Hvilket bevis er der for, at Alfred betalte danskerne for at forlade Wessex i 876?

Hvilket bevis er der for, at Alfred betalte danskerne for at forlade Wessex i 876?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Danskerne slog til i Wareham i 876. Alfred sluttede fred der med Guthrum, og der var udveksling af gidsler. Danskerne brød dog freden, og i løbet af natten dræbte de gidslerne og forlod Wareham til hest. Jeg har set moderne referencer til, at der bliver betalt penge til danskerne for at forsøde fredsaftalen i Wareham. Hvilke primære kilder viser, at Alfred købte danskerne i 876 eller tidligere?


Der er to primære referencer, der er blevet (og stadig bliver) citeret af tidlige og samtidige (dvs. 18.-21. Århundrede) historikere om, at kong Alfred den Store betalte de danske angribere af Wessex i 876 e.Kr. De to mest citerede referencer er fra det 9. århundrede: (1) Biskop Assers "Kong Aelfreds liv" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, skrevet på latin) og (2) "Angelsaksisk krønike ", oprindeligt skrevet på angelsaksisk.

Der er tre artikler på engelsk Wikipedia (en.wikipedia.org), der refererer til disse to primære kilder: "Alfred den Store", "Angelsaksiske krøniker", og"Asser".

Wikipedia -artiklen siger, at troværdigheden af ​​biskop Assers beretning har været i strid med mange historikere gennem årene, herunder argumenter for, at dokumentet ikke kun er autentisk, men også for nylig (1995) er blevet erklæret for en absolut forfalskning. Siden Assers originale dokument blev håndskrevet for mere end 1.500 år siden og mistet eller ødelagt for mange år siden, eksisterer det nu kun i de forskellige oversatte og translittererede kopier, der blev lavet for århundreder siden,

Hvis disse to referencer fra det 9. århundrede skal anses for at være autentiske og pålidelige, er svaret på det stillede spørgsmål klart, at Kong Aelfred betalte ikke danskerne af som legioner af historikere, fortid og nutid, har skrevet. Når det er sagt, har nyere historikere forsøgt at bilægge de historisk langvarige tvister om mange spørgsmål vedrørende biskop Assers hovedsageligt kronologiske beretning om kong Aelfreds liv. Nogle historikere er enige om at se bort fra alle tidligere argumenter og acceptere Assers beretning som både ubestrideligt autentisk og ærværdigt, men andre har ikke. Ægtheden og pålideligheden af ​​Assers konto er derefter uklar.

Assers beretning om kong Aelfreds liv nævner imidlertid slet ikke kong Aelfred nogensinde have betalt bestikkelse til nogen angribere af hans rige for at holde dem væk. En udveksling af gidsler, ja. Men varer eller penge, nej.

Ifølge Wikipedia -artiklen "Asser"(og andre ovennævnte kilder), da Asser stadig var en kristen munk, blev han håndplukket af kong Aelfred (en døbt katolik) til at slutte sig til hans domstol, en invitation som Asser (åbenbart af walisisk anstændig) af forskellige årsager afviste at gøre Til sidst dog Asser, en salvet katolsk præst, gjorde slutte sig til Aelfreds domstol, men indvilligede i at gøre det i kun seks måneder hvert år. Assers rolle i Aelfreds hof blev en af ​​at være Aelfreds vejleder, fortrolige og administrator for Aelfred for den katolske kirkes hellige sakramenter og ritualer, herunder de hellige sakramenter om bekendelse og opløsning og hellig kommunion med Kristi legeme og blod.

Endelig skal det ved evalueringen af ​​inklusiviteten af ​​Assers beretning om kong Aelfreds liv bemærkes, at det, som kong Aelfreds bekjender samt var hans nære og elskede ledsager, at Assers "Life of King Aelfred" kunne, men bestemt ikke ville , indeholde hvad som helst det blev åbenbaret for ham af kongen, mens han udøvede den katolske ritual om at være kongens bekender. Følgelig ville Assers beretning om hans konges liv ikke indeholde noget, der vedrørte betaling af bestikkelse til den danske konge Guthrum hvis denne kendsgerning var blevet tilstået for Asser af kongen under den katolske bekendelsesritual.

Bemærkninger:

To engelske Wikipedia-artikler har klikbare links til onlinekopier af de to primære dokumenter, historikere har brugt til at henvise til de angelsaksiske krøniker og Assers "Life of King Aelfred", som følger:

"Angelsaksisk krønike": Se de klikbare links i artiklens"eksterne links sektion for forskellige kopier af Krønike.

"Asser: (1) for en nutidig henvisning til det 9. århundrede Asser se henvisning til Keynes, et.al. i artiklens "Referencer afsnit. (2) for kopier af Assers "Life of King Alfred" se de klikbare links i artiklens "Eksterne links afsnit.


Kong Alfred den Store (871 - 899)

Angelsaksisk konge 871 899, der forsvarede England mod dansk invasion og grundlagde den første engelske flåde. Han efterfulgte sin bror Aethelred til tronen i Wessex i 871, og en ny lovkodeks trådte i kraft under hans regeringstid. Han opmuntrede til oversættelse af videnskabelige værker fra latin (nogle oversatte han selv) og fremmede udviklingen af ​​den angelsaksiske krønike. Dette sikrede, at hans gerninger blev registreret i historien som legender, og vi ved mere om ham end nogen anden angelsaksisk konge.

Alfred blev født på Wantage, historisk i Berkshire, men i øjeblikket i Oxfordshire, den yngste søn af Aethelwulf (d. 858), konge af Vestsakserne. I 870 kæmpede Alfred og hans bror Aethelred mange kampe mod danskerne. Alfred vandt en sejr over danskerne ved Ashdown i 871, og efterfulgte Ethelred som konge i april 871 efter en række kampe, hvor danskerne var blevet besejret. Ikke alle hans kampagner var så succesrige ved en række lejligheder, at han måtte ty til at købe danskerne for et kort pusterum. Fem års urolig fred fulgte, mens danskerne var besat i andre dele af England. I 876 angreb danskerne igen, og i 878 blev Alfred tvunget til at trække sig tilbage til højborg Athelney, som på det tidspunkt var en ø i Somerset Levels. Legenden om ham brænder kagerne kommer sandsynligvis fra denne periode.

Hans tilbagekomst og store sejr ved Edington i 878 sikrede Wessex 'overlevelse, og Wedmore -traktaten med den danske konge Guthrum i 886 etablerede en grænse mellem Danelaw, øst for Watling Street, og sakserne mod vest. Den angelsaksiske krønike siger, at efter hans erobring af London i 886 'forelagde alle englænderne ham, undtagen dem, der var i fangenskab for danskerne'. I nogle henseender kunne Alfred derfor betragtes som den første konge i England. En ny landing i Kent tilskyndede til et oprør blandt de østangliske danskere, som blev undertrykt 884 86, og efter at den endelige udenlandske invasion blev besejret 892 96, styrkede Alfred flåden for at forhindre nye indtrængen.

I perioder med fred reformerede og forbedrede Alfred sin militære organisation. Han opdelte sine afgifter i to dele med den ene halvdel hjemme og den anden på aktiv service, hvilket gav ham et aflastningssystem, han kunne opfordre til at fortsætte en kampagne. Han begyndte også at bygge burhs (befæstede stærke sider) i hele kongeriget for at danne grundlaget for et organiseret forsvarssystem. Alfred krediteres populært som grundlægger af Royal Navy, han byggede en flåde af forbedrede skibe bemandet med frisere og udfordrede med succes flere gange danskerne til søs.


Hvilket bevis er der for, at Alfred betalte danskerne for at forlade Wessex i 876? - Historie

Alfred den Store (c.848 - 899) var konge af Vestsakserne fra 871 til ca. 886 og konge af angelsakserne fra ca. 886 til 899. Han betragtes som en af ​​Storbritanniens største helte for sin patriotisme, sin succes mod barbari, hans fremme af uddannelse og etableringen af ​​retsstaten.

Alfreds far var Æthelwulf, konge af Wessex. Hans ældste bror, Æthelstan, var gammel nok til at blive udnævnt til underkonge af Kent i 839, næsten 10 år før Alfred blev født. Han døde i begyndelsen af ​​850'erne. Alfreds næste tre brødre var successivt konger af Wessex.

Æthelbald (858-860) og Æthelberht (860-865) var også meget ældre end Alfred, men Æthelred (865-871) var kun et år eller to ældre. Alfreds eneste kendte søster, Æthelswith, giftede sig med Burgred, konge i Midland -kongeriget Mercia i 853.

I begyndelsen af ​​800-tallet var England næsten fuldstændig under angelsaksernes kontrol. Mercia dominerede det sydlige England, men dets overherredømme sluttede i 825, da det afgørende blev besejret af Alfreds bedstefar, kong Ecgberht, i slaget ved Ellendun.

De to kongeriger blev allierede, hvilket var vigtigt i modstanden mod vikingeangreb. I 853 anmodede kong Burgred af Mercia om vestsaksisk hjælp til at undertrykke et walisisk oprør, og Æthelwulf ledede et vestsaksisk kontingent i en vellykket fælles kampagne. Samme år giftede Burgred sig med Æthelwulfs datter, Æthelswith.

I 825 sendte Ecgberht Æthelwulf for at invadere det merciske underkongerige Kent. I 830 havde Essex, Surrey og Sussex underkastet sig Ecgberht, og han havde udpeget Æthelwulf til at regere de sydøstlige områder som konge af Kent. Da Æthelwulf lykkedes, udnævnte han sin ældste søn Æthelstan til underkonge af Kent.

Vikingeraad steg i begyndelsen af ​​840'erne på begge sider af Den Engelske Kanal, og i 843 blev Æthelwulf besejret ved Carhampton. [24] I 850 besejrede Æthelstan en dansk flåde ud for Sandwich i det første registrerede søslag i engelsk historie.

I 851 besejrede Æthelwulf og hans anden søn, Æthelbald, vikingerne i slaget ved Aclea. Æthelwulf døde i 858 og blev efterfulgt af hans ældste overlevende søn, Æthelbald, som konge af Wessex og af hans næste ældste søn, Æthelberht, som konge af Kent. Æthelbald overlevede kun sin far med to år, og Æthelberht forenede derefter for første gang Wessex og Kent til et enkelt kongerige.

Alfred blev født c.848, den yngste af seks børn. I 853 rapporteres Alfred af den angelsaksiske krønike om at være blevet sendt til Rom, hvor han blev bekræftet af pave Leo IV, der "salvede ham som konge".

Viktorianske forfattere fortolkede dette senere som en foregribende kroning som forberedelse til hans eventuelle tronfølger til tronen i Wessex. Det er usandsynligt, at hans succession ikke kunne have været forudset på det tidspunkt, fordi Alfred havde tre levende ældre brødre.

Et brev fra Leo IV viser, at Alfred blev gjort til en "konsul" og en fejlfortolkning af denne investering, bevidst eller utilsigtet, kunne forklare senere forvirring. Det kan være baseret på det faktum, at Alfred senere ledsagede sin far på en pilgrimsrejse til Rom, hvor han tilbragte noget tid ved domstolen for Karl den Skaldede, Frankenes konge, omkring 854–855.

Da de vendte tilbage fra Rom i 856, blev Æthelwulf afsat af sin søn Æthelbald. Med borgerkrig truende mødtes rigets magnater i rådet for at danne et kompromis. Æthelbald beholdt de vestlige shires (dvs. historiske Wessex), og Æthelwulf regerede i øst.

Efter at kong Æthelwulf døde i 858, blev Wessex styret af tre af Alfreds brødre i træk: Æthelbald, Æthelberht og Æthelred.

I 868 blev Alfred registreret som kampe ved siden af ​​Æthelred i et mislykket forsøg på at holde den store hedenske hær ledet af Ivar den udbenede uden for det tilstødende kongerige Mercia. Danskerne ankom til sit hjemland i slutningen af ​​870.

Et vellykket skærmbillede i slaget ved Englefield i Berkshire den 31. december 870 blev efterfulgt af et alvorligt nederlag ved belejringen og slaget ved Reading af Ivars bror Halfdan Ragnarsson den 5. januar 871.

Fire dage senere vandt angelsakserne en sejr i slaget ved Ashdown på Berkshire Downs. Sakserne blev besejret i slaget ved Basing den 22. januar. De blev besejret igen den 22. marts i slaget ved Merton.

I april 871 døde kong Æthelred, og Alfred tiltrådte tronen i Wessex og byrden for dets forsvar, men mens han havde travlt med begravelsesceremonierne for sin bror, besejrede danskerne den saksiske hær i sit fravær i Wilton i maj. Nederlaget ved Wilton knuste ethvert tilbageværende håb om, at Alfred kunne drive angriberne fra sit rige.

Alfred blev i stedet tvunget til at slutte fred med dem, og vikingehæren trak sig tilbage fra Reading i efteråret 871 for at indtage vinterkvarter i Mercian London. Selvom det ikke blev nævnt af den angelsaksiske krønike, betalte Alfred sandsynligvis vikingerne kontant for at forlade, ligesom Mercians skulle gøre det følgende år.

Hoards, der stammer fra vikingebesættelsen i London i 871/872, er blevet udgravet ved Croydon, Gravesend og Waterloo Bridge. Disse fund tyder på omkostningerne ved at slutte fred med vikingerne. I de næste fem år besatte danskerne andre dele af England.

I 876, under deres tre ledere Guthrum, Oscetel og Anwend, gled danskerne forbi den saksiske hær og angreb og besatte Wareham i Dorset. Alfred blokerede dem, men kunne ikke tage Wareham ved overfald.

Han forhandlede en fred, der indebar en udveksling af gidsler og ed, som danskerne svor på en "hellig ring" i forbindelse med tilbedelsen af ​​Thor. Danskerne brød deres ord, og efter at have dræbt alle gidsler, gled de væk i dække af natten til Exeter i Devon.

Alfred blokerede vikingeskibene i Devon, og da en nødflåde var blevet spredt af en storm, blev danskerne tvunget til at underkaste sig og trak sig tilbage til Mercia. I januar 878 foretog danskerne et pludseligt angreb på Chippenham.

Alfred lavede et fort ved Athelney i Somersets myrer, og fra dette fort var han i stand til at opstille en modstandskampagne, der samlede de lokale militser fra Somerset, Wiltshire og Hampshire. 878 var nadir i historien om de angelsaksiske kongeriger. Da alle de andre kongeriger var faldet til vikingerne, stod Wessex alene imod.

En legende fortæller, hvordan da Alfred første gang flygtede til Somerset Levels, fik han husly af en bondekvinde, der uvidende om sin identitet lod ham se nogle hvedekager, hun havde ladet lave mad på bålet.

Alfred var optaget af problemerne i sit kongerige ved et uheld at lade kagerne brænde og blev skældt ud af kvinden, da hun vendte tilbage. Der er ingen samtidige beviser for legenden, men det er muligt, at der var en tidlig mundtlig tradition. Den første gang, den faktisk blev skrevet, var omkring 100 år efter Alfreds død.

Alfred kom ud af sit marskfæstningsborg i maj 878 som en del af en nøje planlagt offensiv, der indebar at hæve kampstyrkerne på tre shires. Han havde bevaret loyaliteten hos ealdormen, royal reeves og king's thegns, som blev anklaget for at opkræve og lede disse styrker.

Alfred vandt en afgørende sejr i det efterfølgende slag ved Edington, som kan have været udkæmpet nær Westbury, Wiltshire. Derefter forfulgte han danskerne til deres højborg i Chippenham og sultede dem underkastelse.

En af betingelserne for overgivelsen var, at Guthrum konverterede til kristendommen. Tre uger senere blev den danske konge og 29 af hans øverste mænd døbt ved Alfreds hof i Aller, nær Athelney, hvor Alfred modtog Guthrum som sin åndelige søn.

I henhold til betingelserne i den såkaldte Wedmore-traktat skulle den konverterede Guthrum forlade Wessex og vende tilbage til East Anglia. Derfor forlod vikingehæren i 879 Chippenham og tog sin vej til Cirencester.

Den formelle Alfred og Guthrum -traktat, bevaret på gammelengelsk i Corpus Christi College, Cambridge (manuskript 383) og i en latinsk samling kendt som Quadripartitus, blev forhandlet senere, måske i 879 eller 880, da kong Ceolwulf II af Mercia blev afsat .

Denne traktat delte kongeriget Mercia op. Efter dets vilkår var grænsen mellem Alfreds og Guthrums kongeriger at løbe op ad Themsen til floden Lea, følge Lea til dens kilde (nær Luton), derfra strække sig i en lige linje til Bedford og fra Bedford følge floden Ouse til Watling Street.

Med andre ord lykkedes det Alfred for Ceolwulfs rige, der består af det vestlige Mercia, og Guthrum inkorporerede den østlige del af Mercia i et udvidet kongerige East Anglia (fremover kendt som Danelaw).

I henhold til traktaten skulle Alfred desuden have kontrol over den mercianske by London og dens møntværker. I 825 registrerede den angelsaksiske krønike, at folket i Essex, Sussex, Kent og Surrey havde overgivet sig til Egbert, Alfreds bedstefar.

Fra da til ankomsten af ​​den store hedenske hær havde Essex været en del af Wessex. Efter grundlæggelsen af ​​Danelaw blev nogle af Essex afstået til danskerne. Med undertegnelsen af ​​traktaten blev Guthrum neutraliseret som en trussel. Vikingehæren, der havde opholdt sig i Fulham vinteren 878–879, sejlede til Gent.

Der var lokale razziaer på kysten af ​​Wessex i hele 880'erne. I 882 kæmpede Alfred et lille havslag mod fire danske skibe. To af skibene blev ødelagt, og de andre overgav sig.

Dette var en af ​​fire søslag, der blev optaget i den angelsaksiske krønike, hvoraf tre involverede Alfred. Lignende små sammenstød med uafhængige vikingerajtere ville have fundet sted i store dele af perioden, som de havde gjort i årtier.

Efter underskrivelsen af ​​traktaten med Guthrum blev Alfred i nogen tid skånet for store konflikter. På trods af denne relative fred blev kongen tvunget til at håndtere en række danske razziaer og indtrængen.

Blandt disse var et raid i Kent, et allieret kongerige i Sydøst England, i løbet af året 885, som muligvis var det største raid siden kampene med Guthrum. Danske raiders angreb den saksiske by Rochester, hvor de byggede en midlertidig fæstning for at belejre byen.

Som svar på denne indtrængning ledede Alfred en angelsaksisk styrke mod danskerne, der i stedet for at engagere Wessex-hæren flygtede til deres strandede skibe og sejlede til en anden del af Storbritannien. Den tilbagetogende danske styrke forlod Storbritannien sommeren efter.

Et år senere, i 886, besatte Alfred byen London igen og satte sig for at gøre den beboelig igen. Alfred betroede byen til at passe sin svigersøn Æthelred, ealdorman fra Mercia.

Restaureringen af ​​London skred frem gennem sidste halvdel af 880'erne og menes at have kredset om en ny gadeplan, der blev tilføjet befæstninger ud over de eksisterende romerske mure og, nogle mener, at opførelsen af ​​matchende befæstninger på Themsens sydlige bred .

Dette er også den periode, hvor næsten alle kronikere er enige om, at det saksiske folk i præ-forenings England forelagde Alfred. I 888 døde Æthelred, ærkebiskoppen af ​​Canterbury, også.

Et år senere døde Guthrum, eller Athelstan ved hans dåbsnavn, Alfreds tidligere fjende og konge i East Anglia og blev begravet i Hadleigh, Suffolk. Guthrums død ændrede det politiske landskab for Alfred.

Det resulterende magtvakuum vakte andre magtsultne krigsherrer, der var ivrige efter at tage hans plads i de følgende år. De stille år i Alfreds liv var ved at være slut.

Efter endnu et hvil, i 893, angreb danskerne igen. Da de fandt deres position på fastlands -Europa usikre, krydsede de til England i 330 skibe i to divisioner. De forskansede sig selv, den større krop, i Appledore, Kent og den mindre under Hastein, i Milton, også i Kent. Alfred indtog en position, hvorfra han kunne observere begge kræfter.

Mens han var i forhandlinger med Hastein, brød danskerne i Appledore ud og slog mod nordvest. De blev overhalet af Alfreds ældste søn, Edward og blev besejret i et generelt forlovelse i Farnham i Surrey.

De tog tilflugt på en ø ved Thorney, ved floden Colne mellem Buckinghamshire og Middlesex, hvor de blev blokeret og tvunget til at give gidsler og love at forlade Wessex. De tog derefter til Essex og efter at have lidt endnu et nederlag ved Benfleet sluttede de sig til Hasteins styrke ved Shoebury.

Styrken under Hastein satte sig for at marchere op ad Themsen. De blev mødt af en stor styrke under de tre store ealdormen i Mercia, Wiltshire og Somerset og tvunget til at tage af sted mod nordvest, og blev endelig overhalet og blokeret ved Buttington.

Et forsøg på at bryde igennem de engelske linjer mislykkedes. Dem, der undslap, trak sig tilbage til Shoebury. Efter at have indsamlet forstærkninger lavede de pludselig et strejf over England og besatte de ødelagte romerske mure i Chester. Englænderne forsøgte ikke en vinterblokade, men nøjedes med at ødelægge alle forsyninger i distriktet.

Tidligt i 895 tvang mangel på mad danskerne til igen at trække sig tilbage til Essex. I slutningen af ​​året trak danskerne deres skibe op ad Themsen og Lea -floden og befæstede 32 kilometer nord for London.

Et frontalangreb på de danske linjer mislykkedes, men senere på året så Alfred et middel til at blokere floden for at forhindre udtræden af ​​de danske skibe. Danskerne indså, at de var udmanøvreret, ramte nordvest mod Bridgnorth.

Det næste år opgav de kampen. Nogle trak sig tilbage til Northumbria, nogle til East Anglia. Dem, der ikke havde forbindelser i England, vendte tilbage til kontinentet.

Alfred forsøgte sig også med flådedesign. I 896 beordrede han opførelsen af ​​en lille flåde, måske et dusin eller deromkring langskibe, der med 60 årer var dobbelt så store som vikingekrigskibe. Selvom dette senere blev beskrevet som fødslen af ​​den engelske flåde, havde Wessex faktisk besat en kongeflåde før dette.

Kong Athelstan af Kent og Ealdorman Ealhhere havde besejret en vikingeflåde i 851, hvor de fangede ni skibe, og Alfred havde udført flådeaktioner i 882. Ikke desto mindre markerede 897 klart en vigtig udvikling i Wessex -flådemagten.

Den angelsaksiske krønike fortalte, at Alfreds skibe var større, hurtigere, mere stabile og red højere i vandet end enten danske eller frisiske skibe. Alfred brugte designet af græske og romerske krigsskibe med høje sider, designet til at kæmpe frem for til navigation.

Alfred havde havmagt i tankerne-hvis han kunne opsnappe raiding-flåder, inden de landede, kunne han skåne sit rige for at blive hærget. Alfreds skibe kan have været overlegne i undfangelsen. I praksis viste de sig at være for store til at manøvrere godt i de nære farvande i flodmundinger og floder, de eneste steder, hvor et søslag kunne forekomme.

Datidens krigsskibe var ikke designet til at være skibsmordere men derimod troppeskibe. Det er blevet foreslået, at disse kampe, ligesom søslag i slutningen af ​​vikingetiden i Skandinavien, kan have medført et skib, der kom sammen med et fjendtligt fartøj, surrede de to skibe sammen og derefter ombord på fjendens fartøjer.

I det ene registrerede flådeengagement i 896 opsnappede Alfreds nye flåde på ni skibe seks vikingeskibe ved mundingen af ​​en uidentificeret flod i det sydlige England. Danskerne havde strandet halvdelen af ​​deres skibe og gået ind i landet.

Alfreds skibe flyttede straks for at blokere deres flugt. De tre vikingeskibe flydende forsøgte at bryde igennem de engelske linjer. Kun en gjorde det til Alfreds skibe opsnappede de to andre. Den engelske besætning satte sine vikingebåde på egen hånd og gik om bord og dræbte vikingerne.

I 880'erne foretog Alfred, måske inspireret af Karl den Stores eksempel næsten et århundrede før, en lige så ambitiøs indsats for at genoplive læring. I løbet af denne periode blev vikingeraaderne ofte set som en guddommelig straf, og Alfred kunne have ønsket at genoplive religiøs ærefrygt for at berolige Guds vrede.

Denne genoplivning indebar rekruttering af gejstlige lærde fra Mercia, Wales og i udlandet for at styrke domstolens tenor og episkopatet med at oprette en retsskole til at uddanne sine egne børn, hans adels sønner og intellektuelt lovende drenge af mindre fødsel og et forsøg på at kræve læsefærdigheder hos dem, der havde myndighedskontorer.

Der var også en række oversættelser til folkesproget for latinske værker, som kongen anså "mest nødvendigt for alle mennesker at kende", udarbejdelsen af ​​en krønike, der beskriver fremkomsten af ​​Alfreds rige og hus, med en slægtsforskning, der strakte sig tilbage til Adam og dermed gav de vestsaksiske konger en bibelsk aner.

Meget lidt er kendt om kirken under Alfred. De danske angreb havde været særligt skadelige for klostrene. Selvom Alfred grundlagde klostre i Athelney og Shaftesbury, var disse de første nye klosterhuse i Wessex siden begyndelsen af ​​det ottende århundrede.

Alfred foretog ingen systematisk reform af kirkelige institutioner eller religiøs praksis i Wessex. For ham var nøglen til rigets åndelige vækkelse at udpege fromme, lærde og troværdige biskopper og abbeder. Som konge betragtede han sig selv som ansvarlig for både sine timers timelige og åndelige velfærd.

Han var lige så tryg ved at distribuere sin oversættelse af Gregory den Store's Pastoral Care til sine biskopper, så de bedre kunne oplære og føre tilsyn med præster og bruge de samme biskopper som kongelige embedsmænd og dommere.

Hans fromhed forhindrede heller ikke ham i at ekspropriere strategisk placerede kirkeområder, især godser langs grænsen til Danelaw og overføre dem til kongelige tigger og embedsmænd, der bedre kunne forsvare dem mod vikingeangreb.

De danske razziaer havde en ødelæggende effekt på læring i England. Alfred beklagede, at "læringen var faldet så grundigt i England, at der var meget få mænd på denne side af Humber, der kunne forstå deres guddommelige tjenester på engelsk eller endda oversætte et enkelt bogstav fra latin til engelsk".

Manuskriptproduktion i England faldt brat rundt omkring 860'erne, da vikingernes invasioner begyndte for alvor, for ikke at blive genoplivet før i slutningen af ​​århundredet. Talrige angelsaksiske manuskripter brændte sammen med kirkerne, der husede dem.

Efter Charlemagnes eksempel etablerede Alfred en hoffskole til uddannelse af sine egne børn, adelsmænd og rigtig mange mindre fødsler. Der studerede de bøger på både engelsk og latin.

Han rekrutterede lærde fra kontinentet og fra Storbritannien for at hjælpe med genoplivning af kristen læring i Wessex og for at give kongen personlig instruktion. Da han troede på, at der uden kristen visdom hverken kan være velstand eller succes i krig, sigtede Alfred efter "at lære alle frit fødte unge mænd, der har midlerne til at anvende sig selv på det".

Bevidst om forfaldet af latinsk læsefærdighed i sit rige foreslog Alfred, at der skulle undervises i grundskole på engelsk, med dem, der ønskede at gå videre til hellige ordrer for at fortsætte deres studier i latin. Der var få "visdomsbøger" skrevet på engelsk.

Alfred søgte at afhjælpe dette gennem et ambitiøst hof-centreret program med oversættelse til engelsk af de bøger, han skønnede "mest nødvendige for alle mænd at kende".

Det tidligste værk, der skulle oversættes, var Dialogerne fra Gregor den Store, en bog der var meget populær i middelalderen. Oversættelsen blev foretaget på Alfreds kommando af Wærferth, biskop af Worcester, hvor kongen blot gav et forord.

Det er bemærkelsesværdigt, at Alfred selv oversatte fire værker: Gregory den Stores pastorale omsorg, Boethius 'trøst ved filosofien, St. Augustines Soliloquies og de første halvtreds salmer i Psalter. Man kan tilføje til denne liste oversættelsen, i Alfreds lovkodeks, af uddrag fra Vulgates Bog om Anden Mosebog.

I slutningen af ​​880'erne eller begyndelsen af ​​890'erne udstedte Alfred en lovkode bestående af hans egne love efterfulgt af en kode udstedt af hans forgænger i slutningen af ​​det syvende århundrede, kong Ine af Wessex. Tilsammen er disse love opdelt i 120 kapitler.

Omkring en femtedel af lovkoden optages af Alfreds introduktion, der omfatter oversættelser til engelsk af de ti bud, et par kapitler fra 2. Mosebog og det apostoliske brev fra Apostlenes Gerninger (15: 23–29). Indledningen kan bedst forstås som Alfreds meditation over betydningen af ​​kristen lov.

Det sporer kontinuiteten mellem Guds lovgivning til Moses til Alfreds egen udstedelse af lov til det vestsaksiske folk. Derved knyttede den den hellige fortid til den historiske nutid og repræsenterede Alfreds lovgivning som en form for guddommelig lovgivning.

Rent praktisk kan den vigtigste lov i koden meget vel have været den første: "Vi pålægger, hvad der er mest nødvendigt, at hver mand omhyggeligt holder sin ed og sit løfte", som udtrykker en grundlæggende grundsætning i angelsaksisk lov.

Alfred viet stor opmærksomhed og tanke til retslige spørgsmål. Han insisterede på at gennemgå anfægtede domme fra hans ealdormen og reeves og "ville omhyggeligt undersøge næsten alle de domme, der blev afsagt i hans fravær overalt i riget for at se, om de var retfærdige eller uretfærdige".

Han var omhyggelig i sine egne retslige undersøgelser og kritisk over for kongelige embedsmænd, der afsagde uretfærdige eller uretfærdige domme. Alfred insisterede på, at hans dommere var læsefærdige, så de kunne anvende sig selv "til jagten på visdom". Manglende overholdelse af denne kongelige ordre skulle straffes med tab af embede.

Den angelsaksiske krønike, bestilt på tidspunktet for Alfred, blev sandsynligvis skrevet for at fremme forening af England. Det var muligt, at dokumentet var designet på denne måde, så det kunne formidles i Wales, fordi Alfred havde erhvervet herredømme over dette land.

Alfred bestilte biskop Asser til at skrive sin biografi, hvilket uundgåeligt understregede Alfreds positive aspekter. Senere middelalderhistorikere som Geoffrey fra Monmouth forstærkede også Alfreds gunstige image.

På reformationstidspunktet blev Alfred set som en from kristen hersker, der fremmede brugen af ​​engelsk frem for latin, og derfor blev de oversættelser, han bestilte, betragtet som ubesmittede af de senere romersk -katolske påvirkninger af normannerne.

Følgelig var det forfattere fra 1500 -tallet, der gav Alfred sit epitet som "den Store", ikke nogen af ​​Alfreds samtidige. Epitetet blev bevaret af efterfølgende generationer, der beundrede Alfreds patriotisme, hans succes mod barbari, hans fremme af uddannelse og etableringen af ​​retsstaten.


Kong Alfred og vikingerne

Det er en interessant tanke, at udbredelsen af ​​kristendommen over de britiske øer meget vel kan have den gnist, der trak vikingerne til disse kyster for at slå til og plyndre.
De var et hedensk samfund, der hurtigt forstod, at de bærbare genstande af guldkors og kirketallerken, de smukt lænkede og juvelerede bibler og den rigdom af mønter, der blev slået af kong Offa, ofte gemt i klostre, var der til at tage.

Da vikingeraaderne begyndte, Offa var konge, målrettede de sig mod kristne steder som Lindisfarne og viste brutalitet uden fortilfælde. Dette kan til dels skyldes deres voldsomme mistanke om den kristne religion, de var et hedensk folk, der holdt fast ved deres tro. Raiderne ebbed og flød ud, og den rigdom, der blev opbygget i løbet af hundredvis af år af angelsakserne, med deres let forsvarede byer, begyndte at se meget sårbar ud.

Denne foruroligende periode fortsatte indtil midten af ​​860 ’'erne, da vikingerne lancerede det, der kun kan beskrives som en masseinvasion. Tusinder af vikinger ledet af formidable ledere fulgte deres vej fra bosættelse til bosættelse og myrdede folket og brændte dem til jorden. Det var en utrolig barbarisk tid, vikingerne viste ingen barmhjertighed og var ubarmhjertige i jagten på deres mål.

I ti år fortsatte angrebene, og ved udgangen af ​​den tid ophørte kongedømmene Northumbria og East Anglia at eksistere. Lærende mænd, kirkens mænd, var blevet slagtet, ligesom krigsherrer og medlemmer af de rigeste familier. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman OddaCynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-ved”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. Det lyder:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Resumé

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now


Se videoen: TUGA - MARINA TUCAKOVIĆ PREDOSETILA SMRT..