dømt i 1977 og idømt livsvarigt fængsel.

Bestræbelserne på at retsforfølge de tre andre mænd, der menes at være ansvarlige for bombningen, fortsatte i årtier. Selvom Cash døde i 1994, blev Cherry og Blanton anholdt og sigtet for fire tilfælde af drab i 2000. Blanton blev dømt og idømt livsvarigt fængsel. Cherrys retssag blev forsinket, efter at dommerne fastslog, at han var mentalt inkompetent til at stå for retten. Denne beslutning blev senere omgjort. Den 22. maj 2002 blev Cherry dømt og dømt til livstid, hvilket bragte en længe ventet sejr til vennerne og familierne til de fire unge ofre.

LÆS MERE: Birmingham kirkens bombardement


Fire sorte skolepiger dræbt i bombningen af ​​kirken i Birmingham - HISTORIE

F.B.I. i fuld skala Jagt på i Birmingham Bombing

Gromyko ankommer til FN -session og andre samtaler: Sovjetministeren vil også møde Rusk og Home om enestående spørgsmål: Positiv holdning set: Han forventes at vise tilbageholdenhed vedrørende ikke -angrebspagt

Algeriet vil beslaglægge nybyggere og apos Land: Ben Bella, nu præsident, vil fremskynde socialismen

Anti-Castro Crowds Disrupt Times Sq. Politiet eskorterer 1.400 ved stævne til sikkerhed: Exiles -masse for at fordømme gruppen, der protesterer mod forbud mod rejser til Cuba

Malaysia & aposs Fødsel markeret i 4 lande: Sydøstasiatisk føderation beder om fred, men konfronterer boykot af 2 naboer

20 i Haiti modtager tilladelser til sikker udgang

Rockefeller-planer & apos64 Beslutning snart: Kan meddele intentioner i november-han foretrækker Goldwater frem for Kennedy

Amerika aflyser sejlads i tvist om raceafgift: 2 fagforeninger og line uenige om ingeniør anklaget for at være en segregationist

Signaler videresendt af ledninger i kredsløb: Succesfuld test finder ingen tegn på interferens med radioastronomi

Dakota Quintuplets, der klarer sig fint, reagerer godt på første fodring

Birmingham, Ala., 15. september-En bombe skadede en negerkirke i dag alvorligt under gudstjenester i søndagsskolen og dræbte fire negerpiger og satte gang i raceroprør og anden vold, hvor to neger-drenge blev skudt ihjel.

Fjorten negre blev såret i eksplosionen. En neger og fem hvide blev såret i de lidelser, der fulgte.

Omkring 500 nationale gardister i kampkjole stod ved våben her i aften efter ordre fra guvernør George C. Wallace. Og 300 statstropper sluttede sig til Birmingham-politiet, sheriffen i Jefferson County og aposs og andre retshåndhævende enheder i bestræbelserne på at genoprette freden.

Guvernør Wallace sendte vagterne og tropperne som svar på anmodninger fra lokale myndigheder.

Sporadisk skud lød i neger -kvarterer i aften, og små grupper af beboere strejfede rundt på gaderne. Bortset fra patruljerne, der krydstog byen bevæbnet med optøjskanoner, karabiner og haglgeværer, blev der set få hvide.

På et tidspunkt brændte tre brande samtidigt i negersektioner, en på en kost og moppe -fabrik, en på et tagfirma og en tredje i en anden bygning. En brandbombe blev kastet ind i et supermarked, men flammerne blev hurtigt slukket. Brandvæsner undersøgte flammer ved to ledige huse for at se, om brand var involveret.

Borgmester Albert Boutwell og andre byens embedsmænd og borgerlige ledere dukkede op på tv -stationen WAPI sent i aften og opfordrede indbyggerne til at samarbejde om at afslutte denne meningsløse terrorperiode. & Quot

Sheriff Melvin Bailey omtalte dagen som "den mest bekymrende i Birminghams historie."

Eksplosionen i Baptistkirken på 16. gade i morges fik hundredvis af vrede negre til at strømme ud på gaderne. Nogle angreb politiet med sten. Politiet spredte dem ved at skyde haglgeværer over deres hoveder.

Johnny Robinson, en 16-årig neger, blev skudt i ryggen og dræbt af en politimand med et haglgevær i eftermiddag. Betjente sagde, at offeret var blandt en gruppe, der havde kastet sten mod hvide unge, der kørte gennem området i biler, der førte konfødererede slagflag.

Da politiet ankom, flygtede de unge, og en politimand sagde, at han havde affyret lavt, men at noget af skuddet havde ramt Robinson -ungdommen i ryggen.

Virgil Wade, en 13-årig neger, blev skudt og dræbt lige uden for Birmingham, mens han cyklede. Sheriff & aposs -kontoret i Jefferson County sagde, at "der tilsyneladende overhovedet ikke var nogen grund" til drabet, men angav, at det var relateret til de generelle raceforstyrrelser.

En anden negerungdom og en hvid ungdom blev skudt, men blev ikke alvorligt såret i separate hændelser. Fire hvide, herunder et par på bryllupsrejse fra Chicago, blev såret af sten, mens de kørte gennem bombardementets kvarter.

Bombningen, den fjerde sådan hændelse på mindre end en måned, resulterede i store skader på kirken, på en to-etagers kontorbygning på tværs af gaden og på et hjem.

Wallace tilbyder belønning

Guvernør Wallace tilbød på anmodning af byens embedsmænd en belønning på $ 5.000 for arrestationen og domfældelsen af ​​bombeflyene.

Ingen af ​​de 50 bombninger af neger -ejendomme her siden Anden Verdenskrig er blevet løst.

Borgmester Boutwell og politimester Jamie Moore udtrykte frygt for, at bombningen, der kom oven på spændinger, der blev skabt ved adskillelse af tre skoler i sidste uge, ville medføre yderligere vold.

George G. Seibels Jr., formand for byrådet og aposs politiudvalg, udsendte i aften hyppige appeller til hvide forældre og opfordrede dem til at afholde deres børn fra at arrangere demonstrationer i morgen. Han sagde, at en gentagelse af de segregationistiske motorcader, der kørte gennem gaderne sidste torsdag og fredag ​​& quot, kunne fremkalde alvorlige problemer og resultere i mulig død eller tilskadekomst. & Quot

Pastor Dr. Martin Luther King Jr. ankom i aften med fly fra Atlanta. Han havde ledet neger, der udgør næsten en tredjedel af Birmingham & aposs-befolkningen, i en fem ugers kampagne sidste forår, der bragte en del frokost-disegregation og forbedrede jobmuligheder. Den bombede kirke havde været brugt som iscenesættelse af neger demonstranter.

Oberst Albert J. Lingo, statsdirektør for offentlig sikkerhed og chef for tropperne, mødtes med borgmester Boutwell og byrådet i en nødsituation. De diskuterede indførelse af et udgangsforbud, men besluttede imod det.

Bombningen kom fem dage efter adskillelsen af ​​tre tidligere helt hvide skoler i Birmingham. Vejen var blevet ryddet for desegregeringen, da præsident Kennedy føderaliserede Alabama National Guard og forbundsdomstolene udstedte en omfattende kendelse mod guvernør Wallace og dermed sluttede hans trods mod integrationstrinnet.

De fire piger, der blev dræbt i eksplosionen, havde lige hørt fru Ella C. Demand, deres lærer, gennemføre søndagsskolens lektion for dagen. Emnet var & quotKærligheden der tilgiver. & Quot

I perioden mellem klassen og en forsamling i hovedlokalet gik de til kvinderne & aposs -loungen i kælderen i det nordøstlige hjørne af kirken.

Eksplosionen fandt sted omkring klokken 10:25. (12:25 New York -tid).

Kirkens medlemmer sagde, at de fandt pigerne klemt sammen under en bunke murværk.

Forældre til 3 er lærere

Begge forældre til hver af tre af ofrene underviser i by- og aposs -skolerne. De døde blev af universitetshospitalets embedsmænd identificeret som:

Cynthia Wesley, 14, det eneste barn af Claude A. Wesley, forstander for Lewis Elementary School, og fru Wesley, en lærer der.

Denise McNair, 11, også et enebarn, hvis forældre er lærere.

Carol Robertson, 14, hvis forældre er lærere, og hvis bedstemor, fru Sallie Anderson, er et af negermedlemmerne i et biracialt udvalg, der blev oprettet af borgmester Boutwell for at håndtere racemæssige problemer.

Addie Mae Collins, 14, om hvem der ikke umiddelbart var oplysninger tilgængelige.

Sprængningen blæste gabende huller gennem vægge i kirkekælderen. Gulve til kontorer bag på helligdommen virkede nær sammenbrud. Trapper blev blokeret af splintrede vinduesrammer, glas og træ.

Chefpolitiinspektør W. J. Haley sagde, at virkningen af ​​eksplosionen indikerede, at mindst 15 dynamitstænger kunne have forårsaget det. Han sagde, at politiet havde talt med to vidner, der rapporterede at have set en bil køre ved kirken, sænke farten og derefter køre af sted inden eksplosionen.


Fire piger for evigt tabt: For 57 år siden vågnede bombningen af ​​16th Street Baptist Church en nation til dødelige konsekvenser af had

Addie Mae Collins var en udadvendt, kunstnerisk pige, der - som sort teenager i 1963 - lykkeligt gik dør til dør i de hvide kvarterer i Birmingham, Alabama, for at sælge forklæder og grydelapper, som hendes mor havde syet sammen for at få enderne til at mødes.

Denise McNair optrådte i skuespil, danserutiner og poesielæsninger for at skaffe penge til muskeldystrofi -forskning. Hun blev ven med Condoleezza Rice, en grundskoleelev, der senere blev USA's udenrigsminister.

Carole Robertson var en god elev, der elskede at læse og danse. Hun sang i sit folkeskolekor, spillede klarinet og var medlem af Jack and Jill of America, en borgerlig ungdoms- og familieorganisation.

Cynthia Wesley blev opvokset af en enlig mor, men blev hos sine adoptivforældre, så hun kunne gå på en bedre skole, hvor hun udmærkede sig inden for matematik, læsning og band.

Livet for alle fire piger flettede sammen og sluttede tragisk kl. 10:21 søndag den 15. september 1963, da en bombe plantet af Klansmen uden for damestuen i 16th Street Baptist Church i Birmingham eksploderede, øjeblikkeligt dræbte dem og sårede 20 andre.

I øjeblikke lige før mordene chattede pigerne nervøst og rettede deres flotte hvide kjoler op som forberedelse til ungdomsdagen. Addie Mae, 14, og Denise, 11, forberedte sig på at synge i kirkekoret. Carole og Cynthia - begge 14 - skulle være indvarslere. Addie Mae hjalp Denise med at binde rammen på sin kjole. Men inden hun kunne afslutte, sprang bomben.

Mordene udløste landsdækkende forargelse og gav borgerrettighedsbevægelsen energi. Ti måneder senere underskrev præsident Lyndon B. Johnson Civil Rights Act fra 1964, der lovligt sluttede mere end 70 års Jim Crow -adskillelse.

Syv år senere blev Southern Poverty Law Center oprettet og begyndte at håndhæve loven i retssager om borgerlige rettigheder.

Addie Mae Collins, 14, forberedte sig på at synge i koret til gudstjenester i søndagen i 16th Street Baptist Church, da en bombe tog hendes liv og tre andre piger. Hendes søster, Sarah, dengang 12, overlevede, men mistede et af øjnene og drømmen om at blive sygeplejerske.

Cynthia Wesley, 14, blev født Cynthia Morris og opvokset af en enlig mor, men hun tilbragte hverdage med adoptivforældre i Birmingham for at gå på en bedre skole, hvor hun udmærkede sig i matematik, læsning og band.

Denise McNair, 11, iscenesatte skuespil, danserutiner og poesielæsninger i sin families carport for at skaffe penge til muskeldystrofi -forskning. Hun spillede også baseball og var medlem af Brownies. Condoleezza Rice, der senere skulle blive USA's udenrigsminister, var blandt hendes folkeskolevenner.

Carole Robertson, 14, var en højt præsteret elev, der spillede klarinet, sang i folkeskolekor og var medlem af hendes gymnasies marchorkester. Hun deltog også i lørdagens danseundervisning og videnskabsklubben.

Med kraften på 19 stykker dynamit skjult under trapperne forlod sprængningen fra bombningen af ​​16th Street Baptist Church i Birmingham et stort krater i bunden af ​​kirken og sprængte vinduerne i bygningen på den anden side af gaden. Foto af AP Images.

En overfyldt skare deltager i mindehøjtideligheder ved Sixth Avenue Baptist Church i Birmingham 18. september 1963 for tre af de fire sorte piger, der blev dræbt i bombningen. Mordene udløste landsdækkende forargelse og gav borgerrettighedsbevægelsen energi. Foto af AP Images.

Borgerrettighedsleder pastor Martin Luther King Jr. efterfølges af pastor. Fred Shuttlesworth, til venstre og Ralph Abernathy, da de deltager i begravelser i Sixth Avenue Baptist Church for tre af de fire sorte piger, der blev dræbt i kirkens bombardement. Foto af AP Images.

Familien til Carole Robertson deltager i begravelser for hende den 17. september 1963 i Birmingham. Siddende fra venstre til højre: Caroles søster, Dianne, og forældre, Alvin Robertson Sr. og Alpha Robertson. Foto af Horace Cort/AP Images.

Maxine og Chris McNair har et billede af deres datter, Denise, dagen efter at hun blev dræbt i bombningen. Maxine McNair var pædagog. Chris McNair var en dygtig fotograf og et af de første sorte medlemmer af Alabama -lovgivningen. Foto af AP Images.

Begravelsestjenester afholdes på Woodlawn Cemetery i Birmingham for Cynthia Wesley. Øjeblikke senere blev der holdt tjenester ved en nærliggende grav for Addie Mae Collins, et andet offer for bombningen af ​​16th Street Baptist Church. Foto af Bettmann/Getty Images.

Marchers ved en borgerrettighedsdemonstration i Washington, D.C., den 22. september 1963, holder plakater med "No More Birminghams", som reaktion på bombningen af ​​16th Street Baptist Church. Ti måneder senere underskrev præsident Lyndon B. Johnson Civil Rights Act fra 1964. Foto af Pictorial Parade/Getty Images.

En mindestatue for Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson og Cynthia Wesley - de fire piger, der blev dræbt i angrebet - står nu i Kelly Ingram Park, på den anden side af 16th Street Baptist Church i Birmingham. Foto af The Washington Post Photo/Hal Yeager/Getty Images.

For at ære pigernes offer og den stærke indflydelse, det havde på borgerrettighedsbevægelsen, blev deres navne indskrevet på det cirkulære sorte granitbord på Civil Rights Memorial på tværs af gaden fra SPLCs hovedkvarter i Montgomery. Mindesmærket, bestilt af SPLC, registrerer navnene på 40 borgerrettighedsmartyrer og omskriver deres død og andre store begivenheder i bevægelsen i linjer, der udstråler som et ur på hænderne.

Som direktør for Civil Rights Memorial Center, der også drives af SPLC, ærer jeg pigernes ånder hver dag ved at sikre, at verden aldrig glemmer deres navne - navne, der bør huskes ligesom andre ubevæbnede sorte menneskers, der har været dræbt for nylig, herunder George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, Sean Reed, Yassin Mohamed, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks og for mange flere.

Ligesom dødsfaldet for de fire piger i Birmingham førte til offentlig forargelse og et fornyet engagement i borgerrettigheder, har Black Lives Matter -demonstrationerne mod politibrutalitet i år indledt en fornyet følelse af håb om, at vores nation en dag kan finde en meningsfuld måde at tage fat på systemisk anti-sort racisme-ikke kun inden for retshåndhævelse, men også i alle vores institutioner og samfundet som helhed.

I september 1963 - da den juridiske adskillelse var ved at dø - reagerede hvide supremacister med vold på Amerikas opgørelse om racemæssig uretfærdighed. Klansmen, der plantede bomben, ville terrorisere det sorte samfund, da de målrettede kirken, som pastor Martin Luther King Jr. og andre ledere brugte som mødested, træningsplads og samlingspunkt for Birmingham Children's Crusade og andre direkte aktioner for civile rettigheder.

I dag ser vi stærkt bevæbnede militslignende formationer af hvide supremacister og andre højreekstreme ekstremister gå på gaden for at konfrontere fredelige antiracistiske marcher i byer over hele landet.

SPLC identificerede hvide nationalister og nynazister ved Black Lives Matter-demonstrationer i Knoxville, Tennessee Washington, DC og Dallas, få dage efter at politiet dræbte George Floyd i Minneapolis.

Tragisk, i Kenosha, Wisconsin, blev to mænd, der protesterede mod politiets skydning af Jacob Blake, skudt ihjel i slutningen af ​​august af en bevæbnet mand, der sluttede sig til et kontingent af milits for at foretage bevæbnede patruljer under protesterne. Mindst en mand, der siger, at han marcherede med den anklagede gerningsmand, før skyderiet blev nedsænket i hvid supremacistisk propaganda, har en SPLC -undersøgelse fundet. Den 17-årige sigtede i hændelsen, som også efterlod en person, der blev såret af en riffel i overfaldsstil i AR-15, har hævdet selvforsvar.

Frygt og vrede over vores nations voksende mangfoldighed er kernen i det had, der har hævet over hele Amerika i årevis. Og vi har med skræk set, hvordan en bølge af dødelig vold tager livet af uskyldige mennesker gang på gang - i Charleston, South Carolina i Charlottesville, Virginia i Poway, Californien i El Paso, Texas og i Pittsburgh.

I 1963 bebrejdede mange borgerrettighedsaktivister, herunder King, Alabama -guvernør George Wallace for at skabe det giftige klima, der førte til kirkens bombardement. "Blodet af fire små børn ... er på dine hænder," skrev han i en telegraf til Wallace. "Dine uansvarlige og vildledende handlinger har skabt atmosfæren i Birmingham og Alabama, der har fremkaldt fortsat vold og nu mord." Et par dage før bombningen havde Wallace sagt, at nationen havde brug for "et par førsteklasses begravelser" for at løse sine racespørgsmål.

I dag har vi en præsident, der ikke gider skjule sin omfavnelse af hvide nationalister. Så det burde ikke være nogen overraskelse, at vi har set denne farlige og iboende voldelige ideologi igen blive en del af det almindelige politiske område.

For at imødegå dette had må vi alle arbejde årvåget sammen mod hvid overherredømme for at bringe det håb, lighed og inklusion, der vil føre til sand retfærdighed for alle. Og vi må holde vores ledere ansvarlige for deres ord - fordi disse ord inspirerer andre til at handle, nogle gange med dødelige konsekvenser.

Sådan kan vi ære Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson, Cynthia Wesley og de utallige andre, der har mistet livet i hadets hænder.


2 anklaget i 1963 Kirkeeksplosion, der dræbte 4 Birmingham -piger

Næsten 37 år efter en bombning, der forfærdede nationen, anklagede myndighederne her to mangeårige mistænkte for drab i dag i dødsfaldet af fire sorte piger i eksplosionen i Birmingham 's 16th Street Baptist Church.

Thomas E. Blanton Jr. og Bobby Frank Cherry, som begge var tilknyttet Ku Klux Klan og er blevet betragtet som mistænkte i årtier i bombningen i 1963, indgav sig selv i morges efter at være blevet anklaget af en statslig jury tirsdag. De sidder i fængsel i Jefferson County her uden binding.

Kun én mand, Robert Chambliss, er nogensinde blevet prøvet i sagen, og det var først i 1977, 14 år efter bombningen. Han blev dømt for drab, dømt til livstid og døde i fængsel i 1985. Herman Cash, en anden mand navngivet som mistænkt i tidlige sager i Federal Bureau of Investigation, døde i 1994 uden nogensinde at blive sigtet.

Føderale myndigheder genåbnede deres undersøgelse af bombningen i 1996, men de afslog i dag at diskutere de beviser, de har indsamlet mod hr. Blanton, 61, i Birmingham, og hr. Cherry, 69, i Mabank, Tex.

Flere af Mr. Cherry 's slægtninge, herunder en ekskone og et barnebarn, har sagt, at de fortalte de store jurymedlemmer, at Mr. Cherry havde pralet af at deltage i bombningen. Men der er kun få oplysninger om, hvilke yderligere nye evt. Efterforskere, der eventuelt kan have fundet, at implicere enten hr. Cherry eller hr. Blanton, hvis tiltale kom mere som en overraskelse.

Spurgt om beviserne på en pressekonference i dag, ville Doug Jones, USA's advokat her, kun sige, ' 'Vi forventer, at beviserne i dag vil være en smule anderledes, end det ville have været for 36 år siden. ' & #x27

Selvom nogle vidner er døde, og der ikke har været rapporter om nye fysiske beviser, sagde anklagere i dag, at de var optimistiske med hensyn til deres chancer for at vinde domme i Birmingham -sagen. ' ' De vidner, vi har, mener vi, er tilstrækkelige til at opretholde sigtelsen, ' ' sagde Mr. Jones.

Anklagerne mod hr. Blanton og hr. Cherry er de seneste i en række støvede sager om borgerlige rettigheder, der er blevet genåbnet i de senere år, efterhånden som en ny serie af sydlige anklagere er kommet til magten, da nye vidner er kommet frem for at lindre skyldig samvittighed , og som ændrede tider og demografi har gjort det lettere at impanel jurymedlemmer, der er villige til at dømme hvide for drab på sorte.

Den mest bemærkelsesværdige sag var Byron de la Beckwiths dom i 1994 for mordet på Medgar Evers i 1963, en fremtrædende arrangør i National Association for the Advancement of Colored People, i Mississippi. Men der har været adskillige andre i flere stater, og Mississippi -embedsmænd dykker nu igen ind i mordene på tre borgerrettighedsarbejdere 1964 - Andrew Goodman, James Chaney og Michael Schwerner.

Birmingham -bombningen har en særlig plads i borgerrettighedshistorien på grund af tilfældigheden i dens vold, dens måls hellighed og ofrenes uskyld. De fire piger - Denise McNair, 11, og Addie Mae Collins, Carole Robertson og Cynthia Wesley, alle 14 - døde i et omklædningsrum i kirkens kælder, da bomben detonerede kl. 10:19 søndag den 15. september kl. 1963. Omkring 20 andre mennesker blev såret. Bomben, der tilsyneladende var skjult under kirketrin natten før, blæste Jesu ansigt ud af et farvet glasvindue. Ligene af pigerne, der var klædt i hvidt til en årlig ungdomstjeneste, blev fundet under murbrokkerne.

Kirken havde været et centrum for borgerrettighedsaktivitet i Birmingham, en by, der oplevede noget af datidens mest voldelige modstand. Måske lige så meget som enhver enkelt handling, vakte bombningen offentlig stemning mod sydlige segregationister og opmuntrede borgerrettighedsledere til at fordoble deres indsats. For nylig var hændelsen genstand for Spike Lee 's anerkendte dokumentar, ' ' Fire små piger. ' '

Under en usædvanlig omstændighed vil de sager, der er anlagt i dag, blive prøvet ved statsdomstolene her, selvom Federal Bureau of Investigation og føderale anklagere har ledet revurderingen af ​​bombningen. Mr. Jones sagde, at hans evne til at retsforfølge sagen ved de føderale domstole blev hindret af jurisdiktionelle spørgsmål og af forældelsesloven.

Han nægtede at tage fat på kommentarer fra en af ​​hr. Cherry 's advokater i offentliggjorte rapporter om, at han havde tilbudt hr. Cherry en let dom i bytte for et skyldigt anbringende om føderale anklager om mellemstatstransport af dynamit. I tilfælde, hvor dynamitten forårsager et dødsfald, er denne afgift ikke underlagt forældelsesloven.

Der er ingen forældelsesfrist for drab. Hvis sagen går for retten, vil Jones og en af ​​hans assistenter blive deputeret som særlige statsanklagere og slutte sig til en stedfortrædende advokat i retssalen.

Både hr. Blanton og hr. Cherry blev i dag anklaget for otte tilfælde af mord i første grad-fire for forsætligt drab og fire for drab med universel ondskab. De to sæt anklager vil i det væsentlige give jurymedlemmerne et valg, sagde distriktsadvokaten David Barber.

Mr. Barber sagde, at han ikke ville forfølge dødsstraf mod Mr. Blanton og Mr. Cherry. Han sagde, at de skulle prøves i henhold til den dødsstraf, der eksisterede i 1963, en statut, der siden er blevet ændret på grund af forfatningsmæssige betænkeligheder.

Hverken hr. Blanton eller hr. Cherry kom med nogen offentlig kommentar i dag, da de blev bragt i fængsel af deres advokater. Hr. Blanton ankom først omkring kl. 7:30, og hr. Cherry dukkede op kort før middag, chaufferet af sine advokater i en sølvfarvet Lexus med licensmærket N OCENT.

Advokater for begge mænd sagde, at deres klienter ville nægte sig skyldige.

Han har fastholdt sin uskyld i 37 år, sagde David S. Luker, hr. Blantons advokat. ' ɽu undrer dig bare over, hvilke oplysninger de besidder nu, som de ikke havde i de sidste 37 år. Menneskernes minder bliver ikke bedre med tiden, bare værre. ' '

Mickey Johnson, en af ​​Mr. Cherry 's advokater, sagde, at han forsøgte at berolige sin klient, der har fået to hjerteanfald. Vi prøver at holde ham lidt positiv i sit syn, og han sagde. ' 'Han ' er en gammel mand. ' '

I modsætning til hr. Blanton, der har givet få kommentarer om bombningen gennem årene, har Cherry erklæret sin uskyld i hyppige interviews og pressemøder. Mens han har erkendt sit tidligere medlemskab af Klan, har han fastholdt, at han var i sit Birmingham -hjem og så brydning i fjernsynet, natten da bomben blev plantet. En nylig rapport i The Clarion-Ledger fra Jackson, Miss., Afslørede, at der ikke var brydningsprogrammer på tv i Birmingham den nat.

Mr. Cherry har været i Alabama siden 4. maj, da han blev udleveret fra Texas på anklager om, at han seksuelt misbrugte sin tidligere steddatter, da hun var barn. Denne anklager kom frem, da steddatteren og andre slægtninge blev kaldt til at vidne for en stor jury om bombesagen.

Maxine McNair, den eneste forælder til et offer, der kunne nås i dag, sagde, at hun og hendes mand, en mangeårig amtskommissær her, havde besluttet ikke at kommentere anklagerne. ' ⟞t er en interessant dag, jeg vil sige det sådan, ' ' sagde hun.

Men mange indbyggere i Birmingham og andre med stærke minder om bombningen så klart dagens begivenheder som et vigtigt skridt i denne bys bestræbelser på at redde sine racemæssige sår. Flere sagde, at de var glade for at se forbundsregeringen gå foran. Regeringens rolle i sagen var blevet stillet spørgsmålstegn ved på grund af afsløringen for to årtier siden, at J. Edgar Hoover, den tidligere F.B.I. direktør, havde skrinlagt efterforskningen i 1960'erne på trods af optimismen hos hans underordnede i Birmingham om, at den kunne blive retsforfulgt.

' ⟞tte var en tragedie af bare absolutte monumentale proportioner, ' ' sagde Jones. ' ⟞t har arret byen Birmingham i næsten 37 år. Der skal være en eller anden form for lukning på en eller anden måde. ' '

Pastor John H. Cross, præsten for baptistkirken på 16. gade på tidspunktet for bombningen, mindede 15. september 1963 om, at ' ɺ en forfærdelig dag, en dag der aldrig sluttede. ' ' I dag vil anklager, sagde han, ' ' hjælpe med at lette byens temperament. ' '


Da racespændinger i USA var værst: Bomberne i Baptistkirken på 16th Street Birmingham

Bomberingen i den 16. gadebaptistkirke var en hvid supremacistisk terrorhandling, der fandt sted i den afroamerikanske 16 gadebaptistkirke i Birmingham, Alabama søndag den 15. september 1963. Fire medlemmer af Ku Klux Klan plantede femten stokke dynamit fastgjort til en tidsindretning under trinene på kirkens østside.

Birmingham havde på det tidspunkt ry for at være en voldelig by, og enhver form for raceintegration blev mødt med modstand. Dr. Martin Luther King, Jr. talte om Birmingham som den mest grundigt adskilte by i USA. I løbet af en periode på otte år før 1963 havde der været 21 separate bombninger på sorte ejendomme og kirker, selvom ingen var dødelige.

16 Street Baptist Church var blevet et omdrejningspunkt for borgerrettighedsaktiviteter. Kirken blev brugt som mødested for borgerrettighedsledere som Dr. Martin Luther King, Jr., Ralph David Abernathy og Fred Shuttlesworth. Den 2. maj gik mere end 1.000 elever til kirken i stedet for i skole og marcherede til centrum af Birmingham i protest mod den racemæssige adskillelse. Demonstrationen førte til integration af offentlige faciliteter i skolen inden for 90 dage.

Fire piger, Addie May Collins, 14, Carol Denise McNair, 11, Carole Robertson, 14 og Cynthia Wesley, 14, blev dræbt i angrebet. Mere end 20 andre mennesker blev såret i eksplosionen.

FBI konkluderede i 1965, at bombningen blev begået af fire kendte Klansmen og segregationists- Thomas Edwin Blanton Jr., Herman Frank Cash, Robert Edward Chambliss og Bobby Frank Cherry.

I 1977 blev Robert Chambliss retsforfulgt og dømt for mordet på den første grad af den 11-årige Carol Denise McNair. Thomas Blanton og Bobby Cherry blev dømt for fire tilfælde af drab og idømt livsvarigt fængsel i henholdsvis 2001 og 2002. Cash, der døde i 1994, blev aldrig anklaget for sit engagement i bombningen.

Denise McNair, 11 Carole Robertson, 14 Addie Mae Collins, 14 og Cynthia Wesley, 14 fra venstre, er vist på disse 1963 billeder. Dette er ansigterne på de liv, der mistede under bombningen af ​​Sixteenth Street Baptist Church den 15. september 1963. AP Photo Klokken 10:22. 15. september 1963 ringede en anonym opkald til kirken og sagde blot Tre minutter. Bernard Troncale A state trooper and two plainclothes men stand guard at a roadblock at the 16th Street Baptist Church in Birmingham, Ala., Sept. 16, 1963. The area was sealed off to all, but officers and the FBI are investigating the bombing which killed four African American children. The blast went off inside the basement door at far right. Associeret presse The 16 Street Baptist Church served as a rallying point during the civil rights movement. It was declared a national historic landmark in 2006. CNN Firefighters and ambulance attendants remove a body from the church after the explosion. CNN The children were changing into their choir robes when the bomb went off and ended their lives. Tom Self The cars, which were parked beside the 16th street Baptist Church, were blown four feet by an explosion which ripped the church during services in Birmingham, Ala. on Sept. 15, 1963. The explosion also blasted windows from buildings within the area. AP Photo The explosion blew a seven-foot hole in the rear wall of the church and left a five-foot wide crater. Tom Self In the eight years before the 16th Street Baptist Church bombing, there were at least 21 other explosions at black churches and properties although there were no fatalities in these prior attacks. Birmingham News It blew a passing motorist out of his car and destroyed several other cars parked nearby. Tom Self All of the stained glass windows in the church were destroyed except one that depicted Jesus, but his face was blown out. Tom Self Agents of the FBI investigating the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. Getty Images May 3, 1963 &ndash The 16th Street Baptist Church had become a focal point for civil rights activities including the Children&rsquos Crusade in May of 1963 making it a target for the segregationists. JONES Dr. Martin Luther King, Jr. described it at the time as One of the most vicious and tragic crimes ever perpetrated against humanity. The explosion killed four young black girls and injured 22 others. Birmingham News A black youth kneels in prayer, alongside other solemn people, after a Baptist church had been bombed leaving 4 children dead in the blast. Getty Images An unidentified group sing freedom songs in the street, after funeral services for three young African American girls, victims of a church bombing, Sept. 18, 1963, Birmingham, Ala. An African American man requested them not to demonstrate and they dispersed. Associeret presse A grieving relative of one of bombing victims in Birmingham, Ala., Sept. 15, 1963, at the Sixteenth Street Baptist Church has led away after telling officers that some of his family was in the section most heavily damaged. The man just in back of him is holding a shoe found in the debris. At least four persons were known to have been killed. AP Photo Hospitalized bomb blast victim Sarah Jean Collins, 12, blinded by dynamite explosion set off in the basement of the church that killed her sister and three other girls as her Sunday school class was ending. Photo by Frank Dandridge//Time Life Pictures/Getty Images


Condoleezza Rice recalls racial blast that killed childhood friend

BIRMINGHAM, Alabama (Reuters) - When a church bombing killed four young black girls on a quiet Sunday morning in 1963, life for a young Condoleezza Rice changed forever.

The racial attack on the 16th Street Baptist Church, in the former secretary of state’s hometown of Birmingham, Alabama, rocked the nation and led to sweeping changes in laws governing civil rights.

But for Rice, just 8 years old at the time, the tragedy meant the death of a little girl she used to play dolls with, and the loss of her own youthful sense of security.

“As an 8-year-old, you don’t think about terror of this kind,” said Rice, who recounted on Friday her memory of the bombing and its aftermath in remarks to a gathering of civic leaders in Birmingham as part of several days of events leading up to the 50th anniversary of the bombing on September 15.

Rice’s hometown had become a place too dangerous for black children to leave their own neighborhoods, or go downtown and visit Santa Claus, or go out of the house after dark.

“There was no sanctuary. There was no place really safe,” she said.

Rice’s friend, 11-year-old Denise McNair, died in the blast along with 14-year-olds Carole Robertson, Addie Mae Collins and Cynthia Wesley. Their deaths at the hands of Ku Klux Klan members garnered national support for passage of the Civil Rights Act of 1964.

Events for the 50th anniversary of the bombing will include a screening of filmmaker Spike Lee’s new documentary, “Four Little Girls,” and a memorial service on Sunday scheduled to include U.S. Attorney General Eric Holder.

Rice has a treasured photo of her friend accepting a kindergarten certificate from Rice’s father, who was a pastor at another church. McNair had gone to preschool there. McNair’s father was the community photographer, documenting birthday parties and weddings in happier times.

“Everyone in the black community knew one of those girls,” Rice said.

Her father told her the bombing had been done by “hateful men,” she said, but it was an act that later uncovered something ultimately good.

“Out of great tragedy, people began to recognize our humanity, and it brought people together,” said Rice.

The bombing left its mark on her even as an adult, when as U.S. Secretary of State under President George W. Bush, she used the experience to understand the plight of Palestinian and Israeli victims of bombs and attacks during peace negotiations.

“I told them I know what it is like for a Palestinian mother, who has to tell her child they can’t go somewhere,” Rice said, “and how it is for an Israeli mother, who puts her child to bed and wonders if the child will be alive in the morning.”

But with all of the progress made in civil rights during the 50 years since the blast, Rice cites education as the biggest impediment to equality in modern times.

She expressed dismay at racial disparities in the quality of education for minorities and criticized the “soft bigotry of low expectations” in a system she said challenges black students less than others.

“Even racism can’t be an excuse for not educating our kids,” she said. “If a kid cannot read, that kid is done. A child in a bad school doesn’t have time for racism to be eradicated. They have to learn today.”

(This story is corrected with spelling of Condoleezza in headline and first paragraph)


Johnny's Death: The Untold Tragedy In Birmingham

Forty-seven years ago this week, on Sept. 15, 1963, a bomb exploded at the Sixteenth Street Baptist Church. The blast killed four little girls and became a tragic marker in civil rights history.

Racial violence broke out on the streets there that afternoon, leading to another, less well-known killing that day. For decades, the circumstances surrounding 16-year-old Johnny Robinson's death remained a mystery.

Johnny Robinson, who was 16 when he was killed during the unrest following the infamous church bombing in Birmingham on Sept. 15, 1963. Courtesy of Diane Robinson Samuels skjul billedtekst

The family didn't talk about what happened to Johnny just a few hours after the explosion at the Baptist church.

"Back in those days parents didn't discuss that," says Leon Robinson, 60, Johnny's brother. "They didn't set down and talk to us like we talking now. Kept everything inside, you know. So we just had to deal with it ourselves. That's what we did."

Johnny's sister, Diane Robinson Samuels, remembers arriving at the hospital late in the afternoon on that awful day.

"My mama was coming out the door, and she said, 'Your brother dead, your brother dead,' " Samuels, now 62, recalls. "I think it was about four, five cops was there. And she was just beating on them. With her fists, just beating, ''Y'all killed my son, y'all killed my son.' "

Her older brother Johnny was dead, shot in the back by a white police officer. Today, FBI files in the archives of a Birmingham library offer more detail about what happened that afternoon.

First, Slurs And Soda Bottles

Johnny was hanging around with a few other black teenagers near a gas station on 26th Street. It was a tense scene. White kids drove by, waving Confederate flags and tossing soda pop bottles out car windows. They exchanged racial slurs with Robinson and his group.

FBI agent Dana Gillis works on civil rights cases in the South. "There was a lot of back and forth that you might expect between individuals that were sympathetic to the death of the girls and their families as opposed to those individuals who had no feelings whatsoever for what was being done," Gillis says.

Witnesses told the FBI in 1963 that Johnny was with a group of boys who threw rocks at a car draped with a Confederate flag. The rocks missed their target and hit another vehicle instead. That's when a police car arrived.

Officer Jack Parker, a member of the all-white police force for almost a dozen years, was sitting in the back seat with a shotgun pointed out the window. The police car blocked the alley.

Gillis describes what happened next.

"The crowd was running away and Mr. Robinson had his back [turned] as he was running away," Gillis says. "And the shot hit him in the back."

Other police officers in the car offered differing explanations for the shooting.

One said it could have been an accident because the driver slammed on the brakes -- jostling Parker, who mistakenly fired the gun. Another officer said the car might have hit a bump in the road.

But other witnesses with no ties to the police said they heard two shots and no advance warnings. Some news reports at the time concluded, mistakenly, that the kids had been tossing rocks at the police.

A local grand jury reviewed the evidence back in 1963 but declined to move forward with any criminal prosecution against the white police officer. A federal grand jury reached the same conclusion a year later, in 1964.

Doug Jones prosecuted two of the men responsible for the bombing when he was the U.S. attorney in Birmingham during the Clinton administration. Jones is white, and a lifelong resident of the area. He says he's not surprised the Johnny Robinson case went nowhere.

"Those cases involving the excessive force or discretion of a police officer are very, very difficult to make even in today's world much less in 1963 where you would most likely have an all-white, probably all-male jury who was going to side with that police officer by and large," Jones says.

No Attention Paid

The four little girls who died in the church basement attracted worldwide attention. The Rev. Martin Luther King Jr. delivered the eulogy at a joint funeral service for three of them.

But Johnny Robinson's death, six hours later, mostly went unrecognized.

Leon Robinson and Diane Robinson Samuels say that for years their family didn't talk about what happened to their brother Johnny the day he was killed. Carrie Johnson/NPR skjul billedtekst

The Justice Department and the White House asked about the Johnny Robinson case at the time.

But a Birmingham civil rights leader, the Rev. C. Herbert Oliver, called Washington to say the government wasn't protecting black children. Instead, Oliver said, law enforcement seemed to be more interested in shooting them.

Leon Robinson, Johnny’s little brother, might agree with that. "I was just so thankful I wasn't with him that day," Robinson says. "I probably would have wound up getting killed too."

He says the family never heard concern from anyone at the White House or even the Birmingham police. "No, no, no, no," he says. "That wasn't going to happen. Not here in Alabama. That ain't going to happen here."

Then a few years ago, the FBI reopened the investigation as part of its effort to figure out whether it could prosecute old civil rights cold cases from the 1960s.

It wasn't until the FBI's Gillis came to the family's neighborhood a few months ago that the Robinsons got a real picture of what happened to their 16-year-old brother.

Mixed Emotions

On a recent day, Samuels sat at her kitchen table in a tan brick house, touching a plastic bag filled with mementos -- like her brother's funeral program and some autopsy photos from a book that show the fatal wound in his back.

"We didn't hear nothing else about what was going on, whatever til that FBI came here, we didn't even know it was no cold case or nothing," Samuels said. "Then he came to our house and sit down to tell us what had happened. Me and my brother now. They didn't tell us while my mama was living my mama died in 1991."

The family says Johnny was a good kid. But the Robinsons had troubles. Their father died in a fight with a neighborhood man a few years before Johnny's death. The younger kids went to live with an aunt.

In the years after Johnny's shooting, their mother didn't want to discuss it. She ended up in a psychiatric hospital for a while. Robinson said the family never really talked about what happened. In fact, he says, he and his sister went to school the next day.

At the historic Sixteenth Street Baptist Church, photos of the four girls killed in the infamous Sept. 15, 1963 bombing. Mario Tama/Getty Images skjul billedtekst

That reluctance to talk about it is one reason Johnny's death didn't get much notice until recently. There are other reasons as well.

The police were plenty busy around that time. They were fighting, among other things, a proposal to integrate the force by bringing in black officers.

Jack Parker, the officer who shot Johnny, was head of a Fraternal Order of Police lodge. He signed an ad in the newspaper that fall arguing against integration of the police force.

The FBI and the Justice Department told the Robinsons they couldn't move forward with a possible case of excessive force or hate crimes against a dead man.

Johnny's previous brushes with the law also may have been a factor. They made his story just a little less shocking than the little girls' tragic end. Johnny had a juvenile record and had served time in detention. He'd been picked up by the Birmingham police in 1960, when he was 13 years old, on suspicion of burglary and grand larceny.

In the past few years, the Robinsons have started to get some local recognition. The city of Birmingham proclaimed Johnny Robinson a foot soldier in the civil rights movement.

Gillis of the FBI says he's sorry it took so long for the family to get information about their brother's death. "When you look at the history of that day and age, that was just the loss of a life," Gillis says. "And it may not have been a life that had value on the part of the institutions that were in place at that time."

Tom Perez, leader of the Justice Department’s civil rights unit, says that while telling the story of Johnny's death most likely won't bring a legal conclusion to the story, it may help bring another kind of resolution.

"People have died, memories have faded, evidence has disappeared or is no longer available," Perez said. "The measure of our success is . our ability to uncover the the truth in all of these cases. And as a result of uncovering the truth, I think we are bringing closure and understanding to this dark chapter in our nation’s history."

But Samuels says she has mixed emotions about revisiting the past. She says her heart's still heavy. And she's had several heart attacks. But she also feels the death of someone like Johnny -- a kid who may have had some problems but didn't deserve to die -- belongs in the annals of civil rights history.

"They shouldn't have just focused on them little girls," she says of the attention paid to the bombing victims by those who mourned the violence of Sept. 15, 1963. "You know. The big wheels. I guess you had to be in the big league. But in my heart, me, I am a big wheel. And that was my brother."


From the archive, 16 September 1963: Black church bombed in Birmingham, Alabama

At least fifteen sticks of dynamite exploded in the basement of the 16th Street Baptist Church as Sunday school classes were being held here today, killing four Negro schoolgirls and injuring 23 other Negroes, some seriously. Later, police shot dead a Negro youth after he threw stones at passing cars. Another Negro boy, aged 13, was shot dead while riding a bicycle.

The church was the starting point in the summer for marches by Negroes in protest against segregation. Today the inside of the building was a complete chaos. The church clock stopped at 10.25 a.m. The pulpit was shattered. A damaged cross lay among the rubble. Glass, some of it bloodstained, covered the pews and the choir stalls.

The force of the explosion was such that concrete blocks were torn loose and hurled outwards, windows were blown out of shops and houses nearby, and several cars parked outside were destroyed.

In the unfinished Sunday school lesson this morning the children were reading from the Gospel of St. Matthew: “But I say unto you, love your enemies.” Tonight only one stained glass window in the church remained unbroken: it showed Christ leading a group of little children.

One witness said he saw about sixty people stream out of the shattered church, some bleeding. Others emerged from a hole in the wall. Across the street a Negro woman stood weeping. She clasped a little girl’s shoe. “Her daughter was killed,” a bystander said. Two of the dead schoolgirls were aged 14 and another aged 11. One of the children was so badly mutilated that she could only be identified by clothing and a ring.

Mr. M. W. Pippen stood outside his damaged dry cleaning shop opposite the church. “My grand baby was one of those killed,” he said. “Eleven years old. I helped pull the rubble off her… I feel like blowing up the whole town.”

Other people had lucky escapes. Miss Effie McCaw, a 75-year-old Sunday school teacher, said she was taking a class of five children in the basement when the explosion occurred. “I told them to lie down on the floor,” she said. “None of us was hurt.”

Guardian, 16 September 1963. Photograph: Guardian

One Negro man, Robert Green, aged 24, said he was driving past the church when the explosion occurred:

“I was only about thirty feet from the church. I didn’t notice anyone around the church, but I wasn’t paying particular attention. There was a big boom and I was knocked out. Glass was flying everywhere. When I came to, my car had stopped and I saw people coming out in front of the church. A woman came out from the hole in the wall. There was blood on her face.”

State troopers and Birmingham police were alerted to stop a car with two men seen near the church at the time of the explosion. The Governor of Alabama, Mr George Wallace, who is against integration, offered a $5,000 reward for the capture of those who caused the explosion, and the Department of Justice called in detectives from the Federal Bureau of Investigation.

Soon after the explosion a white man with a Confederate flag flying on his car drove into the area. Police quickly took him into custody.

All available Negro ambulances were sent to the church, and as police and firemen pulled at the rubble in search of more bodies, crowds of angry, weeping Negroes gathered near by. They began throwing stones at police, who sent for riot equipment.

The Rev. John Cross, pastor at the church, took a police megaphone and walked to and fro, urging the Negroes to leave the area. “The police are doing everything they can. Please go home,” he pleaded.

Later Governor Wallace ordered 150 State troopers into the area at the request of the police chief, Mr Jamie Moore, who said he feared reprisals by Negroes. Units of the National Guard which have not been federalised were also alerted.

The Rev. Martin Luther King, the Negro leader, said in Atlanta, Georgia, “Our whole country should enter into a day of prayer and repentance for this terrible crime.” In a telegram to President Kennedy he said he would go to Birmingham to plead with Negroes to refrain from violence.

He added that unless the Federal Government took immediate steps there would be in Birmingham and Alabama “the worst racial holocaust this nation has ever seen.”

The bombing of the 16th Street Baptist Church was a pivotal moment for the American civil rights movement. The FBI identified four suspects, all Ku Klux Klan members, but no charges were brought at the time, though one, Robert Chambliss, was sentenced for holding the dynamite without a permit. Chambliss was convicted when the case was revived in 1977, Thomas Blanton in 2001 and Bobby Frank Cherry in 2002. Herman Frank Cash, the fourth suspect, died in 1994.


Marking 50th anniversary of Alabama church bombing

"It is a sad story, but there is a joy that came out of it," said Sarah Collins Rudolph, who survived the Sept. 15, 1963 blast at the 16th Street Baptist Church.

Her 14-year-old sister, Addie Mae Collins, was among the victims of the bomb planted by a member of the Ku Klux Klan.

On Sunday, at 10:22 a.m. CT, the time of the blast, the church's bell tolled in remembrance of Collins, 11-year-old Denise McNair, and Carole Robertson and Cynthia Wesley, both 14.

The church service, which included the exhortation to "love your enemies" — the same verses read 50 years ago, started a day of activities throughout the city, both remembering the tragedy and celebrating the civil-rights laws that resulted from it.

"What would you do if you could get your hands on that Blanton dude who bombed the church?" asked Pastor Arthur Price at the church's Sunday school class. The Christian answer, he said, is to practice "the love that forgives."

The 1964 Civil Rights Act that outlawed discrimination on the basis of race, ethnicity, religion or gender also brought an end to the Jim Crow laws that had enforced rigid segregation practices across much of the southeastern United States.

The Klansmen involved in the church bombing were convicted years later. One remains imprisoned.

Scores of songs, plays and odes have been penned since the bombing in honor of the four girls. Lauded musicians Joan Baez and Bruce Springsteen have mentioned the bombing in their music. In 1997, director Spike Lee made the documentary film 4 Little Girls about the murder. The film was nominated for an academy award.

Less than a month after his "I Have a Dream" speech, Dr. Martin Luther King Jr. reacted to the murders and cast blame on the complacent.

“What murdered these four young girls was the negro business and professional individual who’s more concerned about his job than he’s concerned about freedom and justice,” he said.

Celebrated as martyrs in the history of civil rights, the four bombing victims were awarded the Congressional Gold Medal, the highest honor bestowed on civilians, after President Barack Obama signed into law H.R. 360 in May to posthumously recognize the sacrifice of the four girls.

On Thursday, the families were given replicas of the medal, which pictures the four girls, the church and their names. In the center the medal states, "Pivotal in the struggle for equality," said Rosie Rios, who as treasurer of the United States oversees the U.S. Mint, which minted the medals.

Saturday's events will conclude with a concert by American Idol season four winner and Birmingham native Taylor Hicks and fireworks at Railroad Park in Birmingham.


Ansvarsfraskrivelse

Registrering på eller brug af dette websted udgør accept af vores brugeraftale, fortrolighedspolitik og cookieerklæring og dine californiske fortrolighedsrettigheder (brugeraftale opdateret 1/1/21. Fortrolighedspolitik og cookieerklæring opdateret 1/5/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. Alle rettigheder forbeholdes (Om os).
Materialet på dette websted må ikke gengives, distribueres, transmitteres, cachelagres eller på anden måde bruges, undtagen med forudgående skriftlig tilladelse fra Advance Local.

Fællesskabsregler gælder for alt indhold, du uploader eller på anden måde sender til dette websted.