Belgisk infanteri marcherede til Haelen, 1914

Belgisk infanteri marcherede til Haelen, 1914


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Belgisk infanteri marcherede til Haelen, 1914

Her ser vi en kolonne af belgisk infanteri marchere mod Haelen, hvor de spillede en rolle i at forsinke det tyske fremrykning.


Feature artikler - Brave Little Belgium - Retreat To The Gete

Liege -fortenes fald åbnede vejen for de tyske 1. og 2. hære til at svinge gennem Belgien mod den franske grænse, med von Schlieffen hensigt om at omringe Paris mod nord. Den 3. armé marcherede mod Dinant, den 4. på Sedan og den 6. på Verdun.

Den belgiske hærs højre fløj stod fast ved Namur, hvor 4. division forstærkede fæstningen. Den 5. august havde franskmændene givet forsikring om, at nødvendig militær støtte ville blive givet, når det blev anmodet om det. Resten af ​​den belgiske hær blev flyttet for at forsvare den nordlige del af landet for at dæmme op for det tyske fremskridt. Floden Gete (Gette på fransk) blev valgt som den første naturlige forsvarslinje bag Liege.

Om morgenen den 7. rapporterede den belgiske militærsuppleant i Frankrig til GHQ i Leuven med en besked fra Joffre. Det sagde, at den fulde franske indsættelse ville være afsluttet den 11.

På dette tidspunkt var Joffre stadig under indtryk af, at Liege sikkert var i belgiske hænder, han ville have det holdt, indtil han kunne sende fire korps til Meuse -dalen fra Namurs retning. Han insisterede på, at hvis et tilbagetog blev nødvendigt, skal det være i sydvestlig retning (det vil sige mod Frankrig). Men selvfølgelig, da denne besked blev modtaget, var tyskerne på begge bredder af Meuse og den belgiske 3. division begyndte at trække sig tilbage til Gete.

Det franske kavalerikorps under general Sordet krydsede den 6. Deres ordre var ikke at yde direkte bistand til belgierne ved Liège, men at holde tyskerne langs den højre bred.

Det belgiske kavaleri, der siden den 4. havde været stationeret i Wavre, blev beordret til at dække troppebevægelser nord for Liege og om nødvendigt bevæge sig mod Maastricht og Maaseik for at forhindre tyskerne i at skære tilbagetrækningslinjen. Da slaget startede ved Liege, flyttede de til Hannuit, en central position, hvorfra man kunne affyre en spærring.

Den 6. flyttede general de Witte dem til Hallogne, hvor der blev kontaktet infanteri i 3. division. Da GHQ den 7. signalerede, at Huys retning var under angreb og var ved at blive farlig, flyttede kavaleriet til Warnaut. Yderligere ordre indikerede imidlertid, at de mere kritiske kampe faktisk fandt sted mod nord og nordvest. Mange tyske tropper var blevet rapporteret i Limburg og vest for Tongeren.

De Witte vendte derfor om og skyndte sig til Sint-Truiden, og om morgenen den 8. lå hans tropper syd for byen. Imidlertid voksede styrken i det tyske fremskridt håndgribeligt, og han blev den 9. beordret til ikke at tage nogen risiko og falde tilbage til Gete -linjen.

Syd for kavaleriet holdt den belgiske hær nu en mere eller mindre sammenhængende linje fra Tienen til Jodoigne. Foran 1., 3. og 5. division. Bag dem var 2. i Leuven, den 6. ved Hamme-Mille. Namurs forsvar blev overladt til 4. division, hvoraf den 8. blandede brigade holdt Meuse -broerne ved Huy og Andenne. Da de sidste Liège -forter faldt, trak denne brigade sig tilbage, og tyskerne krydsede på disse steder den 19. Hærene Von Kluck og Von Bulow havde fået fuldstændig fri passage ved alle de vigtige Maasbroer.

Faktisk allerede den 8. havde 2. og 4. tyske kavaleriedivision under Von Marwitz krydset en midlertidig bro ved Lixhe, der gik videre til en position syd for Tongeren, der truede Liege -tropperne bagfra. De flyttede til den gamle romerske by den næste dag, men et selskab af cyklister, med hjælp fra burgerwacht (milits), kørte af en komplet brigade af Liebeshuzaren, og de trak sig tilbage til Gothem. Det tyske kavaleri var aldrig så dristigt efter dette chok, som havde en vigtig effekt i at bremse det generelle fremskridt.

Imidlertid tog en stærkere tysk kavaleristyrke Tongeren den næste dag. Von Marwitz indså imidlertid, at han var i fare for at blive afskåret, da den belgiske forsvarslinje størkede bag ham og mellem ham og resten af ​​de tyske hære. Han flyttede for at flygte ved at tage en nordlig rute mod Diest. Hans tropper kom i regelmæssig kontakt med belgiske patruljer og forsyningssøjler. Et alvorligt sammenstød fandt sted den 10. nær Orsmal, hvor den 3. belgiske Lansiers angreb. Selvom brandkampen kun var kort, døde 28 belgiere, ligesom et uantalt antal tyskere. Efter en dages hvile bevægede Von Marwitz sig mod Haelen.

Slaget om sølvhjelme

Et alvorligt sammenstød fandt sted i Haelen den 12. august. Enheder i det belgiske kavaleri (4. og 5. Lansiers plus et kompagni af cyklister og en anden af ​​pioneringeniører) under general de Witte bagholdede de avancerede eskadriller i det tyske kavaleri i det, der næsten helt sikkert var den sidste kamp mellem monterede kavalerister, iført brystplader og hjelme fra en anden æra.

Slaget varede mest en dag og trak forstærkninger ind fra begge sider. Tyskerne led et alvorligt nederlag i landsbyen og i de omkringliggende gårde og mistede omkring 150 døde, 600 sårede og 200-300 fanger. Antallet af døde heste blev sat til over 400. De belgiske tab udgjorde omkring 500. Von Marwitz trak sig tilbage og avancerede dage senere med stor forsigtighed. Denne kamp voksede i belgisk folklore som 'Slaget om sølvhjelmene'.

Der eksisterede en stor kløft mellem belgierne og den franske 5. armé, som først blev beordret til at blive lukket den 12. august, da general Lanrezac som følge af begivenhederne i Liege indtog en defensiv stilling ved Meuse mellem Namur og Givet . Han brugte 1. korps under Franchet D'Esprey, som tog en hel uge at tiltræde deres stilling.

Efter den belgiske sejr på Haelen fulgte der flere dages relativ ro. Den belgiske hær, der allerede var knust af tabet af Liege og store dele af 3. division, havde tid til at få vejret.

Uregelmæssig maskingeværild fra Diest brød De Witte's illusioner om chancerne for et yderligere gennembrud, for Von Kluck havde beordret de tre korps i hans 1. armé til at gå videre gennem det centrale Belgien mod Diest og Tienen. En reservekorps fulgte hvert angrebskorps, og dermed blev et uigennemtrængeligt og fremadskridende forhæng dannet foran belgierne. Sidstnævnte stod stadig over for dette helt alene, for der var endnu ikke oprettet forbindelse til Lanrezacs franskmænd, og den lille britiske styrke (som belgierne vidste meget lidt af) var stadig på vej til Frankrig. I stedet indtog feltet grå Sint-Truiden, Tongeren, ginbyen Hasselt, Genk og Mol, mens masser fortsatte med at strømme over Meuse-broerne. Belgien havde allerede mistet meget af sin industrielle kapacitet, for Limburg -området var en, hvor meget af dets kul- og jernforarbejdning fandt sted.

Om morgenen den 18. august åbnede tysk artilleriild på Haelen og de nærliggende landsbyer. Det tyske infanteri bevægede sig fremad, og trods modstand fra to sektioner af cyklister og en afmonteret eskadrille fra 5. Lansiers tog de det ganske hurtigt. Dette tillod det tyske kavaleri at krydse Gete. Hele den belgiske hær foran Leuven var nu truet af omringning.

Belgierne havde ikke andet valg end at glide stille væk mod nord, mens de stadig havde chancen. Den næste naturlige defensive position var at indtage bredden af ​​floden Dijle (Dyle).

På tilbagetog stillede de hård modstand, og enheder i 3. division kæmpede store defensive aktioner ved Sint-Margriethe-Houthem (den 18.) og Aarschot (19.). Handlingen ved Aarschot var kendt for tyskernes voldsomme reaktion. En enkelt brigade af belgisk infanteri med et artilleribatteri holdt det tyske fremryk i flere timer, men efter at have lidt store tab og blev angrebet fra tre sider trak de sig tilbage.

Uundgåeligt tog tyskerne fanger, hovedsageligt sårede mænd. Et stort antal blev marcheret til bredden af ​​floden Demer, hvor de blev skudt. Dem, der slap væk, blev kastet i floden for at drukne. Tyskerne vendte derefter mod borgerne i Aarschot. 400 huse blev plyndret og sat i brand, og 150 mennesker blev henrettet. I løbet af de næste dage fortsatte raseriet, og byerne Diest, Schaffen og Tremelo blev jævnet med jorden.

Tabet af Aarschot satte Dijle -positionen i fare. Albert besluttede med modvilje at flytte GHQ fra Leuven til Mechelen. Han beordrede hele hæren til at trække sig tilbage inden for fæstningsringen i Antwerpen.

Efter en lang og anspændt natmarsch kom de første enheder i den udmattede felthær ind i fæstningen den 20. august. Modløse nu af det hurtige tilbagetog efter de håbefulde resultater af Haelen og Aarschot, vandrede de gennem en voksende strøm af flygtninge til havnenge.

Tyskerne kapitaliserede hurtigt på tilbagetoget. Den 19. tog de Leuven, og det tyske flag fløj på Stadhuis, der indtil kun få timer tidligere havde huset kong Albert og generalstaben i den belgiske hær. Den 20. kom de triumferende ind i Bruxelles og vandede deres heste på Grote Markt og langs de elegante boulevarder i hovedstaden.

Fra den 21. begyndte tyskerne at forny deres sving mod syd. De forlod kun det tredje Reserve Korps som en skærm mod Antwerpen, og de blev placeret i Vilvoorde - Haacht -området nordøst for hovedstaden.

Den tyske overkommando var nu af den opfattelse, at den belgiske hær var en brugt styrke, ude af stand til offensiv handling.

Det blev imidlertid hurtigt nok klart, at belgierne udgjorde en konstant trussel mod den nordtyske flanke, da dens fremrykningsenheder satte kurs mod Paris. De laterale kommunikationslinjer og jernbaner, der kørte over Belgien, var en arterie, der forsynede kampfronten med materialer og mænd fra Tyskland. De var alt for sårbare over for et pludseligt angreb fra Antwerpen, og Von Kluck blev til sidst tvunget til at styrke skærmen, der stod hurtigt foran de seks belgiske divisioner.

Namur, Dinant og den tyske gynge mod syd

Den 20. august beordrede den tyske overkommando den 3. armé i kontakt med 2. hær under Von Bulow at marchere mod franske tropper mellem Sambre og Meuse. Mens de avancerede, gravede den belgiske 4. division, den ensomme del af den belgiske hær i området, ind for at forsvare Namur. I den store kløft mellem de franske 5. og 3. hær, under henholdsvis Lanrezac og Ruffey, var der kun én brigade, den 45., af fransk infanteri, som blev beordret til at støtte det belgiske forsvar. De ville møde tysk modstand på mindst fire gange deres samlede styrke.

De første sonderingsangreb blev foretaget den 20. mod Fort de Marchovelette. Næste morgen åbnede de tyske feltkanoner sig på mange af forterne. De supertunge mørtler var på plads og lavede deres første registreringsskud på den 21. st. I skumringen var alle telefonlinjer til de østlige forter nede. Marchovelette blev konstant ramt og slået ud af spillet. Resten ville gradvist følge efter.

Hovedparten af ​​tyskerne nåede området Namur den 23., samme dag som de stødte sammen for første gang med BEF ved Mons. Dagen før havde de stødt på med franskmændene nær Charleroi og havde taget Dinant. På sidstnævnte sted henrettede tysk kultur 85 borgere på torvet efter at have trukket forsamlingen i en kirke fra messe. Kvinder, børn og ældre blev overfaldet af tyske tropper, som også raserede tre fjerdedele af byens huse.

Namur havde befæstninger, der lignede dem i Liege. Byen står på en svag bøjning af floden Meuse, ved dens sammenløb med Sambre. Det var omgivet af ni forter, cirka fem miles fra centrum. Fortene var forbundet som ved Liege med skyttegrave og pigtråd, selvom tilstanden for disse langt fra var perfekt. Det tyske bombardement af forterne fulgte det mønster, der blev etableret i Liege.

De østvendte forter blev systematisk ødelagt af 305 mm og 420 mm mortere. Den tyske 38., 3. rg. Vagt og 1. vagtreservedivision flyttede ind på byen i løbet af eftermiddagen den 23. rd. Den belgiske 4. division blev beordret til at forsøge at slippe væk fra holocaust i løbet af natten, og selvom bagvagten endelig blev fanget i Ermeton -sur -Biert og taget til fange, blev ordren - mirakuløst nok - udført.

Efter deres tilbagetrækning fra Namur trak de 12.000 mand i 4. division sig tilbage og krydsede ind i fransk besat område. De blev indsamlet og sendt til Le Havre, hvor de sejlede op ad Den Engelske Kanal for at stige af igen ved Oostende i tide for at slutte sig til - den 5. september - hvor de øvrige 5 divisioner bevæger sig baglæns ind i Vestflandern.


Historie & Lore fra den gamle verdenskrig

I et tidligere indlæg postede jeg uddrag fra Frances Wilson Huard ’s Mit hjem på æresområdet hvor hun beskrev krigens åbningsdage i august 1914 og den ødelæggende virkning, den havde på landskabet omkring Chateau Thierry.

Her tilbyder jeg endnu et vidne fra krigens åbningsdage, en ung hvervet mand, Gefreiter Karl Schoning fra Hoxter, der tjener i det 10. kompagni, Landwehr infanteriregiment 13 i den 25. blandede Landwehr -brigade (anden hær), der fører dagbog af sine oplevelser, da han undergår kun to ugers træning umiddelbart efter krigsudbruddet og derefter sendes marcherende med sit regiment gennem rygeruinerne i det belgiske landskab. Min ledsagende kommentar til dagbogsposterne fremgår af kursiv.

[2. august: Tysk ultimatum til Belgien, der kræver passage gennem hendes territorium]

Mandag den 3. august 1914

Blev mønstret ud på en rideskole og blev mødt af Herman Mueller og Engleschen.

Sov i Rideskole Arena.

[3. august: Belgien afviser tysk ultimatum. Storbritannien lover støtte til Belgien og bestiller generel mobilisering. Tyskland erklærer krig mod Frankrig].

Tirsdag den 4. august

Klokken 5:30 og til jernbanestationen for at modtage vores våben og for at skærpe vores sabler og sværd.

10:00: kaffe. Så modtog vi resten af ​​vores udstyr.

Middag: Linsesuppe med oksekød — fremragende!

Eftermiddag: Gik med Stahle og Rohrberg til Edward Ewers (en tidligere instruktør) for at forlænge vores sværdbånd. Da vi vendte tilbage stjal vi æbler.

Sov igen i Rideskole Arena, men før pensionering havde det sjovt at glide rundt i Arenaen med omkring 100 unge kammerater (17 årige) fra Dortmund. tog rohrberg ’s støvler af ham og løb rundt og rundt med dem (fungerede fjollet).

[4. august: Storbritannien erklærer krig mod Tyskland. Tyskland erklærer krig mod Belgien og invaderer langs en 15-mils front og angriber Liege. Tysk kavaleri erobrer Vise og krydser Meuse].

Onsdag den 5. august

Opkald, marcherede derefter til Bahnhof (jernbanestation). Forlod omkring kl. 8 til Steinheim, og der fandt Quarters på Karl Duwel ’s, Rohnstr. 10.

Vasket, spiste og besøgte derefter Henning ’s.

Klokken 16.00 rapporterede vi tilbage til jernbanestationen.

Den aften samme rutine ’til 8 o ’clock.

Den nat sov vi på halm med tæpper.

[5. august: Tysk belejring mod Liege og dens omkringliggende forter fortsætter. Tyske kavaleripatruljer når Namur].

Torsdag den 6. august

Op kl. 2:30 på grund af ondt i halsen, gik på gaden indtil kl. 4:00, lagde sig ned igen og op kl. 6:00 for at komme til lægen.

6:45 gik til Apotheke. Lægemidleren var en lurvet fyr, der ønskede ekstra penge til åbning om natten og ikke ønskede at give mig medicinen uden pengene.

Anmeldt på vagt klokken 8 og blev sendt til kvartaler for at hvile for dagen. Sov hele dagen.

[6. august: Slagene ved de franske grænser begynder. MajGen Ludendorff fører personligt 1500 mand mellem forter og ind i byen Liege].

Fredag ​​den 7. august

Gik tilbage til lægen og måtte synes igen ved middagstid. Der gik rygter den eftermiddag om, at der ville ankomme en toglæss af franske soldater. Naturligvis gik alle til stationen. der ankom Lunghardts Johannes ’s far (en malermedlem fra Hoxter) og [hans] søn og flere mennesker fra Firma Rux, Hoxter. Da de forlod efter en drink og et besøg, sendte jeg hilsener til min kone og alle mine venner. Et minut senere, da jeg kom ud af mit kvarter, så jeg en vogn og gættede med det samme, at min kone også var kommet på besøg. Frau, søster Anna og svoger August ledte allerede efter mig. En glad Wiedersehen og meget at tale om. De måtte rejse hjemmefra klokken 9 og efter et hjerteligt farvel og#8220 farvel og i seng og sove igen.

[7. august: Liege by besat. Advance party of British Expeditionary Force lander i Frankrig].

Lørdag den 8. august

Hele dagen, ikke noget særligt.

[8. august: Liege fort ved Barchon overgiver sig. Den belgiske hær trækker sig tilbage mod floden Dyle].

Søndag den 9. august

Intet nyt. Alle mænd fra Hoxter fik taget billeder. Så flere koner til mænd fra Hoxter.

[9. august: Fransk kavaleri kommer ind i Belgien. BEF lander på Le Havre & amp Boulogne.].

Mandag den 10. august

Tirsdag den 11. august

Om eftermiddagen skal du øve dig på skydepladserne, men ellers ikke noget særligt.

[11. august: Belgiere og tyskere støder sammen i Tirlemont, St Trond og amp Diest].

Onsdag den 12. august

Grøftegrave. Intet andet særligt.

[12. august: Belgiere og tyskere støder sammen i Haelen. Tyskerne erobrer Huy, beskytter Liege forter].

Torsdag den 13. august

Klokken 16 marcherede vi til Horn for kamptræning og marcherede tilbage til Vinsebeck. Det var en meget varm nat. Vi loggede alle ind og gik derefter i seng for at komme sig.

[13. august: Tyskerne erobrer tre Liege -forter, spræng en].

Fredag ​​den 14. august

Firmaet praktiserede manøvrer.

Om eftermiddagen ankom nogle kære besøgende fra Hoxter. Hustru, med lille søn (Karl), mor og svigerinde August. Rigtig meget lykke.

Bagefter fik vi kaffe på Frau Rabe og en flaske vin på Fritz Kroneke.

Klokken 8 på Steinheimer Gates endnu en trist, inderlig "farvel".

[14. august: Fransk femte hær under Lanrezac beordret til Charleroi. Yderligere to Liège -forter erobret. Belgien begynder brødrationeringen].

Lørdag den 15. august

Virksomheden øvede manøvrer hele dagen til klokken 6.

Derefter blev der givet frister, og straks gik de med Alwin Stahl til Hoxter på cykler. Der var stor lykke, da jeg kom hjem.

[15. august: Lieges efterår sidste to forter overgav sig. Tyskere krydser Meuse i kraft].

Søndag den 16. august

8 til Kirken i Hoxter.

Efter messe mange hilsner fra venner og slægtninge osv.

Klokken 7 om aftenen endnu en trist "farvel" fra alle mine kære.

Vendte tilbage for at rapportere kl. 9:45, fik et par øl og vendte ind for natten.

[16. august: Kamp ved Wavre].

Mandag den 17. august

Firma øvede marcherende. Intet andet særligt.

[17. august: Den belgiske regering flytter fra Bruxelles til Antwerpen].

Tirsdag den 18. august

Klokken 8 til Altenbeken med tog. Så naboer Verwohlte.

Om eftermiddagen gik gennem Bruckwede, Hamm, Coln, Eschweiler og Achen til Herbesthal (grænsen).

[18. august: Slaget ved Gettes. Tyskerne erobrer Tirlemont. Den belgiske hær trækker sig tilbage til Antwerpen].

Onsdag den 19. august

Stadig det samme. At rejse er meget kedeligt. Vi sover på toget.

[19. august: Belgisk hær på tilbagetog fra floden Gette. Tyskere kommer ind i Louvain og henretter 150 civile i Aerschot og ødelægger byen. Belejringen af ​​Namur begynder].

Tyske tropper marcherede gennem Belgien

Torsdag den 20. august

Vi marcherer nu på belgisk grund og ser på denne første dag mange huse, der blev udbrændt og bombet. Hele landsbyer i ruiner.

Om eftermiddagen etablerede vi kvarterer i et skolehus i Inslenville. Lige efter vores ankomst kom omsorgspersonen, en præst og en respekteret bymand for at se på os, så byboerne ikke skulle blive sure over, at vi var der.

Næste morgen blev de afskediget.

[20. august: Bruxelles efterår. Den belgiske hær søger tilflugt i Antwerpen fæstning. General Bulow sanktionerer henrettelse af 311 civile i Andenne på Meuse for påstået snipning].

Fredag ​​den 21. august

Klokken 5 om morgenen gik vi for at marchere igen gennem landsbyer i ruiner. Der var døde heste på vejene og på markerne, og mange var allerede så nedbrudt, at stanken var frygtelig

Den eftermiddag etablerede vi kvarterer i et forladt hus. Det var godt at bo her, og vi spiste god mad. Om aftenen drak vi vin og champagne, indtil vi alle var mætte.

Den nat sov vi på de polstrede møbler.

[21. august: Slaget ved Charleroi ved floden Sambre. Tyskerne beskytter Namur. Slaget ved Ardennerne begynder].

Lørdag den 22. august

7 om morgenen. Venstre for at marchere af under timebaseret kanonboom, ligesom dagen før, til Zernel Fraireu. Kvartaler i en stald.

Eftermiddag: vi fangede kyllinger til at lave mad. Folket græd, men de måtte opgive dem. Senere blev køer og grise også dræbt, og folk, der mistænkes for ikke at samarbejde, blev straks anholdt.

[22. august: Tyskerne fortsætter med at beskyde Namur og ødelægger tre store forter. Slaget ved Ardennerne fortsætter].

Søndag den 23. august

Opkald kl. 5:30 og derefter på march til Heron under kraftig kanonskydning. Dagen virkede på ingen måde som en søndag. Vi indrettede igen kvarterer på en skole. En kvinde der var en gammel heks.

[23. august: Slaget ved Mons. Tyskere lider 4000 tab til britiske 1640. Tyskere kommer ind i Namur, skyder 25 civile andre tyske tropper under Hausen ind i Dinant og massakrerer 612 civile. 4000 belgiske civile flygter fra Vise til Holland 700 civile deporteret til Tyskland for tvangshøstarbejde — muligvis de belgiske fanger, som Schoning nævnte i sin indrejse af den 24..].

Mandag den 24. august

5:30 marcherede vi videre til Perwez. På vejen løb vi ind i en transport af fanger fra Belgien.

Om eftermiddagen omkring kl. 14 satte vi kvarter op. Her mødte jeg en tidligere kollega, der tog sig godt af mig.

Under marcherne skete der en meget tragisk ting. Der var en pludselig eksplosion fra artilleriet, der rev en ung kvinde på 22 i stykker, rev den højre arm af en mand og sårede mange flere. Tre heste blev også dræbt. Det var et frygteligt syn.

Vi sov på hø i en stald den nat.

[24. august: BEF begynder at trække sig tilbage fra Mons. Slagene ved Charleroi og Ardennerne ender med at den franske 4. hær går på pension bag Meuse -floden. Tre forter ved Namur falder til tyskerne.]

Tirsdag den 25. august

5:30 marcherede vi til Gembloux. Her havde vi vores første gode kvartaler i nogen tid. Før middag ankom en transport på omkring 300 franskmænd, og den eftermiddag kom der endnu en transport med 3800 belgiere og et par franskmænd mere. Folk her er venlige, men meget bange. Der er meget lidt mad — selv vores kvartermester har lidt, men vi lader piople spise med os, som de er meget taknemmelige for, og til gengæld gav de os cigarer og lavede kaffe til os. De havde også noget hjemmebrygget øl i kælderen — det smagte lidt bedre end regnvand. Bortset fra dette er vi altid på vagt for en alarm.

Onsdag den 26. august

Op klokken 6.00 efter at have sovet på en fantastisk måde i en himmelseng med en baldakin. Igen ankom en stor transport af sårede tyskere og fanger.

Om aftenen blev vi transporteret til Charleroy — sov i en kvægvogn

Torsdag den 27. august

Op klokken 17.00. Marcherede gennem byen til hovedbanegården. Mange blokke af store forretningsbygninger blev alle bombet og brændt ud — det var et meget sørgeligt syn. Roadroad Station havde vin, congac, dåsefrugt, smør og endda sardiner i dåser. I lagerrummene var alt i ruiner, fra det fineste af sengetøj og blonder til de billigste ting, alt kastet rundt og trådt på. Tusinder af mærker beskadiges.

Om eftermiddagen blev vores adjudant skudt i benet af en civil. Jeg tegnede mit første ur foran opbevaringsrummet på stationen og sov imellem i et andet klasses rum på et tog. Der var masser af vin.

Om eftermiddagen mødtes Frank (tidligere Hunstiger), en jernbanemedarbejder.

Fredag ​​den 28. august

Middag til lørdag middag – vagttjeneste. Ind i mellem masser af vin og champagne.

Lørdag 29. august

Gik til byen — meget rene gader og butikker.

Søndag den 30. august

Om eftermiddagen blev der transporteret mange sårede og fanger.

Dillenberg, Ovenhausen — Adler, Hoxter — Diedrich, Hoxter.

Den aften Hauptman Simon, Hoxter.

Mandag 31. august

Gik til byen (han er stadig i ‘Charleroy ’) om morgenen. Da vi vendte tilbage kl. 8:30, var virksomheden væk. Først var vi meget bekymrede, indtil vi hørte stemmen fra vores strenge fieldmarshal, hvor virksomheden lige stod ombord på et tog. Naturligvis sluttede vi os hurtigt til dem.

Ankom om aftenen til Bersee. Alwin Stahl og jeg sov i et andet klasses rum. Tømte et par flasker champagne, røg et par cigaretter og sov derefter ganske godt.

Tirsdag den 1. september

Op kl. 6:30 til lyden af ​​kraftig kanontorden.

9:30 tog vi til Baumon, hvor vi havde mad og vin.

Kl. 4:30 marcherede vi videre, og kl. 6:50 krydsede vi den franske grænse — et højdepunkt for vores invasion.

Senere marcherede vi til vores første franske kvarterer i Sehe La Chateau. Jeg var heldig at få en seng i en villa. Villaen var ikke beboet og låst, men nøglen til selskabets general kan åbne enhver dør. Her fandt vi igen vin til vores hjertes glæde.

Onsdag den 2. september

6:30, marcherede til Avesnes efter en pistolhilsen til vores sejr på Sedan.

Torsdag den 3. september

Fredag ​​den 4. september

Vagt ved 10:00 på jernbanestationen.

Spiste frokost med oksekød (tre gange så meget kød som brød).

Fire mænd blev sendt tilbage til forsyninger og returneret med 30 flasker, 12 kyllinger og andre diverse ting. Vi havde 1/2 af en kalv til 24 af de 150 mand.

Trak en bil ud af en grøft, som vi fik 8 flasker og 1 cognac og et par champagne til.

Om aftenen lavede vi bouillon.

Mange flygtende mennesker passerer konstant med alle deres ejendele (nogle i vogne, nogle går, og nogle skubber barnevogne). Disse mennesker lever i frygt og terror, og vi deler dem gerne med dem. En lille gammel dame på 88 år klemte vores hænder på afrejsen og gav os et dybt følelse af et kys.

Vi bruger tiden ubegribeligt på at tale og fortælle historier.

Omkring 8:15 om aftenen faldt flere hundrede mænd, efter at cirka 8 skud blev hørt, og vi tog straks ly og vogtning på jernbanestationen, men fra da af var alt stille.

Lørdag den 5. september

Heldags vagttjeneste. Intet andet særligt.

Søndag den 6. september

Om morgenen tog vi til Feron, hvor vi modtog vin. Der var tilstrækkelig med rom, cognac, gin og øl til alle. Ellers ikke noget særligt.

Mandag den 7. september

8:30 blev vi beordret til at vende tilbage til vores firma — måtte vi efterlade alt. Ellers intet særligt hele dagen.

Tirsdag den 8. september

Om morgenen måtte vi melde ind for at dække det artilleri, der skulle bruges til at skyde på byen Lain. Her skulle byen betale 1 million franc, fordi byboerne skød mod vores tropper. til den første rate bragte de penge, guld og sølv ting til en værdi af cirka 350.000 mærker, som vi tog med os i en vogn. Jeg var blandt dem, der blev valgt til at ledsage vognen. Seks byboere blev også taget med som gidsel for de resterende 650.000 mark skyldige.

Om aftenen ankom vi til Vervins ved kvarterer, hvor vi sov på bare gulve.

Onsdag den 9. september

Op klokken 5 marsjerede til Laron, en by med en artilleribarakke.

Torsdag den 10. september

Klokken 7 om morgenen marcherede vi til Crepig, men først måtte vi opgive vores krigsskatte og gidsler til kommandanten. Vi fortsatte derefter i vognen til vores firmakvarterer.

Græsplæne er en meget smuk, malerisk by. Der er et gammelt fort højt oppe i bjergene, og en gammel kirke står på byens højeste punkt, som du kan se fra mindst 15 km. væk. Du kan køre op til det på et jernbanetog.

Da vi ankom til Crepig, måtte vi gå på vagt og fik besked om, at vi skulle rykke frem om morgenen, og at 3 kompagnier fra vores bataljon ville gå i aktiv kamp.

Vi stod derefter vagt indtil klokken 15.00.

Fredag ​​den 11. september

Marcherede klokken 15.00 om morgenen, efter vagttjeneste, ind til byen.

5:30 marcherede gennem plænen til Chavonees. På vejen mødte jeg Fieldmarshalls Frank og Doucsch fra Hoxter, men jeg kunne ikke møde tropperne. Vi tog til vores lejrplads og måtte slå vores telte op i kraftig regn. Så snart vi var færdige med at sætte teltene op og var glade for at have tag over hovedet, fik vi at vide, at firmaer 10 og 12 skulle demontere og marchere videre. På dette tidspunkt var det ret mørkt, og vi måtte beskytte os selv ved at skyde på flere ukendte patruljer. Endelig i det dybeste mørke ankom vi til Chavonnes, hvor vi måtte ligge under den åbne himmel i kraftig regn. Vi lavede ild tidligt om morgenen for at prøve at blive varme og tørre lidt ud. Jeg havde skrevet flere kort, men kunne ikke sende dem mere.

Lørdag den 12. september

Tidligt, omkring 6 o ’clock, marcherede vi den sidste farlige march over bakke og dal, indtil vi ankom til vores kampstation klokken cirka 10 o. To kompagnier, cirka 15 infanteri, lå ikke langt fra os i landsbyen. De var under konstant artilleri og maskingeværild (engelsk). Efter at have ligget i skoven i cirka 1 1/2 time blev vores kompagnichef ængstelig, og selvom vi kun havde ordre om at besætte stationen og ikke at rykke frem, bad han majoren og fik tilladelse hertil. Så snart vores firma kom ud på det åbne felt, var vi under kraftig artilleriild. Skuddene ramte kun få meter foran, bagved eller ved siden af ​​os. Den anden gruppe mødtes med den samme skæbne, og ud af tre grupper var kun halvdelen tilbage, da vi blev hos 12. selskab i skoven. Men før vi kunne gøre noget, var der kraftig, hurtig fyring i skoven, og vi fløj i alle retninger. Mange faldne blev efterladt. Vores leder vidste ikke, hvad han skulle gøre næste gang, og ville have sendt os ud i en anden skudlinje, men vi havde den gode mening at forblive stille. Som et resultat af vores ændring i taktik fortsatte englænderne med at skyde over og omkring os. Sådan en frygtelig oplevelse, og støjen fra pistol-ilden vil aldrig forlade din hukommelse. Du kan se affyringen, se den flyve og derefter se katastrofen, når den rammer og eksploderer. Under sådan terror vandrede vi i timevis i skoven frem og tilbage i håb om at finde en vej ud. Så snart vi var ude af skoven og kom til en landsby, skulle vores kavaleri nedskyde et engelsk kavaleri på 30 mand, men til vores overraskelse slog de os med øjeblikkelig maskingeværild, ligesom vi var på højt terræn. Heldigvis for os kunne vi gemme os bag en snavsbunke på motorvejen, og i det øjeblik maskingeværet var stille, klatrede vi ned i en grøft. Ikke alle kunne imidlertid gøre det, da mange blev efterladt sårede eller døde. Endelig havde jeg en chance for at komme i nærheden af ​​landsbyen, hvor jeg mødte flere kammerater fra Hoxter.

Vores kommandør var allerede blevet dræbt. Han blev skudt direkte i panden. Rygterne var også, at vores første løjtnant også var død — jeg så ham ikke igen. En ung sergentløjtnant sagde: 'Alle redder dine egne huder. Jeg vil lade dem skyde mig. ” Jeg så ham aldrig igen. The captain from Company 12 was shot in the lower abdomen and pelvis — also dead.

After we felt a little safer from the machine gun fire, we were attacked on two sides with heavy artillery first — a terrible advance. Suddenly a shell fell behind us, but luckily it did not explode, or we would all have been blown to pieces. The man next to me was shot, while running, with a machine gun bullet.

As nothing was left to be saved, and the English, with almost an entire division strong, marched toward us few remaining men, we fled to the village. After 1/2 hour of anguish and terror, we were taken prisoners. Only someone who has been in such a position can understand what goes through one’s head during these hours. On the other hand, it was a blessing that the English, and not the French, too us prisoners.

After we gave up our weapons, we were taken to Braine to the English quarters. Here we were still given something to eat. the English soldiers were, on the whole, quite companionable to us — you did not perceive any hate. On the other hand, what we at first took as kindness from the French, was only fear, as there was truly much hate. Now, when they saw us helpless, their true character came through. Nothing but contempt and scorn came from their mouths, such ‘cut their throats, shoot them, etc.’ Old women, with hardly a tooth in their mouths, spit at us, and ran their hands across their throats to indicate that our throats be cut, but the English knew how to protect us. You can tell that the English think differently than the French, and because they were so disgusted with them they treated us kindly. Whatever the English received as gifts, such as fruit, etc., they shared brotherly with us. They would share one cigarette between 4 or 5 men, and if someone else came along, they also got a puff.

We slept in a horse stable, and fared as well as was possible.

[September 12: In a bid to control a number of bridges on the Vesle, Schoning’s company, the 10th, along with other companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade, were ordered to march south from Chavonne, through Brenelle, to the outskirts of Braine, on the Vesle, where, around midday to early afternoon, they ran into British cavalry and infantry: the 1st Cavalry Brigade of the 1st Division, the 5th Dragoon Guards, and the 5th Infantry Brigade of the 2nd Division. Two other companies of Schoning’s brigade (the 25th Mixed Landwehr) were already pinned down in Braine, and in short order were driven out of it by British shellfire onto a hill just outside the village. This is probably where Schoning and his fellow soldiers were watching under cover. The hill came under heavy shellfire from two directions, killing many of Schoning’s fellow soldiers. At this point, according the British records, some 130 Germans, mostly from the 25th Mixed Landwehr Brigade, surrendered. From Schoning’s description, however, it appears he may have avoided being captured for the time being and, along with a number of his comrades, escaped into the woods where they wandered “for several hours”, and then into a village (probably Braine), where they continued to elude capture for several more hours. Meanwhile, additional companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade were sent down from Brenelle, but were caught in a deadly crossfire from the 5th and 16th Lancers. Some 70 German soldiers from the 25th Mixed Landwehr were killed, and about a hundred more taken prisoner. From Schoning’s description, it is difficult to tell whether or not he may have been caught in this second major ambush of the day, but it seems probable. In any case, after surviving the first ambush and wandering for several hours in the woods, and in and out of Braine, Schoning and his comrades were at least twice again caught in deadly machinegun crossfire and heavy shellfire, until at last they were captured late in the day by a large British force near Braine.]

Sunday, September 13

In the morning we were permitted to move about a bit in the yard, and to dry our belongings. We then went closer in to town until evening, and were then taken back to our original quarters. By now we were well used to the French scorn.

Monday, September 14

Amidst the heavy thunder of cannons we marched to Station Montreal, Notre-Dame. We arrived there at about 10 o’clock in the evening.

On the way we went through many towns and villages, and were again subjected to many unwarranted insults and scorn.

Tuesday, September 15

At long last our journey to an uncertain destiny began and went through many stations. In the afternoon we arrived at a suburb of Paris. Again we were hooted, howled and spit at, etc, and it was difficult for the English to protect us. They made an example of us.

Friday, September 16

After Travelling all night, we finally reached Nazaire, and found shelter in a supply house. We slept all night on the damp floor.

Friday, September 17

After more men from the 16th, 17th, 56th, and 57th were added to our number, we at last boarded the steamship Cowder Castle London. To get to the shelter of the steamship we again had to run in the midst of much gunfire. As this was a freighter, we had to sleep on bare floors, but at least we were away from the disgusting French. After we were on board ship we all took a deep breath.

Friday, September 18

It was very boring on board. We were only permitted to go up on deck to use the “head” (toilet), as there was no such facility down below, so we naturally took our time when we went up so we could look around a bit. However, the English had to stand watch all over, or the French would shoot at us. In the morning we were allowed to wash for the first time. It was truly a great enjoyment.

Finally, at 11:30, we departed from horrible France. To our joy, we were then permitted to come up on deck. Here, after all our other problems, some of us also became sea-sick. The food was always field zwieback and canned meat, and occasionally we could have tea without sugar. The tea was as bitter as gall.

We slept, as always, without straw and blankets, on the boards that were as soft as iron flats.

Sunset at sea — We also passed about 80 to 100 French fishing boats with their many colored sails. A beautiful sight.

Friday, September 19

Continued our journey at sea. We saw several fish that the English called “poppes”. Otherwise everything was the same as before.

Friday, September 20

Journey into the harbor along the beautiful English shore. Fortifications for defence were all along the harbor. Landed at 10 o’clock and immediately were transferred to a train — upholstered seats. An English sentry gave us a cigarette, and we took off very quickly.

At 12:15 we arrived in Frimley. The civilians gave us chocolate and cigarettes in return for buttons and other keepsakes.

We then marched to Fritt Hill Camp, where they put us up in tents — 12 men to a tent. Time passed very slowly. Nights we slept with a blanket, but because of the frost, I got up and ran around outside for an hour.

German prisoners at Frimley en route for Frith Hill

German prisoners marching from Frimley Station to Frith Hill Compound

Friday, September 21

Mornings we cooked tea. here they have only white bread. This noon, for the first time since Thursday, Sept. 10, we had a little warm food. Our stomachs are for sure not being overindulged. The meat for twelve men is a bout 1 1/2 lbs, and 17 pieces of potatoes, but there is water enough. There is very little tobacco and such to be had.

Friday, September 22

The same. When darkness fell at night, songs were sung and speeches were made alternately with the Civil prisoners.

Friday, September 21

Friday, September 21, 1914

Tuesday, February 23, 1915

Have now sweated out almost a half year of hard time. finally, there came to us a surprise in the form of our dear Field-Marshall L. Krogar. To our great joy, he had with him a first rate grog (Bitters), and Bier (egg) Cognac. Unhappily, our friend Heyne had a little too much and wanted to “hit the sack”, but we were all certain that by morning he would be back to normal.

Note: I am indebted to Jamie Shrode, granddaughter of Karl Schoning, for generously allowing me to place his wartime diary on this site in order to make it available to historians and students of the First World War.

I would also like to thank Jim Broshot of the University of Kansas WWI discussion list for his detective work in solving the riddle of Gefr. Schoning’s unit, and also for directing me to Sir JE Edmonds’ Military Operations, France and Belgium, 1914, for information regarding the action in which Schoning was taken prisoner.


Product images of Belgian bicycle troops using Hotchkiss machine guns in Haelen, Belgium, August 1914


The Battle of Le Cateau: Britain’s Bloody Nose in WWI

The Battle of Le Cateau was one of the events that made up the Great Retreat of World War I which lasted from the 24 th of August to the 1 st of September 1914.

It all began with the Battle of Frontiers, a conflict that pitched France, Belgium, and the United Kingdom against the German Empire.

The German Empire had struck up a fracas along France’s eastern border and in Southern Belgium, effectively penetrating Belgium and sending the defending Allies all the way back to Mons.

British troops from the 4th Battalion, Royal Fusiliers (City of London Regiment) resting in the square at Mons August 22, 1914, the day before the Battle of Mons

The British Expeditionary Force (BEF) set up resistance at Mons, Belgium, but the German advance was a solid one. At dawn on August 23, 1914, the first shot was fired and a reply followed. The battle had begun.

After hours of fighting that turned the sands of Mons into a bloodbath, the Battle of Mons would draw to a close, essentially leaving the BEF in bad shape.

In a bid to rein in the rising number of casualties and to be able to regroup for a counter-attack, the BEF began on August 24 to retreat south, heading into northern France.

With the Belgian and French troops also retreating, the I Corps of the BEF headed for Landrecies while the II Corps headed for Le Cateau-Cambresis.

Battery of British Royal Field Artillery 18-pounder field guns moving up: Battle of Le Cateau on 26th August 1914 in the First World War.

The Germans pursued closely, with both sides traveling at impressive speeds.

At the time, the I Corps of the BEF was led by General Sir Douglas Haig, while the II Corps was under the command of Horace Smith-Dorrien.

On August 25, the I Corps in Landrecies met a rather unprecedented German attack at the Sambre River crossings at Landrecies and Maroilles. This ultimately cut the I Corps completely away from the II Corps, opening an 8-mile gap that would eventually allow the German First Army to approach the right flanks of Smith-Dorrien’s formation.

By the time the II Corps came to Le-Cateau, most of them were exhausted, plagued by the reality of the highly motivated Germans blazing hot on their trail.

The leader of the BEF, Field Marshal Sir John French, had already given the order that the retreat should continue without a halt all the way to St. Quentin.

But seeing the worn out condition of his troops, it was easy for Smith-Dorrien to see that it was only a matter of time before the Germans caught up with them. He knew that if they did catch them at that time, his men would have no strength left to stand and fight.

British infantry marching through a French village in August 1914

In Smith-Dorrien’s own words, “The colours of dusk had begun to paint the skies above them, and the bodies of these men begged for a wink of sleep.”

Luckily, the Germans had also stopped to bivouac somewhere around Solesmes, giving the II Corps a little more time to recuperate.

With his mind made up, Smith-Dorrien pulled the plug on the retreat and ordered his men to have a brief rest then prepare for an assault against the approaching German troops. In his words, the objective was to deal a “stopping blow” to the advancing Germans.

He called in support from General Andre Sordet of the French Cavalry, who gave him the nod. He also sought assistance from General Allenby who agreed to aid with his cavalry division and 19 th Infantry Brigade.

Now Smith-Dorrien was prepared for battle with three infantry divisions, one infantry brigade, and one cavalry division.

The infantry divisions comprised the 3 rd , 4 th , and 5 th Infantry Divisions who were positioned to the center-left and right of Smith-Dorrien’s formation.

Map of the British ‘Mons to Le Cateau’ march: Battle of Le Cateau on August 26, 1914, in the First World War: Map by John Fawkes

In the early hours of August 26, two infantry units along with three cavalry divisions of the German First Army led by General Alexander von Kluck poured into Le Cateau. Then, the battle began.

The British Army was known to be made up of men with combat experience, who had proven skills with rifles. In contrast, the Germans had not fought a single war since the Franco-Prussian Wars.

But unlike the Battle of Mons which saw the fall of several Germans to British rifle fire, the Battle of Chateau was a battle of artillery, with shells shattering the lines on both sides.

The British had their artillery in the open, between 55-220 yards behind their infantry whereas the Germans deployed their artillery from well-concealed positions, employing indirect fire.

Goodbye Old Man, a British gunner leaves his dying horse: Fortunino Matania

The British were facing severe risks owing to the proximity of their artillery to their infantry. The Germans could simply aim for the artillery and would end up hitting both artillery and infantry.

The Germans leveled a particular focus on the right flank of the British positions that morning, bombarding the 5 th Infantry Division and inflicting heavy casualties on them. As the battle progressed, the gap that was left between the I Corps and II Corps was exploited by the Germans, albeit insufficiently.

As the battle raged into mid-day, the left and right flanks of the British were beginning to shake, but the men held their positions with determination, withstanding the German onslaught.

Smith-Dorrien caricatured by Spy for Vanity Fair, 1901.

However, by 1:30 pm, Smith-Dorrien ordered a retreat to commence, having seen his troops pounded by the Germans whose numbers far exceeded theirs.

The Germans continued to attempt to outflank the British, but each attempt was unsuccessful.

General Sordet’s Cavalry Corps came to Smith-Dorrien’s aid, shielding his troops and facilitating a coordinated tactical retreat for the BEF.

This battle was an apparent victory for the Germans who had attacked the more formidable British foe.

Over 7000 British soldiers were killed, injured or captured. The estimated casualty rate was 7,812.

However, Smith-Dorrien’s rearguard engagement with the German forces had slowed down the German advance and allowed the majority of the BEF to withdraw to St. Quentin.

A second battle was fought in Le Cateau in October 1918, lasting from the 5 th to 11 th day of October.

The Allies would win this battle, capturing 12,000 prisoners and over 200 guns.


War Plans

It would take the French three weeks to fully mobilise her forces and up until the 15th August the two General Staffs followed their pre-war plans.

Advancing into Belgium the German 2nd Army arrived in front of Liège on the 6th August and having taken the town began its siege of the outlying forts.

Initially von Bülow had attempted to take these by frontal attacks, but he was beaten off with heavy losses and eventually settled on using the heavier calibre guns - which had to be brought up to the front.

This stand by the Belgian garrison cost the Germans four or five days on their timetable.

Despite the Germans evident strength in front of Liège Joffre maintained that their primary forces were concentrated around Metz (in German Lorraine it should be recalled). It was inconceivable that the Germans could be strong on both fronts.

Either they would continue westwards should Liège fall or they would pivot on Metz striking at the French left flank.

General Instruction No 1

On the 8th August 1914 Joffre issued his General Instruction No 1.

In front of the French 1st and 2nd Armies the Germans appeared to have mustered no more than perhaps 6 Corps of infantry. Their major strength was gathered around Metz whilst elements of 5 Corps had entered Belgium and were engaged with Belgian forces.

With all forces united the French would strike against the Rhine and the German right flank.

To facilitate this attack a detachment from the 1st Army - 7th Corps - crossed the frontier on the 6th August. They reached Mulhouse (Mulhäusen) but were forced to retire in the face of superior forces.

Thus on the 14th August an augmented strike force now called the Army of Alsace under Général Pau entered Alsace on the same day as the 1st and 2nd armies commenced their liberation of Lorraine.

On the 10th August the first combat of the war on French soil had taken place at the village of Mangiennes near the Belgian border and only 30 kilometres north of Verdun.

On the 15th August news was received that the French 1st Corps (5th Army) had encountered von Richthofen's cavalry corps at Dinant, and the Belgians reported 200,000 Germans crossing the Meuse near Liège.

Général Lanrezac commanding the French 5th Army finally managed to convince Joffre that the Belgian frontier needed protecting (An eventuality already covered by Plan XVII). The 5th Army duly moved westwards towards Philippeville and Chimay. Although they were reinforced by the 3rd and 10th Corps they lost the 2nd Corps to de Langle de Cary's 4th Army.

The left flank of the operation would be covered by the British Expeditionary Force (BEF) which had arrived in France and was marching towards its designated concentration area at Le Cateau.

To Joffre it seemed that the Germans were in the process of crossing Belgium with one force whilst concentrating another in the area of Thionville and the Belgian Ardennes. In front of Metz they appeared to be on the defensive.

Now was the moment to strike with the 3rd and 4th Armies up through Belgian Luxembourg and the Duchy itself to take the Germans in the flank. This was the centre of their forces but if the French moved with speed the German forces in Belgium would not have sufficient time to swing to the south to face the threat.

Once the Germans were broken, Joffre would have the choice of rolling them up from either flank.

On the 20th August the 3rd Army (Général Ruffey) was ordered towards Arlon and to counter attack any attempt made to gain the right flank of the 4th Army.

De Langle de Cary was ordered to send a strong advanced guard that night towards Tintigny to allow the crossing of the Semois River with his main force in the direction of Neufchâteau.

With Lanrezac's 5th Army already well advanced into the triangle between the rivers Sambre and Meuse any failure by this operation to bring the other armies into line, would make Lanrezac's position untenable.

By this time, apart from the delay at Liège, the Germans were reasonably on target. To avoid violating Dutch neutrality von Kluck's 1st Army had passed through a narrow corridor at Aachen and had formed up on von Bülow's right flank. Their job was to deal with the Belgian Army and force it away from Antwerp. In this they failed and were forced to detail troops to ensure that the Belgians remained there.

The 3rd Army under von Hausen was at Namur and the 4th and 5th Armies were completing their initial advance into the Belgian Ardennes.

Like an enormous barrier swinging down across Belgium the five German armies were pivoting on Thionville.

On the 19th August on their Lorraine front (Lothringen in German) Crown Prince Ruprecht of Bavaria had stopped the French advance in its tracks. and had swung his 8 corps against the French six.

The following day his heavy artillery wreaked havoc amongst de Castelnau's 2nd Army and it was fortunate that the French 20th Corps was not only fighting on home ground but was commanded by Général Ferdinand Foch.

As the British Expeditionary Force approached the Belgian town of Mons to form the left flank of the Allied forces, the campaign in Lorraine had been gutted and the campaign in the Ardennes was marching to disaster in the forests of Wallonia.


Belgian Infantry marching to Haelen, 1914 - History

German reconnaissance determined that Belgian field army were still at the Gette River position. The expansion of Namur’s fortifications with fieldworks and the occupation of the Meuse down to Givet had been identified. Advanced elements of the French Fifth Army and of the Cavalry Corps Sordet were also identified near Namur. The French cavalry corps was now moving in forced marches to cover the left wing of the French forces. The Germans view that formation was. “Though it was probably not half starved like our cavalry, it was nonetheless very exhausted and worn out by the extraordinary marches…” The German First Army continued its advance on the seventeenth, moving abreast of Second Army. Second Army halted in place as First Army pivoted around its right.

Moltke issued new orders for the main German thrust into Belgium. At 1630 hours, the following order arrived from Supreme Command:

First and Second Army and Second Cavalry Corps (HKK 2 Marwitz) will be under the orders of the commander of Second Army during the advance north of the Meuse. This advance will begin on August 18. It is most important that the enemy’s forces reported to be in position between Diest–Tirlemont–Wavre should be shouldered away from Antwerp.It is intended to initiate further operations of both [numbered] armies from the line Brussels–Namur, and measures must be taken to secure their flank against Antwerp.

Speed was of the essence. First and Second Army had to pass through a dangerous eighty-kilometer-wide corridor between the fortresses of Namur and Antwerp, all the while securing their left flanks against suspected French forces south of the Sambre. The HKK 2 was supposed to be under the control of the OHL once the advance began. . So who was now responsible for finding and tracking the BEF?The Germans were operating with the belief that the Belgian Army would delay in position until the French arrived on their right flank and the British on their left. The overarching thought in German higher HQwas that the Belgians could be dealt with first and then in turn the British. Dealing with the BEF would in turn provide the opportunity to turn the French left flank.

Kluck argued against being put under the command of Second Army, stating it would have been more suitable if HKK 2 was under command of First Army, and First Army remained independent of Second Army. In Kluck’s view, Second Army would then be free to pursue tactical objectives to its front, and First Army could follow the operational objective of falling on the French flank. Kluck must have then intervened at the OHL on August 17, The result was a compromise. The OHL removed Second Cavalry Division from HKK 2 and attached it directly to First Army.

A major disagreement increasingly developed between the chiefs of staff of First Army and Second Army. Kuhl from First Army wanted to launch an immediate attack on the Belgian Army. Gen. Otto von Lauenstein, Chief of Staff of the Second Army, agreed with the concept of attack, but wanted to begin with envelopment of the Belgian forces by way of Beeringen-Pael. Kuhl disagreed, saying that the Belgian Army would not wait, but would be able to evade the enveloping movement in plenty of time. He strenuously argued that the only way to keep the Belgians out of Antwerp was to attack them in force at once with First Army, which was ready to launch such an operation. This well-known battle maneuver is designed to deprive the objective army’s freedom of movement. Sometimes known in the American vernacular of “holding them by the nose and then kicking them in the . . . ”The decision was made by Second Army deciding—to use the envelopment. Classic military tactical and operational planning would tell the perpetrators to fix the enemy front with an attack and then envelop. Bülow and Lauenstein were, seen in retrospect, putting the cart before the horse. Maneuvering against the flank of the Belgians without fixing the front in place assumes they were static, not dynamic. Instead, this decision kept Belgian freedom of maneuver intact. There is always the argument that this decision reflects leadership style. One course of action was very aggressive and the other one very cautious. These were not experienced armies. It is up to readers and analysts to determine if this methodology was reflected in other decisions of timing during the Marne campaign.It reflected a significant, and as of yet unjustified, dismissal of the Belgian Army as an opponent.

Roads held the keys to operational maneuver. A soldier marching on a road could go much faster than marching across an open field. The way that roads were designated by the German military was by listing connecting cities. So, if you read what seems a laundry list of towns, it really is presenting the roads that connect them. Those roads are assigned to a unit, and that unit has priority of movement on the road. The more roads that are available, the easier it is to maneuver. Unit length and road space used is a well-known tool that can be calculated during peacetime. The staff officer would look that amount of space up in his handbook which listed the road space distances for every conceivable kind of unit. If an army corps was limited to marching on one road the combat units would occupy thirty-one kilometers of road space the logistics units, would occupy a further 21 kilometers of road space. If two roads were available and one division was able to have its own independent road, the division alone would take up fifteen kilometers of road space.

The First Army Order for August 18 was issued from its HQ at Glons at 2315 hours on August 17.

The movement would start with Second, Third, Fourth, and Ninth Corps marching abreast. Each of these had but one road. Two of these roads, those used by Second and Third Army Corps, were being used by two additional army corps, Third Reserve Corps following Second Army Corps and Fourth Reserve Corps, the Third Army Corps.


The First Battle of the Marne

Paris crackled with panic as September 1914 arrived. Just a month into the Great War, the Germans had the French capital within sight. Sporadic air raids hit the city at night, resulting in damage more psychological than physical, but on September 2 a German biplane carpet-bombed the city with propaganda leaflets that read, “There is nothing you can do but surrender.” As crowds called for their leaders to declare Paris an “open city” in order to spare it from enemy attack, tens of thousands of Parisians thronged rail stations to flee the city. The French government had already bolted earlier that day for Bordeaux, taking the gold from the central bank with it. Workers at the Louvre feverishly shuttled masterworks to Toulouse. The military governor of Paris, General Joseph-Simon Gallieni, predicted the Germans would arrive in the City of Lights by September 5 if no actions were taken.

From the day Germany declared war on France on August 3, the fight had been one-sided. German forces had advanced like lightning through neutral Belgium and the French countryside, and by September 2, German cavalrymen had crossed the Marne River and been spotted on the outskirts of Meaux, only 25 miles northeast of the French capital. It appeared that Germany’s “Schlieffen Plan,” which called for overwhelming the disorganized French army in six weeks before transferring forces to an eastern front against Russia, was working to perfection.

French troops at the First Battle of the Marne

With its army in retreat, the French needed a miracle to save Paris from enemy occupation. They received it on September 3 when French reconnaissance pilots spotted the forces of German General Alexander von Kluck’s First Army, which had been pointed at Paris like a spear tip, suddenly switch to the southeast. Although under orders to support the Second Army to guard against possible attacks from Paris, the aggressive von Kluck instead sought glory and a chance to drive a stake in the enemy by pursuing the retreating French Fifth Army across the Marne River east of Paris. By doing so, his troops, exhausted after weeks of marching and fighting, outran their supply lines, and he inadvertently exposed his right flank to French forces.

The French seized the opportunity, and on September 5 French Commander-in-Chief Joseph Joffre ordered a counterattack between Senlis and Meaux. The following morning, French troops heard the following proclamation: 𠇊t the moment when the battle upon which hangs the fate of France is about to begin, all must remember that the time for looking back is past every effort must be concentrated on attacking and throwing the enemy back.”

General Michel-Joseph Maunoury’s Sixth Army surprised the Germans and struck the right flank of von Kluck’s forces near the Marne River. By turning his army to meet the French, von Kluck created a 30-mile breach between Germany’s First and Second Armies through which the French Fifth Army and British forces poured. The bloody fighting of raged for three days along a 100-mile front.

The first major battle of World War I delivered death on an industrial scale that had not been seen before in warfare. Machine guns and modern cannons mowed down enemy forces. While radio intercepts and aerial reconnaissance used in the battle presaged the future of warfare, echoes of the past remained in the cavalry troops charging on horseback, soldiers in red pantaloons charging behind commanders with swords drawn and drummers providing a musical soundtrack to the battle.

Fresh troops rushed from Paris to the front line thanks to an unlikely means of transport—taxi. Gallieni requisitioned a fleet of 600 Renault taxis to drive 6,000 soldiers from the capital to the battleground. From their wartime service, the vehicles gained the nickname “Taxi de la Marne.”

The new troops further pushed the Germans back, and on September 9 they began a retreat north of the Aisne River, where the battle came to an eventual close after a week of fighting that claimed upwards of 100,000 lives on both sides. Dubbed the “Miracle of the Marne,” the strategic victory for the Allies proved to be a critical turning point in World War I. Paris had been saved from capture. Notions of a short war had been dashed. The Schlieffen Plan had been torn to tatters.

For the next two months, each side attempted to outflank each other on what became known as the “Race to the Sea.” Both sides literally dug in for a long fight as a network of trenches and barbed wire severed Europe from the North Sea to Switzerland by the end of 1914. Both sides bogged down in a slow, bloody grind of trench warfare that would last until the end of the war in 1918. As awful as the First Battle of the Marne was, it would get worse. Edward Spears, a British Expeditionary Force liaison officer, wrote years later in his memoirs, “I am deeply thankful that none of those who gazed across the Aisne of September 14 had the faintest glimmer of what was awaiting them.”


Forkortelser

abbreviation tekst
BAOR British Army of the Rhine
BOC Battalion Operations Center
BSD Belgian Strijdkrachten in Duitsland
CMC Cantine Militaire Centrale
ComRecce Commando Reconnaissance
FAé Force Aérienne
FBA Forces Belges en Allemagne
HQ Hovedkvarter
LuM Luminosity
NATO North Atlantic Treaty Organization
RAF Royal Air Force
Sqn Eskadrille
RAFG Royal Air Force Germany
USAFE United States Air Force in Europe
USAREUR United States Army in Europe

Innhaldsliste

  • 28. juni:Skota i Sarajevo drap Franz Ferdinand og kona hans.
  • 5./6. juli: Austerrike-Ungarn fekk full handlekraft og lovnad om støtte frå Tyskland
  • 20. til 23. juli: Den franske regjeringa vitja St. Petersburg
  • 23. juli:Austerrike-Ungarn la fram eit ultimatum til Serbia
  • 25. juli: Serbisk hadde vilkår til delar av ultimatumet
  • 25. juli: Delvis austerriksk mobilisering
  • 28. juli: Austerrike-Ungarn erklærte krig mot Serbia
  • 30. juli: Full russisk mobilisering
  • 31. juli: Full austerriksk mobilisering
  • 31. juli: Tysk ultimatum mot Russland om at landet måtte innstilla mobiliseringa
  • 31. juli: Tysk ultimatum mot Frankrike, om å erklære seg nøytral
  • 1. august: Full tysk mobilisering og krigserklæring mot Russland
  • 3. august: Tyskland erklærte krig mot Frankrike
  • 3. august: Tyske troppar marsjerte inn i Belgia
  • 4. august: Storbritannia erklærte krig mot Tyskland
  • 8. august: Storbritannia erklærte krig mot Austerrike-Ungarn

3. august nekta dei belgiske styresmaktene eit tysk ultimatum som kravde å bruka territoriet til det erklært nøytrale landet til troppetransport. Storbritannia hadde garantert militær støtte om Tyskland skulle invadera. Belgia braut dei diplomatiske banda med Tyskland etter at landet erklærte krig mot Frankrike. 5. august erklærte Tyskland krig også mot Belgia, og tyske styrkar kryssa grensa.

Ei veke etter invasjonen hadde tyskarane omleira Liège og det tyske kavaleriet nærma seg Hasselt og Diest. Belgiarane valde Haelen som staden der dei ville forsøka å forseinka framrykkinga slik at den belgiske hæren kunne trekka seg ordna tilbake mot vest. Den belgiske kavaleridivisjonen blei send frå Tienen til Budingen og Haelen for å utvida den belgiske venstre flanken. [1]

11. august såg belgiske speidarar store grupper tysk kavaleri, artilleri og infanteri i området mellom Tienen og Hasselt og Diest. For å stoppa frammarsjen blei den belgiske kavaleridivisjonen under løytant-general Léon de Witte send for å vakta brua over Gete ved Haelen. Hovudvegen frå Hasselt til Diest gjekk gjennom landsbyen. Kavaleristar til fots blei sette til å forsvara brua, i tillegg til ei linje bak landsbyen om Haelen skulle bli teken. [2]

Den 2. tyske kavalerikommandoen (tyske Höhere Kavallerie-Kommando 2/HKK 2) under leiing av Georg von der Marwitz byrja først ei forflytting 12. august ettersom hestane deira var utslitne av sommarvarmen og mangel på havre. 2. kavaleridivisjon under major-general von Krane forflytta seg gjennom Hasselt til Spalbeck og 4. kavaleridivisjon under løytnant-general von Garnier advanced via Alken til Stevort. Det belgiske hovudkvarteret hadde gjennom tyske radiomeldingar oppdaga at tyske troppar nærma seg stillinga til de Witte, og sendte 4. infanteribrigade for å styrka kavaleridivisjonen.

Marwitz gav orde til 4. kavaleridivisjon om å kryssa Gete, og 8:45 a.m. gjekk 7. og 9. Jäger-bataljon ram. [3] Ei tysk gruppe speidarar frå Herk-de-Stad kom under belgisk eld. Rundt 200 belgiske soldatar prøvde å setja opp ein befesta posisjon i det gamle bryggjeriet i Haelen, men blei drivne ut av tysk feltartilleri. [4]

Belgiske ingeniørar hadde sprengd brua av Gete, men strukturen var ikkje blitt fullstendig øydelag. Rundt 1000 tyske soldatar kom seg til sentrum av Haelen. [4] Den viktigaste belgiske forsvarslinja var vest for Haelen, i terreng som gav åtakarane dårleg sikt. Dei tyske 17. og 3. kavaleribrigadane hjelpte Jäger-styrkane slik at dei kunne frakta artilleri til sørenden av landsbyen, men åtak i åkrane utanfor blei slått tilbake med mange tap. [3] Mot slutten av dagen braut Marwitz av kampen. 2. kavaleridivisjon trekte seg tilbake mot Hasselt og 4. kavaleridivisjon til Alken. [5] [3] De Witte hadde klart å slå tilbake det tyske kavaleriet ved å få sine eigne kavaleristar til å kjempa til fots og møta åtaket med massiv geværeld.

Av dei tyske styrkane var rundt 150 døde, 600 såra og 200–300 tekne til fange. Rundt 400 hestar var gått tapt. [6] Den belgiske hæren hadde rundt 160 døde og 320 såra. [7]

Det tyske kavaleriet hadde klart å skjula operasjonane på tyske høgre flanke og danna ei frontlinje parallelt med Liège. Tyskarane hadde også oppdaga stillingane til den belgiske felthæren, men hadde ikkje klart bryta gjennom den belgiske frontlinja og oppdaga meir. [5] [8]

Sjølv om slaget enda med belgisk siger, hadde sigeren liten stratagisk verknad. Dei tyske styrkane omleira og erobra dei befesta områda Namur, Liège og Antwerpen, som den belgiske forsvarsstrategien kvilte på. Den tyske framrykkinga blei stoppa av slaget ved Yser i slutten av oktober 1914. Då hadde tyskarane drive belgiske og allierte styrkar ut av mesteparten av Belgia, og skipa ei militærregjering. [9]

2. kavaleridivisjon blei verande i rundt Hasselt for å vakta området ved Gete fram til invasjonen av Frnakrike. 4. kavaleridivisjon drog sørover en 13. august til området rundt Loon, og deretter søraust for Tirlemont til dei nådde 9. kavaleridivisjon.


Se videoen: Belgisk Fallskjermjegermarsj