I 1968 mistede denne Kentucky Derby -vinder sin krone for et stof, de fleste heste tager nu

I 1968 mistede denne Kentucky Derby -vinder sin krone for et stof, de fleste heste tager nu



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kentucky Derbys vindende hest har kun mistet sin titel en gang før i historien - og det var ikke et tilfælde, hvor embedsmænd straks diskvalificerede en hest, der sluttede først, som med maksimal sikkerhed i løbet i 2019. I dette tilfælde holdt en hest ved navn Dancer's Image den ordsprogede krone i næsten tre dage, før Churchill Downs diskvalificerede ham for stoffer i 1968.

Ironisk nok er det specifikke stof i hingstens system noget, de fleste heste bruger i dag i det berømte løb.

Dancer's Image var en grå fuldblod, der fejede til en førsteplads ved Kentucky Derby den 4. maj 1968, hele 1½ længder foran enhver anden hest. Hans ejer Peter D. Fuller deltog i sejrsfesten, der lørdag aften forsikrede, at han lige havde vundet $ 122.000 i præmiepenge (det er cirka $ 890.000 i 2019 dollars). Mens festlighederne foregik, udførte en kemiker imidlertid en standardprocedure: at teste urin fra vinderen og en anden tilfældigt udvalgt hest fra det store løb.

Kemikeren ledte mest efter præstationsfremmende stoffer som heroin og kokain. Fordi disse begge virker stimulerende hos heste (selvom heroin virker som en depressiv hos mennesker), var stofferne blevet et problem i hestevæddeløb i løbet af 1930'erne, siger Milton C. Toby, forfatter til Danserens billede: Den glemte historie om Kentucky Derby fra 1968.

"På det tidspunkt havde Kentucky det, der kaldes en nultolerance-politik for forbudte lægemidler," siger Toby. "Hvilket betød, at selv det mindste spor af dette lægemiddel og de andre forbudte lægemidler i hestens system var grund til diskvalifikation. Det var lige meget, hvor meget det var, der skulle bare være mindst et spor. ”

Et af lægemidlerne på listen over forbudte lægemidler var phenylbutazon, ofte omtalt som "Bute", der fungerer som et antihistamin og smertelindring hos heste, på samme måde som aspirin virker hos mennesker. Det er ikke et steroid eller stimulans, der påvirker hestens præstationer lige så drastisk som heroin eller kokain, og mange heste brugte det under træning til Kentucky Derby i 1968. Alligevel skulle de ikke have noget af det i deres systemer, da de kørte i Louisville, og kemikeren fandt ud af, at Dancer's Image gjorde det.

Det kom senere ud, at en dyrlæge havde givet Dancer's Image noget phenylbutazon cirka en uge før løbet. De fleste heste ville have fået stoffet ud af deres system på det tidspunkt, men det ser ud til, at Dancer's Images krop ikke behandlede det så hurtigt. På grund af nultolerancepolitikken testede racerbane-kemikere kun for tilstedeværelsen af ​​visse lægemidler, ikke den mængde, der var i en hests krop. Så det var ligegyldigt, om Dancer's Image havde meget phenylbutazon i sit system eller bare spormængder fra en tidligere dosis - han ville blive diskvalificeret.

Tjenestemænd ved Churchill Downs opdagede først resultaterne af narkotikatesten før mandag, da de modtog kemikerens rapport. De brugte dagen på at spore hestens træner, Lou Cavalaris, for at fortælle ham, at Dancer's Image havde testet positivt for phenylbutazon. Dette betød, at hesten ville miste sin førstepladstitel og blive flyttet til sidste plads. Den næste dag offentliggjorde Churchill Downs nyhederne. Den nye vinder var Forward Pass, der var nummer to bag Dancer's Image.

Fuller stævnede over denne afgørelse, og retssagerne trak ud i næsten fem år, mens førstepræmiepengene sad på en spærrekonto. "Han havde mange penge, og han var den første person, der rent faktisk gjorde en alvorlig påstand om, at testene var upassende, og at racerkemikeren var inkompetent," siger Toby.

En statsdommer dømte faktisk i Fullers favør, men sejren var kortvarig, fordi Kentucky State Racing Commission appellerede og vandt. Fuller opgav den juridiske kamp i 1973, og Churchill Downs var endelig i stand til at tildele præmiepengene - plus den interesse, den fik i escrow - til Calumet Farm, der ejede Forward Pass.

"Det er en af ​​de vigtigste administrative lovafgørelser inden for racing, fordi det virkelig fastslog autoriteten for en væddeløbskommission," siger Toby.

Så gjorde Kentucky State Racing Commission noget overraskende. Mindre end et år efter at have vundet retssagen om dens evne til at diskvalificere en hest for at tage phenylbutazon, godkendte kommissionen det samme lægemiddel til brug under Kentucky Derby. Toby er ikke sikker på, hvorfor kommissionen tog denne beslutning, men det kan have haft noget at gøre med debatten omkring Fullers retssag, og om phenylbutazon virkelig skulle være på listen over forbudte lægemidler sammen med hårdere stoffer.

"Der er et spørgsmål om, hvorvidt det er præstationsfremmende," siger Toby. ”Hvis en hest er øm, får den en dosis Bute et par timer før løbet. Så får han det ikke dårligt, og han vil sandsynligvis løbe bedre. Så i den sammenhæng er det præstationsfremmende. ” Samtidig føler mange, at "det ikke er rimeligt at sidestille Bute med nogle af de virkelige præstationsfremmende ulovlige stoffer. At bruge Bute er slet ikke et forsøg på at dope hesten. ”

Fordi diskvalifikationen af ​​Dancer's Image virkede så teknisk - for ikke at nævne det faktum, at phenylbutazon blev acceptabelt ved Derby -løb kun seks år senere - mistænkte Fuller, at der var noget andet i gang. Efter Martin Luther King, Jr.s attentat en måned før Kentucky Derby i 1968, havde Fuller doneret præmiepengene fra et tidligere løb til Coretta Scott King, Kings enke. Efter at Dancer's Image blev diskvalificeret, spekulerede Fuller på, om nogen, der var utilfreds med hans støtte til borgerrettighedsbevægelsen, havde saboteret hans sejr.

Fuller, en hvid mand fra New England, var før løbet blevet kritiseret ondskabsfuldt for sin fuldstændige støtte til borgerrettigheder. Fuller havde kendt King, da han var i live, og havde protesteret mod diskriminering af boliger i Louisville i 1967 i Kentucky Derby. I ugerne før derbyet i 68 sendte folk ham vrede breve og dødstrusler, og nogen satte en af ​​hans stalde i brand i New Hampshire. Derudover var der rapporter om, at hvide mennesker åbent refererede til Dancer's Image af en racistisk slur.

Fuller spurgte Churchill Downs, om han kunne have ekstra sikkerhed for Dancer's Image i lyset af denne chikane, men racerbanen afviste hans anmodning. Så kunne nogen have smuttet hesten lidt ekstra phenylbutazon inden løbet? Eventuelt. Alligevel er det lige så sandsynligt, at hesten stadig havde nogle i sit system fra ugen før. Under alle omstændigheder er stoffet ikke længere i strid med reglerne, og de fleste Kentucky Derby -heste - faktisk de fleste amerikanske racerheste generelt - har det sandsynligvis i deres system, når de stiller op ved startporten.


Peter Fuller var søn af bilforhandler og tidligere Massachusetts -guvernør Alvan Fuller og Viola Davenport Fuller. Han blev født den 22. marts 1923 i Boston med en tarmsygdom, der hæmmede hans vækst og holdt ham ude af skolen, indtil han var 10.

Fuller brugte de næste 15 år på at kompensere. Han fortalte New York Times han brugte hver vågne time på at gøre sig selv større, sejere og stærkere.

Fuller tog eksamen fra Harvard, hvor han kæmpede og boksede og tjente i marinerne under Anden Verdenskrig. Han styrede boksekarrieren for Tom McNeeley og afslog et tilbud om at styre Rocky Marciano. Hans fars bilforretning gjorde ham rig, og han købte sit første fuldblod i 1951. Han opbevarede sine heste på Runnymede Farm i North Hampton, N.H., hvor han boede.

Fuller købte Noor's Image i 1958 og avlede hende til Native Dancer, en berømt hingst. Han opkaldte hesten efter sin far, men ændrede derefter sit navn til Dancer's Image, da han besluttede at sælge ham. Hans kone Joan bad ham beholde den smukke hest, og han købte ham tilbage på auktion.


Kentucky Derby -vinder Medina Spirit returnerer en positiv lægemiddeltest

Det var lidt over en uge siden, at Medina Spirit tog sejren med hjem i Kentucky Derby, men nu er der spørgsmålstegn ved sejrens legitimitet.

Eric Crawford, sportsjournalist for WDRB, rapporterer, at hesten har returneret en positiv lægemiddeltest.

”Det er en fuldstændig uretfærdighed. Jeg kommer til at bekæmpe det tand og søm. … Hvorfor sker det for mig? ” træner Bob Baffert sagde tidligt søndag.

Jeg fik det største tarmslag i racerløb for noget, jeg ikke kunne. ”

Den 68-årige træner sagde søndag, at Medina Spirit havde testet positivt for 21 picogram af det antiinflammatoriske lægemiddel betamethason, over Kentucky racing ’s tærskel på ti picogram pr. Milliliter.

Det er sådan en uretfærdighed for hesten. Jeg føler mig ikke flov, jeg føler, at jeg blev stjålet, ” sagde Baffert.

Churchill Downs har suspenderet Baffert fra at have tilmeldinger til løb, indtil de afslutter en fuldstændig undersøgelse, og de udsendte en erklæring søndag om, hvordan løbet vil blive afgjort, hvis de opdager, at Medina Spirit faktisk har brudt reglerne.

Hvis resultaterne opretholdes, vil Medina Spirit's resultater i Kentucky Derby blive ugyldiggjort, og Mandaloun vil blive erklæret vinder, ” hed det i en erklæring.


Kentucky Derby -vinder mislykkes i lægemiddeltest, fornyelse af undersøgelse for træner Bob Baffert

Medina Spirit, redet af jockeyen John Velazquez, leder feltet under Kentucky Derby i Louisville den 1. maj Søndag afslørede træner Bob Baffert, at Derby -vinderen havde fejlet en lægemiddeltest.

Medina Spirit, hesten der vandt Kentucky Derby tidligere på måneden, har ikke bestået en narkotikatest. Det er den seneste af en lang række mislykkede lægemiddeltest af træner Bob Bafferts heste.

Baffert, der havde fejret en rekord syvende derbysejr, afslørede den positive test på et pressemøde søndag på Churchill Downs racerbanen i Louisville, Ky. Han benægtede enhver forseelse og angav, at hesten aldrig bevidst var blevet behandlet med betamethason, steroidet for som den testede positiv.

"Jeg fik den største gut-punch i racing for noget, jeg ikke gjorde," sagde Baffert.

Hvis Medina Spirit ikke lykkes med en anden test på en anden prøve, der også blev indsamlet på løbetidspunktet, vil hesten blive diskvalificeret fra Derbyet og dens gevinster på 1,86 millioner dollar tabt. Baffert får mulighed for at appellere sagen, hvilket kan tage flere måneder at træffe afgørelse.

Efter nyheden har Churchill Downs - stedet for Kentucky Derby - forbudt Baffert at komme ind i heste under alle omstændigheder på væddeløbsbanen.

"Manglende overholdelse af reglerne og medicinprotokoller bringer sikkerheden for heste og jockeys i fare, integriteten i vores sport og Kentucky Derbys ry," sagde Churchill Downs -selskabet i en erklæring. "Vi afventer afslutningen på Kentucky Horse Racing Commissions 'undersøgelse, før vi tager yderligere skridt."

I 2018 blev Justify - en anden hest uddannet af Baffert - blot den anden Triple Crown -vinder i fire årtier. Triple Crown er den mest prestigefyldte præstation inden for hestevæddeløb, og tildeles heste, der vinder tre af sportens mest fremtrædende løb: Kentucky Derby, Preakness Stakes og Belmont Stakes.

Ifølge rapporter fra New York Times havde Justify imidlertid fejlet en lægemiddeltest uger før sit første Triple Crown -løb - hvilket, hvis det havde været oplyst, ville have diskvalificeret det fra at deltage i løbet.

Hestens avlsrettigheder blev angiveligt solgt for $ 60 millioner.

I sidste måned vandt Baffert en appel til Arkansas Racing Commission, som udsendte en 15-dages suspension over to positive lægemiddeltest, der involverede hans heste i maj 2020. Han sagde, at hestene uforvarende blev udsat for smertestillende lidokain.

En anden Baffert-uddannet hest, Gamine, testede positivt for betamethason i oktober.

Hvis Medina Spirit bliver diskvalificeret, er han blot den anden hest i Kentucky Derby -historien, der bliver detroniseret på grund af et stofmisbrug. I 1968 blev Dancer's Image diskvalificeret over brug af phenylbutazon, en smertestillende medicin, der nu er tilladt til brug under løb.

For nu er Medina Spirit stadig klar til at køre i Preakness på lørdag, da den forfølger en rekord tredje Triple Crown -sejr til Baffert.

På søndagens pressemøde, der annoncerede den positive lægemiddeltest, sagde Baffert, at han var bekymret for hestevæddeløbets tilstand.

"Der er problemer med racing," sagde han, "men det er ikke Bob Baffert."

Ophavsret 2021 NPR. Besøg https://www.npr.org for at se mere.

FUNKTIONERET PODCAST

San Diego -nyheder, når du vil have det, hvor du vil have det. Få lokale historier om politik, uddannelse, sundhed, miljø, grænsen og mere. Nye afsnit er klar hverdagsmorgener. Arrangeret af Anica Colbert og produceret af KPBS, San Diego og Imperial County's NPR- og PBS -station.


Medina Spirit kan miste Ky. Derby vinde baneforbud Baffert

LOUISVILLE, Ky. (AP) - Medina Spirit sejr i Kentucky Derby er i alvorlig fare på grund af en mislykket postrace -narkotikatest, en der fik Churchill Downs til at suspendere Hall of Fame -træner Bob Baffert søndag i den seneste skandale for at plage sporten .

Baffert nægtede alle forseelser og lovede at være fuldstændig gennemsigtig med Kentucky Horse Racing Commission under undersøgelsen. Bafferts laden modtog lørdag besked om, at Medina Spirit havde testet positivt for en overdreven mængde af steroiden betamethason, som undertiden bruges til at behandle smerter og betændelse hos heste.

"For at være klar, vil resultaterne blive bekræftet, hvis Medina Spirits resultater i Kentucky Derby bliver ugyldige, og Mandaloun vil blive erklæret vinder," sagde Churchill Downs -embedsmænd i en erklæring kort efter, at Baffert holdt et hastigt planlagt morgenkonference uden for sin lade at meddele og svare på anklagerne.

Banen sagde, at manglende overholdelse af reglerne og medicinprotokoller bringer heste og jockeys sikkerhed i fare, sportens integritet og Derbys ry.

"Churchill Downs vil ikke tolerere det," lød det i erklæringen. "I betragtning af den påståede lovovertrædelses alvor, vil Churchill Downs straks suspendere Bob Baffert, træner for Medina Spirit, fra at komme ind på nogen heste på Churchill Downs Racetrack."

Medina Spirit forventes at løbe i Preakness på lørdag, udelukker nogle pludselige ændringer i planer eller en beslutning fra embedsmænd fra Pimlico eller Marylands racerkommission, der ville forhindre ham i at komme ind i den anden juvel i Triple Crown.

Tjenestemænd fra 1/ST Racing, en branding -arm i Stronach Group, der ejer og driver Pimlico, og Maryland Jockey Club sagde søndag, at de ville rådføre sig med statslige myndigheder, og at "enhver afgørelse vedrørende Medina Spirit's indtræden i 146. Preakness Stakes vil foretages efter gennemgang af fakta. ” Tjenestemænd ændrede stillingen for stillingen til tirsdag eftermiddag og flyttede den tilbage en dag i lyset af usikkerheden.

"Jeg fik det største tarmslag i racing for noget, som jeg ikke gjorde," sagde Baffert om den mislykkede lægemiddeltest. »Og det er foruroligende. Det er en uretfærdighed over for hesten. . Jeg ved ikke, hvad der foregår i løb lige nu, men der er noget, der ikke er rigtigt. Jeg føler mig ikke flov. Jeg føler, at jeg har taget fejl. Vi vil lave vores egen undersøgelse. Vi kommer til at være gennemsigtige med racerkommissionen, som vi altid har været.

»Han er en fantastisk hest. Han fortjener ikke dette. Han løb et galant løb, ”tilføjede Baffert.

Den eneste hest, der blev diskvalificeret til medicin efter at have vundet Derby, er Dancer's Image i 1968.

Medina Spirit er Bafferts femte hest, der vides at have fejlet en lægemiddeltest på godt et år. Flankeret af sin advokat Craig Robertson sagde Baffert, at hans lade fik at vide, at Medina Spirit viste sig at have 21 picogram betamethason - lidt mere end det dobbelte af, hvad træneren sagde var det tilladte beløb - i en postrace -prøve.

Betamethason er det samme lægemiddel, der blev fundet i systemet med Gamine, en anden Baffert-trænet hest, der blev nummer tre i Kentucky Oaks sidste september. Gamine blev til sidst diskvalificeret fra denne finish på grund af den test, og Baffert blev idømt en bøde på $ 1.500. Betamethasone er lovligt i henhold til reglerne i Kentucky racing, selvom det skal ryddes 14 dage før en hest løber.

"Jeg er ikke en konspirationsteoretiker," sagde Baffert. ”Jeg ved, at alle ikke er ude efter at få mig, men der er helt sikkert noget galt. Hvorfor sker det for mig? Du ved, der er problemer med racing, men det er ikke Bob Baffert. ”

Mandaloun, der tabte Derby med en halv længde, går ikke til Preakness. Hvis Mandaloun erklæres som Kentucky Derby -vinder, ville det betyde, at Triple Crown -forfølgelsen for 2021 ville ende lige der. Det er uvist, hvor lang tid Kentucky -embedsmænd vil tage for at afgøre, om resultaterne af Derby skal stå eller ændre sig.

Hvis Medina Spirit bliver diskvalificeret, vil hans forbindelser ikke modtage $ 1,86 millioner vinderandel af Derby -pengepengene. Men for spillerne er alt, hvad der sker dernæst, ligegyldigt - dem, der indkasserede Medina Spirit, vinder stadig, dem, der ikke stadig tabte, og dem, der bakkede op om Mandaloun, gik glip af en vindende billet, der ville have returneret mere end $ 50 på en $ 2 indsats.

Baffert planlagde at sadle Medina Spirit og Concert Tour i Preakness, og gik efter en rekord ottende sejr i det løb. Bortset fra 2020, da løbene var løbet tør for drift på grund af coronavirus -pandemien, er Baffert ubesejret med en Derby -vinder i Preakness.

I sidste måned vandt Baffert en appelsag for Arkansas Racing Commission, efter at han var blevet suspenderet af Oaklawn Park -forvaltere i 15 dage for et par positive lægemiddeltest, der involverede to af hans heste, der vandt på banen den 2. maj 2020. Hestene testet positivt for smertestillende lidokain, som Baffert sagde, at de uforvarende blev udsat for.

Men da Baffert insisterede på, at hestevæddeløb bedre kunne forhindre doping, anerkendte han også rampelyset.

”Jeg ved, at jeg er den mest granskede træner og har millioner af øjne på mig. Men ved du hvad? Jeg har ikke noget problem med det, ”sagde Baffert. "Det sidste, jeg vil gøre, er at gøre noget, der ville bringe de største 2 minutter i sport i fare."

Animal Wellness Action -administrerende direktør Marty Irby sagde i en erklæring, at racemyndigheder "skulle smide bogen" på dem, der blev fundet skyldige i overtrædelser.

Den mislykkede lægemiddeltest er blot endnu en i en lang række begivenheder, der skygger for sporten - og Derby, dens mest kendte og mest prestigefyldte løb - i de seneste år.

Maximum Security krydsede grænsen først i Kentucky Derby i 2019, inden de blev diskvalificeret af Churchill Downs forvaltere for indblanding i, hvad der var et hidtil uset træk. Country House, der krydser grænsen anden i det løb, betragtes nu som vinder.

I marts 2020 var Jason Servis - der var Maximum Securitys træner - en del af en omfattende tiltale, der involverede trænere, dyrlæger og farmaceuter i en hestedopingring. Baffert stod over for dopinganklagerne i Arkansas og Kentucky sidste år med Gamine, og nu dette.

"Jeg er bekymret for vores sport," sagde Baffert. ”Vores sport, vi har taget mange hits som en sport. Det er temmelig alvorlige anklager her, men vi kommer til bunds i det og finder ud af det. Vi ved, at vi ikke gjorde det. ”

AP Sports Writers Tim Reynolds og Stephen Whyno bidrog til denne rapport.


Kentucky Derby vinder kan blive diskvalificeret baneforbud Hall of Fame træner

LOUISVILLE, Ky. (AP) - Medina Spirit's sejr i Kentucky Derby er i alvorlig fare på grund af en positiv postrace -lægemiddeltest, en der fik Churchill Downs til at suspendere Hall of Fame -træner Bob Baffert straks søndag i den seneste skandale for at plage plagen sport.

Baffert nægtede alle forseelser og lovede at være fuldstændig gennemsigtig med Kentucky Horse Racing Commission under undersøgelsen. Bafferts laden modtog lørdag besked om, at Medina Spirit havde testet positivt for en overdreven mængde af steroiden betamethason, som undertiden bruges til at behandle smerter og betændelse hos heste.

"For at være klar, hvis resultaterne opretholdes, vil Medina Spirits resultater i Kentucky Derby blive ugyldiggjort, og Mandaloun vil blive erklæret vinder," sagde Churchill Downs embedsmænd i en erklæring kort efter, at Baffert holdt et hastigt planlagt morgenkonference uden for sin lade at svare på den seneste påstand.

Banen sagde, at manglende overholdelse af reglerne og medicinprotokoller bringer heste og jockeys sikkerhed, sportens integritet og Derbyens ry i fare.

"Churchill Downs vil ikke tolerere det," lød det i erklæringen. "I betragtning af alvorligheden af ​​den påståede lovovertrædelse vil Churchill Downs straks suspendere Bob Baffert, træner for Medina Spirit, fra at komme ind på alle heste på Churchill Downs Racetrack."

Medina Spirit forventes at løbe i Preakness på lørdag, udelukker nogle pludselige ændringer i planer eller en beslutning fra embedsmænd fra Pimlico eller Marylands racerkommission, der ville forhindre ham i at komme ind i den anden juvel i Triple Crown.

"Jeg fik den største gut-punch i racing for noget, som jeg ikke gjorde," sagde Baffert om den mislykkede test. »Og det er foruroligende. Det er en uretfærdighed over for hesten. … Jeg ved ikke, hvad der foregår i løb lige nu, men der er noget, der ikke er rigtigt. Jeg føler mig ikke flov. Jeg føler, at jeg har taget fejl. Vi vil lave vores egen undersøgelse. Vi kommer til at være gennemsigtige med racerkommissionen, som vi altid har været.

»Han er en fantastisk hest. Han fortjener ikke dette. Han løb et galant løb, ”tilføjede Baffert.

Den eneste hest, der blev diskvalificeret til medicin efter at have vundet Derby, er Dancer's Image i 1968.

Medina Spirit er Bafferts femte hest, der vides at have fejlet en lægemiddeltest på godt et år. Flankeret af sin advokat Craig Robertson sagde Baffert, at hans lade fik at vide, at Medina Spirit viste sig at have 21 picogram betamethason - lidt mere end det dobbelte af, hvad træneren sagde var det tilladte beløb - i en postrace -prøve.

Betamethason er det samme lægemiddel, der blev fundet i systemet med Gamine, en anden Baffert-trænet hest, der blev nummer tre i Kentucky Oaks sidste september. Gamine blev til sidst diskvalificeret fra denne finish på grund af den test, og Baffert blev idømt en bøde på $ 1.500. Betamethasone er lovligt i henhold til reglerne i Kentucky racing, selvom det skal ryddes 14 dage før en hest løber.

"Jeg er ikke en konspirationsteoretiker," sagde Baffert. ”Jeg ved, at alle ikke er ude efter at få mig, men der er helt sikkert noget galt. Hvorfor sker det for mig? Du ved, der er problemer med racing, men det er ikke Bob Baffert. ”

Mandaloun, der tabte Derby med en halv længde, går ikke til Preakness. Hvis Mandaloun erklæres som Kentucky Derby -vinder, ville det betyde, at Triple Crown -forfølgelsen for 2021 ville ende lige dér. Det er ukendt, hvor lang tid Kentucky -embedsmænd vil tage for at afgøre, om resultaterne af Derby skal stå eller vil ændre sig.

Baffert planlagde at sadle Medina Spirit og Concert Tour i Preakness og gik efter en rekord ottende sejr i det løb. Bortset fra 2020, da løbene var løbet tør for drift på grund af coronavirus -pandemien, er Baffert ubesejret med en Derby -vinder i Preakness, der holder sin stillingsopgørelse mandag.

I sidste måned vandt Baffert en appelsag for Arkansas Racing Commission, efter at han var blevet suspenderet af Oaklawn Park -forvaltere i 15 dage for et par positive lægemiddeltest, der involverede to af hans heste, der vandt på banen den 2. maj 2020. Hestene testet positivt for smertestillende lidokain, som Baffert sagde, at de uforvarende blev udsat for.

Men da Baffert insisterede på, at hestevæddeløb bedre kunne forhindre doping, anerkendte han også rampelyset.

”Jeg ved, at jeg er den mest granskede træner og har millioner af øjne på mig. Men ved du hvad? Jeg har ikke noget problem med det, ”sagde Baffert. "Det sidste, jeg vil gøre, er at gøre noget, der ville bringe de største 2 minutter i sport i fare."

Den mislykkede lægemiddeltest er blot endnu en i en lang række begivenheder, der skygger for sporten - og Derby, dens mest kendte og mest prestigefyldte løb - i de seneste år.

Maximum Security krydsede grænsen først i Kentucky Derby i 2019, inden de blev diskvalificeret af Churchill Downs forvaltere for indblanding i, hvad der var et hidtil uset træk. Country House, der krydser grænsen anden i det løb, betragtes nu som vinder.

I marts 2020 var Jason Servis - som var Maximum Securitys træner - en del af en omfattende tiltale, der involverede trænere, dyrlæger og farmaceuter i en hestedopingring. Baffert stod over for dopinganklagerne i Arkansas og Kentucky sidste år, og nu, dette.

"Jeg er bekymret for vores sport," sagde Baffert. ”Vores sport, vi har taget mange hits som en sport. Det er temmelig alvorlige anklager her, men vi kommer til bunds i det og finder ud af det. Vi ved, at vi ikke gjorde det. ”

AP Sports Writers Tim Reynolds og Stephen Whyno bidrog til denne rapport.


Endnu en hestevæddeløbsskandale? Bob Baffert suspenderet, Derby -vinder kan blive diskvalificeret

John Velazquez, der kører Medina Spirit, krydser målstregen for at vinde den 147. løb i Kentucky Derby i Churchill Downs, lørdag den 1. maj 2021 i Louisville, Ky. (AP Photo/Jeff Roberson) (Foto: Jeff Roberson, AP)

LOUISVILLE, Ky. & Ndash Medina Spirit & rsquos sejr i Kentucky Derby er i alvorlig fare på grund af en mislykket postrace -narkotikatest, en der fik Churchill Downs til at suspendere Hall of Fame -træner Bob Baffert søndag i den seneste skandale for at plage sporten.

Baffert nægtede alle forseelser og lovede at være fuldstændig gennemsigtig med Kentucky Horse Racing Commission under undersøgelsen. Baffert & rsquos barn modtog lørdag besked om, at Medina Spirit havde testet positivt for en overdreven mængde af steroiden betamethason, som undertiden bruges til at behandle smerter og betændelse hos heste.

Medina Spirit & rsquos vinder over Mandaloun i Derby -tribunerne & ndash for nu.

For at være klar, hvis resultaterne opretholdes, vil Medina Spirit & rsquos -resultater i Kentucky Derby blive ugyldiggjort, og Mandaloun vil blive erklæret vinder, & rdquo Churchill Downs embedsmænd sagde i en erklæring kort efter, at Baffert holdt et hastigt planlagt morgenkonference uden for sin lade for at meddele og svare på anklagerne.

Banen sagde, at manglende overholdelse af reglerne og medicinprotokoller bringer sikkerheden for heste og jockeys i fare, sportens & rsquos integritet og Derby & rsquos ry.

& ldquoChurchill Downs tolererer det ikke, & rdquo står der i erklæringen. & ldquo I betragtning af alvoren af ​​den påståede lovovertrædelse vil Churchill Downs straks suspendere Bob Baffert, træner for Medina Spirit, fra at komme ind på alle heste på Churchill Downs Racetrack. & rdquo

Medina Spirit forventes at løbe i Preakness: Medina Spirit forventes at løbe i Preakness på lørdag, udelukker nogle pludselige ændringer i planer eller en beslutning fra embedsmænd fra Pimlico eller Maryland & rsquos racing Commission, der ville forhindre ham i at komme ind i den anden juvel i Triple Crown.

Tjenestemænd fra 1/ST Racing, en branding -arm i Stronach Group, der ejer og driver Pimlico, og Maryland Jockey Club sagde søndag, at de ville rådføre sig med statslige myndigheder, og at der ville blive taget en beslutning om Medina Spirit's indtræden i 146. Preakness Stakes foretaget efter gennemgang af fakta. & rdquo Tjenestemænd omplanlagde stillingen for stillingen til tirsdag eftermiddag og flyttede det tilbage en dag i lyset af usikkerheden.

& ldquoJeg fik det største tarmslag i racing for noget, som jeg ikke kunne gøre, & rdquo Baffert sagde om den mislykkede lægemiddeltest. & ldquoOg det & rsquos foruroligende. Det er en uretfærdighed over for hesten. & hellip Jeg ved ikke, hvad der foregår i løb lige nu, men der er noget, der ikke er rigtigt. Jeg føler mig ikke flov. Jeg føler, at jeg har taget fejl. Vi vil foretage vores egen undersøgelse. Vi vil være gennemsigtige med racerkommissionen, som vi altid har været.

Jockey John Velazquez, til venstre, ser som træner Bob Baffert holder vinderpokalen op efter sejren med Medina Spirit i den 147. løb i Kentucky Derby i Churchill Downs, lørdag den 1. maj 2021 i Louisville, Ky. (AP Foto/Jeff Roberson) (Foto: Jeff Roberson, AP)

& ldquoHe & rsquos en fantastisk hest. Det fortjener han ikke. Han løb et galant løb, og rdquo Baffert tilføjede.

Den eneste hest, der blev diskvalificeret til medicin efter at have vundet Derby, er Dancer & rsquos Image i 1968.

Baffert har en historie: Medina Spirit er Baffert & rsquos femte hest, der vides at have fejlet en lægemiddeltest på lidt over et år. Flankeret af sin advokat Craig Robertson sagde Baffert, at hans lade fik at vide, at Medina Spirit viste sig at have 21 picogram betamethason & ndash lidt mere end det dobbelte af, hvad træneren sagde var den tilladte mængde & ndash i en postrace -prøve.

Betamethason er det samme lægemiddel, der blev fundet i systemet med Gamine, en anden Baffert-trænet hest, der blev nummer tre i Kentucky Oaks sidste september. Gamine blev til sidst diskvalificeret fra denne finish på grund af den test, og Baffert blev idømt en bøde på $ 1.500. Betamethasone er lovligt i henhold til reglerne i Kentucky racing, selvom det skal ryddes 14 dage før en hest løber.

& ldquoI & rsquom ikke en konspirationsteoretiker, & rdquo Baffert sagde. & ldquoJeg ved, at alle ikke er ude efter at hente mig, men der er bestemt noget galt. Hvorfor sker det for mig? Du ved, der er problemer med racing, men det er ikke Bob Baffert. & Rdquo

Mandaloun, der tabte Derby med en halv længde, går ikke til Preakness. Hvis Mandaloun erklæres som Kentucky Derby -vinder, ville det betyde, at Triple Crown -forfølgelsen for 2021 ville ende lige der. Det er ukendt, hvor lang tid Kentucky -embedsmænd vil tage for at afgøre, om resultaterne af Derby skal stå eller vil ændre sig.

Intet ændrer sig for spillerne: Hvis Medina Spirit bliver diskvalificeret, modtager hans forbindelser ikke vinderen på 1,86 millioner dollars og rsquos -andelen af ​​Derby -pengepengene. Men for spillerne vinder alt, hvad der sker næste gang, og rsquot betyder noget, og de, der indkasserede Medina Spirit, vinder stadig, dem, der ikke har tabt, og dem, der bakkede op om Mandaloun, gik glip af en vindende billet, der ville have returneret mere end $ 50 på en indsats på $ 2.

Baffert planlagde at sadle Medina Spirit og Concert Tour i Preakness og gik efter en rekord ottende sejr i det løb. Bortset fra 2020, da løbene var løbet tør for drift på grund af coronavirus -pandemien, er Baffert ubesejret med en Derby -vinder i Preakness.

I sidste måned vandt Baffert en appelsag for Arkansas Racing Commission, efter at han var blevet suspenderet af Oaklawn Park -forvaltere i 15 dage for et par positive lægemiddeltest, der involverede to af hans heste, der vandt på banen den 2. maj 2020. Hestene testet positivt for smertestillende lidokain, som Baffert sagde, at de uforvarende blev udsat for.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

&ldquoI know I&rsquom the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. Men ved du hvad? I don&rsquot have a problem with that,&rdquo Baffert said. &ldquoThe last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports.&rdquo

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities &ldquoshould throw the book&rdquo at those found guilty of violations.

Another issue for the sport: The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport &ndash and the Derby, its best known and most prestigious race &ndash in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis &ndash who was Maximum Security&rsquos trainer &ndash was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

&ldquoI&rsquom worried about our sport,&rdquo Baffert said. &ldquoOur sport, we&rsquove taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we&rsquore going to get to the bottom of it and find out. We know we didn&rsquot do it.&rdquo


Medina Spirit could lose Kentucky Derby win track bans Bob Baffert

Louisville, Ky. &mdash Medina Spirit&rsquos victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a failed postrace drug test, one that led Churchill Downs to suspend Hall of Fame trainer Bob Baffert on Sunday in the latest scandal to plague the sport.

Baffert denied all wrongdoing and promised to be fully transparent with the Kentucky Horse Racing Commission during its investigation. Baffert&rsquos barn received word Saturday that Medina Spirit had tested positive for an excessive amount of the steroid betamethasone, which is sometimes used to treat pain and inflammation in horses.

Medina Spirit&rsquos win over Mandaloun in the Derby stands &mdash for now.

&ldquoTo be clear, if the findings are upheld, Medina Spirit&rsquos results in the Kentucky Derby will be invalidated and Mandaloun will be declared the winner,&rdquo Churchill Downs officials said in a statement shortly after Baffert held a hastily planned morning news conference outside his barn to announce and respond to the allegations.

The track said failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of horses and jockeys, the sport&rsquos integrity and the Derby&rsquos reputation.

&ldquoChurchill Downs will not tolerate it,&rdquo the statement read. &ldquoGiven the seriousness of the alleged offense, Churchill Downs will immediately suspend Bob Baffert, the trainer of Medina Spirit, from entering any horses at Churchill Downs Racetrack.&rdquo

Medina Spirit is expected to run in the Preakness on Saturday, barring some abrupt change in plans or a decision from officials at Pimlico or Maryland&rsquos racing commission that would prevent him from entering the second jewel of the Triple Crown.

Officials from 1/ST Racing, a branding arm of the Stronach Group that owns and operates Pimlico, and the Maryland Jockey Club said Sunday they would consult with state authorities and that &ldquoany decision regarding the entry of Medina Spirit in the 146th Preakness Stakes will be made after review of the facts.&rdquo Officials rescheduled the post position draw for Tuesday afternoon, moving it back a day in light of the uncertainty.

&ldquoI got the biggest gut-punch in racing for something that I didn&rsquot do,&rdquo Baffert said of the failed drug test. &ldquoAnd it&rsquos disturbing. It&rsquos an injustice to the horse. . I don&rsquot know what&rsquos going on in racing right now, but there&rsquos something not right. I don&rsquot feel embarrassed. I feel like I was wronged. We&rsquore going to do our own investigation. We&rsquore going to be transparent with the racing commission, like we&rsquove always been.

&ldquoHe&rsquos a great horse. He doesn&rsquot deserve this. He ran a gallant race,&rdquo Baffert added.

The only horse to be disqualified for medication after winning the Derby is Dancer&rsquos Image in 1968.

Medina Spirit is Baffert&rsquos fifth horse known to have failed a drug test in just over a year. Flanked by his attorney Craig Robertson, Baffert said his barn was told that Medina Spirit was found to have 21 picograms of betamethasone &mdash slightly more than double what the trainer said was the allowable amount &mdash in a postrace sample.

Betamethasone is the same drug that was found in the system of Gamine, another Baffert-trained horse who finished third in the Kentucky Oaks last September. Gamine was eventually disqualified from that finish because of that test and Baffert was fined $1,500. Betamethasone is legal under Kentucky racing rules, though it must be cleared 14 days before a horse races.

&ldquoI&rsquom not a conspiracy theorist,&rdquo Baffert said. &ldquoI know everybody is not out to get me, but there&rsquos definitely something wrong. Why is it happening to me? You know, there&rsquos problems in racing, but it&rsquos not Bob Baffert.&rdquo

Mandaloun, which lost the Derby by a half-length, is not going to the Preakness. If Mandaloun is declared the Kentucky Derby winner, that would mean the Triple Crown pursuit for 2021 would end right there. It is unknown how long Kentucky officials will take to determine whether the results of the Derby should stand or will change.

If Medina Spirit is disqualified, his connections will not receive the $1.86 million winner&rsquos share of the Derby purse money. But for bettors, anything that happens next won&rsquot matter &mdash those who cashed in on Medina Spirit still win, those who didn&rsquot still lose and those who backed Mandaloun missed out on a winning ticket that would have returned more than $50 on a $2 wager.

Baffert was planning to saddle Medina Spirit and Concert Tour in the Preakness, going for a record eighth victory in that race. Except for 2020 when the races were run out of order due to the coronavirus pandemic, Baffert is undefeated with a Derby winner in the Preakness.

Last month, Baffert won an appeals case before the Arkansas Racing Commission after he had been suspended by Oaklawn Park stewards for 15 days for a pair of positive drug tests involving two of his horses that won at the track on May 2, 2020. The horses tested positive for the painkiller lidocaine, which Baffert said they were exposed to inadvertently.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

&ldquoI know I&rsquom the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. Men ved du hvad? I don&rsquot have a problem with that,&rdquo Baffert said. &ldquoThe last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports.&rdquo

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities &ldquoshould throw the book&rdquo at those found guilty of violations.

The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport &mdash and the Derby, its best known and most prestigious race &mdash in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis &mdash who was Maximum Security&rsquos trainer &mdash was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

&ldquoI&rsquom worried about our sport,&rdquo Baffert said. &ldquoOur sport, we&rsquove taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we&rsquore going to get to the bottom of it and find out. We know we didn&rsquot do it.&rdquo


90.1 FM WABEWhere ATL meets NPR Where ATL meets NPR

Medina Spirit, the horse that won the Kentucky Derby earlier this month, has failed a drug test. It is the latest of a long line of drug test failures by trainer Bob Baffert’s horses.

Baffert, who had celebrated a record seventh Derby victory, disclosed the positive test at a press conference Sunday at the Churchill Downs racetrack in Louisville, Ky. He denied any wrongdoing and indicated that the horse had never knowingly been treated with betamethasone, the steroid for which it tested positive.

“I got the biggest gut-punch in racing, for something I didn’t do,” Baffert said.

If Medina Spirit fails a second test on a second sample, also collected at the time of the race, the horse will be disqualified from the Derby and its $1.86 million in winnings forfeited. Baffert will have a chance to appeal the case, which could take months to adjudicate.

Following the news, Churchill Downs — the site of the Kentucky Derby — has banned Baffert from entering horses in any event at the racetrack.

“Failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of the horses and jockeys, the integrity of our sport and the reputation of the Kentucky Derby,” the Churchill Downs company said in a statement. “We will await the conclusion of the Kentucky Horse Racing Commissions’ investigation before taking further steps.”

In 2018, Justify — another horse trained by Baffert — became just the second Triple Crown winner in four decades. The most prestigious achievement in horseracing, the Triple Crown is awarded to horses that win three of the sport’s most prominent races: the Kentucky Derby, Preakness Stakes and Belmont Stakes.

According to reporting by the New York Times though, Justify had failed a drug test weeks before its first Triple Crown race — which, had it been disclosed, would have disqualified it from participating in the race.

The horse’s breeding rights were reportedly sold for $60 million.

Last month, Baffert won an appeal with the Arkansas Racing Commission which issued a 15-day suspension over two positive drug tests involving his horses in May 2020. He said the horses were inadvertently exposed to the painkiller lidocaine.

Another Baffert-trained horse, Gamine, tested positive for betamethasone in October.

If Medina Spirit is disqualified, he will be just the second horse in Kentucky Derby history to be dethroned because of a drug infraction. In 1968, Dancer’s Image was disqualified over use of phenylbutazone, a pain reliever that is now permitted for use during races.

For now, Medina Spirit is still set to race in the Preakness on Saturday as it pursues a record third Triple Crown win for Baffert.

At Sunday’s press conference announcing the positive drug test, Baffert said he was worried about the state of horseracing.

“There’s problems in racing,” he said, “but it’s not Bob Baffert.”


Churchill Downs suspends trainer after Kentucky Derby winner Medina Spirit fails post-race drug test

Hall of Fame trainer Bob Baffert speaks as Medina Spirit’s victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a positive postrace drug test.

LOUISVILLE, Ky. (AP) - Medina Spirit’s victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a failed postrace drug test, one that led Churchill Downs to suspend Hall of Fame trainer Bob Baffert on Sunday in the latest scandal to plague the sport.

Baffert denied all wrongdoing and promised to be fully transparent with the Kentucky Horse Racing Commission during its investigation. Baffert’s barn received word Saturday that Medina Spirit had tested positive for an excessive amount of the steroid betamethasone, which is sometimes used to treat pain and inflammation in horses.

Medina Spirit’s win over Mandaloun in the Derby stands — for now.

"To be clear, if the findings are upheld, Medina Spirit’s results in the Kentucky Derby will be invalidated and Mandaloun will be declared the winner," Churchill Downs officials said in a statement shortly after Baffert held a hastily planned morning news conference outside his barn to announce and respond to the allegations.

The track said failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of horses and jockeys, the sport’s integrity and the Derby’s reputation.

"Churchill Downs will not tolerate it," the statement read. "Given the seriousness of the alleged offense, Churchill Downs will immediately suspend Bob Baffert, the trainer of Medina Spirit, from entering any horses at Churchill Downs Racetrack."

Medina Spirit is expected to run in the Preakness on Saturday, barring some abrupt change in plans or a decision from officials at Pimlico or Maryland’s racing commission that would prevent him from entering the second jewel of the Triple Crown.

Officials from 1/ST Racing, which operates Pimlico, and the Maryland Jockey Club said Sunday they would consult with state authorities and that "any decision regarding the entry of Medina Spirit in the 146th Preakness Stakes will be made after review of the facts." Officials rescheduled the post position draw for Tuesday afternoon, moving it back a day in light of the uncertainty.

"I got the biggest gut-punch in racing for something that I didn’t do," Baffert said of the failed drug test. "And it’s disturbing. It’s an injustice to the horse. . I don’t know what’s going on in racing right now, but there’s something not right. I don’t feel embarrassed. I feel like I was wronged. We’re going to do our own investigation. We’re going to be transparent with the racing commission, like we’ve always been.

"He’s a great horse. He doesn’t deserve this. He ran a gallant race," Baffert added.

Medina Spirit, No. 8, ridden by jockey John Velazquez, (R) crosses the finish line to win the 147th running of the Kentucky Derby at Churchill Downs on May 1, 2021, in Louisville, Kentucky. (Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)

The only horse to be disqualified for medication after winning the Derby is Dancer’s Image in 1968.

Medina Spirit is Baffert’s fifth horse known to have failed a drug test in just over a year. Flanked by his attorney Craig Robertson, Baffert said his barn was told that Medina Spirit was found to have 21 picograms of betamethasone — slightly more than double what the trainer said was the allowable amount — in a postrace sample.

Betamethasone is the same drug that was found in the system of Gamine, another Baffert-trained horse who finished third in the Kentucky Oaks last September. Gamine was eventually disqualified from that finish because of that test and Baffert was fined $1,500. Betamethasone is legal under Kentucky racing rules, though it must be cleared 14 days before a horse races.

"I’m not a conspiracy theorist," Baffert said. "I know everybody is not out to get me, but there’s definitely something wrong. Why is it happening to me? You know, there’s problems in racing, but it’s not Bob Baffert."

Mandaloun, which lost the Derby by a half-length, is not going to the Preakness. If Mandaloun is declared the Kentucky Derby winner, that would mean the Triple Crown pursuit for 2021 would end right there. It is unknown how long Kentucky officials will take to determine whether the results of the Derby should stand or will change.

If Medina Spirit is disqualified, his connections will not receive the $1.86 million winner’s share of the Derby purse money. But for bettors, anything that happens next won’t matter — those who cashed in on Medina Spirit still win, those who didn’t still lose and those who backed Mandaloun missed out on a winning ticket that would have returned more than $50 on a $2 wager.

Baffert was planning to saddle Medina Spirit and Concert Tour in the Preakness, going for a record eighth victory in that race. Except for 2020 when the races were run out of order due to the coronavirus pandemic, Baffert is undefeated with a Derby winner in the Preakness, which holds its post position draw Monday.

Last month, Baffert won an appeals case before the Arkansas Racing Commission after he had been suspended by Oaklawn Park stewards for 15 days for a pair of positive drug tests involving two of his horses that won at the track on May 2, 2020. The horses tested positive for the painkiller lidocaine, which Baffert said they were exposed to inadvertently.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

"I know I’m the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. Men ved du hvad? I don’t have a problem with that," Baffert said. "The last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports."

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities "should throw the book" at those found guilty of violations.

The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport — and the Derby, its best known and most prestigious race — in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis — who was Maximum Security’s trainer — was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

"I’m worried about our sport," Baffert said. "Our sport, we’ve taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we’re going to get to the bottom of it and find out. We know we didn’t do it."

AP Sports Writers Tim Reynolds and Stephen Whyno contributed to this report.


Medina Spirit could lose Kentucky Derby win after positive drug test, trainer banned from Churchill Downs

LOUISVILLE, Ky. — Medina Spirit’s victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a failed postrace drug test, one that led Churchill Downs to suspend Hall of Fame trainer Bob Baffert on Sunday in the latest scandal to plague the sport.

Baffert denied all wrongdoing and promised to be fully transparent with the Kentucky Horse Racing Commission during its investigation. Baffert’s barn received word Saturday that Medina Spirit had tested positive for an excessive amount of the steroid betamethasone, which is sometimes used to treat pain and inflammation in horses.

“To be clear, if the findings are upheld, Medina Spirit’s results in the Kentucky Derby will be invalidated and Mandaloun will be declared the winner,” Churchill Downs officials said in a statement shortly after Baffert held a hastily planned morning news conference outside his barn to announce and respond to the allegations.

The track said failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of horses and jockeys, the sport’s integrity and the Derby’s reputation.

“Churchill Downs will not tolerate it,” the statement read. “Given the seriousness of the alleged offense, Churchill Downs will immediately suspend Bob Baffert, the trainer of Medina Spirit, from entering any horses at Churchill Downs Racetrack.”

Medina Spirit is expected to run in the Preakness on Saturday, barring some abrupt change in plans or a decision from officials at Pimlico or Maryland’s racing commission that would prevent him from entering the second jewel of the Triple Crown.

Officials from 1/ST Racing, which operates Pimlico, and the Maryland Jockey Club said Sunday they would consult with state authorities and that “any decision regarding the entry of Medina Spirit in the 146th Preakness Stakes will be made after review of the facts.”

“I got the biggest gut-punch in racing for something that I didn’t do,” Baffert said of the failed drug test. “And it’s disturbing. It’s an injustice to the horse. … I don’t know what’s going on in racing right now, but there’s something not right. I don’t feel embarrassed. I feel like I was wronged. We’re going to do our own investigation. We’re going to be transparent with the racing commission, like we’ve always been.

“He’s a great horse. He doesn’t deserve this. He ran a gallant race,” Baffert added.

The only horse to be disqualified for medication after winning the Derby is Dancer’s Image in 1968.

Medina Spirit is Baffert’s fifth horse known to have failed a drug test in just over a year. Flanked by his attorney Craig Robertson, Baffert said his barn was told that Medina Spirit was found to have 21 picograms of betamethasone — slightly more than double what the trainer said was the allowable amount — in a postrace sample.

Betamethasone is the same drug that was found in the system of Gamine, another Baffert-trained horse who finished third in the Kentucky Oaks last September. Gamine was eventually disqualified from that finish because of that test and Baffert was fined $1,500. Betamethasone is legal under Kentucky racing rules, though it must be cleared 14 days before a horse races.

“I’m not a conspiracy theorist,” Baffert said. “I know everybody is not out to get me, but there’s definitely something wrong. Why is it happening to me? You know, there’s problems in racing, but it’s not Bob Baffert.”

Mandaloun, which lost the Derby by a half-length, is not going to the Preakness. If Mandaloun is declared the Kentucky Derby winner, that would mean the Triple Crown pursuit for 2021 would end right there. It is unknown how long Kentucky officials will take to determine whether the results of the Derby should stand or will change.

If Medina Spirit is disqualified, his connections will not receive the $1.86 million winner’s share of the Derby purse money. But for bettors, anything that happens next won’t matter — those who cashed in on Medina Spirit still win, those who didn’t still lose and those who backed Mandaloun missed out on a winning ticket that would have returned more than $50 on a $2 wager.

Baffert was planning to saddle Medina Spirit and Concert Tour in the Preakness, going for a record eighth victory in that race. Except for 2020 when the races were run out of order due to the coronavirus pandemic, Baffert is undefeated with a Derby winner in the Preakness, which holds its post position draw Monday.

Last month, Baffert won an appeals case before the Arkansas Racing Commission after he had been suspended by Oaklawn Park stewards for 15 days for a pair of positive drug tests involving two of his horses that won at the track on May 2, 2020. The horses tested positive for the painkiller lidocaine, which Baffert said they were exposed to inadvertently.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

“I know I’m the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. Men ved du hvad? I don’t have a problem with that,” Baffert said. “The last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports.”

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities “should throw the book” at those found guilty of violations.

The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport — and the Derby, its best known and most prestigious race — in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis — who was Maximum Security’s trainer — was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

“I’m worried about our sport,” Baffert said. “Our sport, we’ve taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we’re going to get to the bottom of it and find out. We know we didn’t do it.”

Lokal journalistik er afgørende.

Giv direkte til The Spokesman-Review's Northwest Passages community-forumserier-som hjælper med at opveje omkostningerne ved flere reporter- og redaktørstillinger i avisen-ved at bruge de lette muligheder herunder. Gaver, der behandles i dette system, er ikke fradragsberettigede, men bruges hovedsageligt til at opfylde de lokale finansielle krav, der er nødvendige for at modtage nationale matchningstilskudsmidler.


Se videoen: Growing up in Eastern Kentucky as told by Lily Newman