United Mine Workers Union (UMWA)

United Mine Workers Union (UMWA)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

United Mine Workers Union (UMWA) blev grundlagt i Ohio i 1890. Britiske immigranter spillede en vigtig rolle i de første dage af organisationen. John Rae, den første præsident, var oprindeligt fra Skotland, og den første sekretær, Robert Watchorn, kom fra Derbyshire i England.

Under ledelse af John Mitchell (1898-1907) voksede fagforeningen hurtigt, og han organiserede vellykkede strejker i de bituminøse og antracitkulmarker i 1897 og 1902. William B. Wilson og Mary 'Mother' Jones var andre vigtige skikkelser i UMWA under denne periode. Mitchell blev efterfulgt af T. L. Lewis (1908-1910), John P. White (1911-17) og Frank Hayes (1917-19).

I 1919 blev John L. Lewis fungerende UMWA-præsident, da dårligt helbred forhindrede Hayes i at udføre sine opgaver. Lewis blev valgt til præsident i 1920 og forblev på posten i de næste 40 år. Med stigende arbejdsløshed i 1930'erne faldt medlemskabet af UMWA fra 500.000 til mindre end 100.000.

I 1940'erne førte Lewis en række strejker, der resulterede i øgede lønninger til minearbejdere. Dette resulterede i en vækst i fagforeningsmedlemmer til 500.000. Kongressen reagerede på fagforeningers succes som UMWA ved at vedtage Taft-Hartley Act (1947), der satte nye begrænsninger for fagforeninger.

Da John L. Lewis gik på pension i 1960 gik fagforeningen igennem en vanskelig periode. Thomas Kennedy, den næste præsident (1960-63) blev efterfulgt af Tony Boyle (1963-72) Han blev dog dømt for mordet på fagforeningsaktivisten, Joseph Yablonski og hans kone og datter. Arnold Miller (1972-79) erstattede Boyle, og han blev efterfulgt af Sam Church (1979-82), Richard Trumka (1982-1995). I 1964 havde fagforeningen 450.000 medlemmer, men i 1990'erne var dette faldet til 200.000.

Ingen kan forstå fagforeningens sande natur uden at forstå den industrielle revolution, og hvad den opnår. Menneskehedens historie har været mere praktisk påvirket af ændringer i dens maskiner og dens forretningsmetoder end af nogen handling eller råd fra statsmænd eller filosoffer. Det, vi kalder den moderne verden, med dens enorme befolkning, sine kæmpestore byer, dets politiske demokrati, dens voksende intensitet i livet, dets kontraster mellem rigdom og fattigdom - denne store, hvirvlende, rastløse civilisation med alle sine irriterende problemer er afkommet kun ændrede metoder til frembringelse af rigdom.

Tilstanden for arbejdere i tekstil- og andre fabrikker var utrolig dårlig. Dagsarbejdet blev konstant forlænget, i nogle tilfælde til fjorten, seksten og flere timer, og selvom det ikke var svært, var arbejdet begrænsende og nervepirrende. Der var lidt mulighed for arbejdsmandens sikkerhed, og frygtelige ulykker var et spørgsmål om daglig forekomst i de overfyldte møller og fabrikker. Perioder med feberaktivitet, hvor mænd blev arbejdet ud over grænsen for menneskelig udholdenhed, blev efterfulgt af endnu mere chikanerende perioder med depression, da tusinder af mænd blev kastet på gaden.

Arbejdsorganisationen, som den eksisterer i dag, er et produkt af en lang udvikling. Fagforeningens forfatning, dens vedtægter, dens skikke og traditioner, dens praksis og politikker har alle været resultatet af en gradvis udarbejdelse af særlige midler til særlige problemer. Fagforeningens forfatning er desuden blevet udviklet af og gennem arbejdsmænds indsats. Fagforbundet er en regering af arbejdere, af arbejdere, for arbejdere, og rammerne for dens forfatning har været arbejdere.

Efter måneders frygtelige strabadser var strejken ved at være vundet. Minerne fungerede ikke. Mændenes ånd var fantastisk. William B. Wilson var kommet hjem fra den vestlige del af staten. Jeg boede hjemme hos ham. Familien var gået i seng. Vi sad sent oppe og talte om sager, da der bankede på døren. En meget forsigtig bank.

"Kom ind," sagde Mr. Wilson.

Tre mænd kom ind. Den kiggede uroligt på mig, og hr. Wilson bad mig om at træde ind i et tilstødende værelse. De talte strejken over og henledte Wilsons opmærksomhed på, at der var realkreditlån på hans lille hjem, der var i banken, der var ejet af kulvirksomheden, og de sagde: "Vi tager pantet fra dit hjem og giver dig $ 25.000 kontant, hvis du bare vil gå, og strejken dør ud. "

Jeg vil aldrig glemme hans svar: "Mine herrer, hvis du kommer for at besøge min familie, er hele husets gæstfrihed din. Men hvis du kommer for at bestikke mig med dollars for at forråde min mandighed og mine brødre, der stoler på mig, vil jeg have, at du forlad denne dør og kom aldrig her igen. "

Strejken varede et par uger længere. I mellemtiden rensede Wilson, da strejkerne blev smidt ud, i sin lade og tog sig af de udsatte minearbejdere, indtil der kunne skaffes hjem. En efter en dræbte han sine kyllinger og sine svin. Alt, hvad han havde, delte han. Han spiste tørt brød og drak cikorie (i stedet for kaffe). Han kendte alle de vanskeligheder, som organisationens rangordninger kendte. Vi har ikke sådanne ledere nu. "

Fagforeningsmænd mener generelt, at der ikke er noget, der hedder en åben butik, undtagen i en lille og ubetydelig skala. En operation bliver enten helt fagforening eller helt ikke-fagforening og bliver ... udråbt hovedsageligt af antagonistiske arbejdsgivere, der ikke tøver med at afskedige en fagforeningsmand, når de finder ham i deres etablering .... Det anerkendes generelt, at den aggressive magt en fagforening i perioder med industriel aktivitet og dens defensive styrke i perioder med depression opretholder en højere levestandard, ikke kun for sig selv, men for ikke-fagforeningsfolk i samme faglinje, end man ville opnå uden den. Med udgangspunkt i dette synspunkt insisterer de på, at fælles ærlighed skal lære den person, der modtager de fordele, fagforeningen har medført, at betale sin andel for at opretholde den.

På trods af undertrykkere fortsætter arbejdernes sag på trods af falske ledere. Langsomt forkortes hans timer, langsomt stiger hans levestandard til at omfatte nogle af de gode og smukke ting i livet. Langsomt får de, der skaber verdens rigdom, lov til at dele den. Fremtiden ligger i arbejdets stærke, hårde hænder.


Mine arbejdstagernes fagforening støtter Biden energipolitik i bytte for jobtræning

WASHINGTON - United Mine Workers of America -ledelsen meddelte mandag, at de støtter præsident Joe Bidens grønne energipolitik i bytte for en robust overgangsstrategi, et skridt, som fagforeningen håber, at dets medlemskab vil støtte som en måde at overgå til nye job.

I frygt for yderligere regler fra Biden -administrationen, beder UMWA kongressen om at investere i branchen ved at allokere midler til uddannelse og "godt betalende job" med fordele i vedvarende energisektorer for minearbejdere, der er forstyrret af ændringerne. Senator Joe Manchin, D-W.V., Formanden for Senatets energi- og naturressourcekomité, slutter sig til fagforeningen for sin meddelelse mandag morgen.

"Vi forsøger først og fremmest at indsætte os selv i det omfang, vi kan i denne samtale, fordi vores folk, mange kulminearbejdere i dette land, deres familier allerede har lidt nogle traumatiske tab," sagde UMWA's præsident Cecil Roberts til NBC.

For mange minearbejdere bliver det et hårdt salg.

"Det er ikke rimeligt at tage nogens job fra dem og skubbe dem ind i en anden karriere," sagde Ryan Cottrell, minearbejder og fagforeningsmedlem i Harrison County, West Virginia, i et telefoninterview. "Jeg elsker mit job. Jeg ville ikke bytte det for noget i denne verden. Og jeg håber, at kul bliver ved med at blive udvundet i årevis, efter jeg er væk. ”


United Mine Workers Union (UMWA) - Historie

I historien om amerikansk arbejdskraft har United Mine Workers of America indtaget en position uden tvivl om lederskab. UMWA førte kampen om at etablere kollektive forhandlinger i amerikansk industriliv i det tyvende århundrede. Dets principper og politikker, dens styrke og enhed og dens fremragende ledere har været en inspiration for generationer af arbejdende familier i over hundrede år. Rigdom i UMWAs historie er et vidnesbyrd om den faste beslutsomhed, der er indlejret i kulminearbejderne i Nordamerika for at opbygge og opretholde en stærk, varig union.

UMWA blev grundlagt i Columbus, Ohio i 1890 ved fusionen af ​​Knights of Labor Trade Assembly No. 135 og National Progressive Union of Miners and Mine Laborers. Forfatningen vedtaget af delegerede til den første UMWA -konvention forhindrede forskelsbehandling på grund af race, religion eller national oprindelse. UMWAs grundfædre erkendte tydeligt diskrimineringens destruktive kraft på et tidspunkt, hvor racisme og etnisk diskrimination var accepterede fakta i nogle dele af amerikansk kultur. Delegaterne opfordrede også til, at minearbejdere fik en rimelig andel af den rigdom, de skabte og fuldstændig forenelige med farerne ved vores kald. & Quot. Delegaterne lovede & quotto bruger alle hæderlige midler til at opretholde fred mellem os selv og arbejdsgivere, så vidt muligt justerer alle forskelle ved voldgift og forlig, så strejker kan blive unødvendige. & Quot

Gennem sin historie har UMWA leveret ledelse til den amerikanske arbejderbevægelse. Blandt de store UMWA -ledere var John L. Lewis, Phil Murray, Bill Green, William B. Wilson, John Mitchell og Mother Jones.

UMWA's historie er fuld af legendariske og ofte tragiske navne. Molly Maguires Lattimer -massakren og Ludlow -massakren Matewan og slaget ved Blair Mountain Paint Creek, Cabin Creek og Buffalo Creek og Bloody Harlan er nogle af mange legendariske historier, der er blevet nedleveret i minedriftsfamiliers mundtlige historie.

På trods af truslen om fysisk skade og økonomisk ødelæggelse har minearbejdere konstant kæmpet mod store odds for at nå deres mål: otte timers dagen i 1898, overenskomstrettigheder i 1933, sundheds- og pensionsydelser i 1946 og sundheds- og sikkerhedsbeskyttelse i 1969 .

UMWA var et indflydelsesrig medlem af American Federation of Labor (AFL) og var drivkraften bag oprettelsen af ​​Congress of Industrial Organisations (CIO). Arrangører fra UMWA blæste ud over hele landet i 1933 for at organisere alle kulminearbejdere efter vedtagelsen af ​​National Industrial Recovery Act. Loven gav arbejdstagere ret til at danne fagforeninger og forhandle kollektivt med deres arbejdsgivere. Efter at have organiseret nationernes kulfelter henvendte minearbejderne sig til masseproduktionsindustrierne, såsom stål og biler, og hjalp disse arbejdere med at organisere. Gennem CIO blev næsten 4 nye millioner arbejdere organiseret på mindre end to år.

UMWA var en tidlig pioner inden for sundheds- og pensionsydelser. I 1946 blev der i en kontrakt mellem UMWA og den føderale regering oprettet en UMWA Welfare and Pensioneringskasse med flere arbejdsgivere. UMWA -fonden ville ændre permanent levering af sundhedspleje på nationens kulområder. UMWA -fonden byggede otte hospitaler i Appalachia, etablerede adskillige klinikker og rekrutterede unge læger til at praktisere i kulfeltområder i landdistrikterne. En præsidentkommission fra 1977 fandt ud af, at UMWA -fonden havde givet minearbejdere mulighed for at få succes med at opnå en sundhedskvalitet, der var sammenlignelig med mange sektorer i den industrielle befolkning. & Quot

UMWA har også været førende inden for arbejdstagernes sundhed og sikkerhed. Siden starten har UMWA presset på for tekniske og lovbestemte fremskridt for at beskytte liv, sundhed og lemmer. I 1969 overbeviste UMWA kongressen om at vedtage den skelsættende føderale lov om sundhed og sikkerhed i kulminer. Denne lov ændrede en række minedriftspraksis for at beskytte minearbejdernes sikkerhed og gav kompensation til minearbejdere, der lider af sort lungesygdom. Måske vigtigst, det var første gang, at kongressen mandat fjernede en menneskeskabt erhvervssygdom. På trods af reduktioner i støvkoncentrationer i kulminer er dette mandat efter 25 år stadig ikke blevet opfyldt-kulminearbejdere lider stadig af sort lunge.

I dag fortsætter UMWA sin primære rolle med at tale på vegne af amerikanske kulminearbejdere. Men den har også påtaget sig en aktiv international rolle ved at arbejde for at afslutte apartheid i Sydafrika og ved at hjælpe arbejdere i det tidligere Sovjetunionen og udviklingslande med at danne demokratiske fagforeninger.


For halvtreds år siden chokerede mordet på Jock Yablonski arbejderbevægelsen

På nytårsaften, 1969, ringede Chip Yablonski til sin far. Eller i det mindste forsøgte han det.

“Telefonen svarede ikke, ” Yablonski huskede næsten et halvt århundrede senere. Vi troede, at [han] gik ud for aftenen. ”

Yablonski, dengang en advokat i Washington, DC, tænkte ikke noget over det før et par dage senere, da hans far, United Mine Workers (UMW) leder Joseph “Jock ” Yablonski, ikke dukkede op til en edsaflægning af folkevalgte i Washington, Pennsylvania, en lille by omkring en halv time syd for Pittsburgh. Chip og hans bror, Ken, havde frygtet for deres fars sikkerhed, siden han meddelte den foregående maj, at han ville udfordre W.A. “Tony ” Boyle til UMW -formandskabet. Han tabte valget tidligere på måneden, men udfordrede resultaterne som svigagtige.

Ken, der boede i Washington, gik for at tjekke sin far i hans stuehus i Clarksville, cirka 30 km væk i hjertet af det sydvestlige Pennsylvania ’s kulland, hvor han fandt resultaterne af en grusom henrettelse.

Jock Yablonski var død, ligesom hans kone, Margaret, og deres 25-årige datter, Charlotte. Alle var blevet myrdet med skud. Hans fars Chevrolet og søsters Ford Mustang fik dækket dæk, og telefonlinjerne til huset var blevet klippet.

Selv i de tidlige stadier af efterforskningen af ​​det tredobbelte drab mente myndighederne, at mere end én person var involveret. Men efterforskerne afslørede i sidste ende en sammensværgelse, der strakte sig helt til Boyle selv, og de efterfølgende straffesager ville føre til, at UMW og arbejderbevægelsen generelt ændrede, hvordan de fungerede.

Efter at Boyle blev anholdt, har du dette øjeblik, hvor [UMW] åbner sig, og det er et kritisk øjeblik, ” siger arbejdshistoriker Erik Loomis. “ På mange måder kommer den moderne ledelse af [UMW] ud af den bevægelse. ”

Reform — hvis ikke revolution — blomstrede i 1960'erne, og det strakte sig til den modne arbejderbevægelse. Den første generation af arrangører gik på pension, herunder John L. Lewis, der havde tilbragt mere end 40 år som præsident for UMW, som han kaldte “stødtropper i den amerikanske arbejderbevægelse. ”

Lewis var en transformerende skikkelse i den amerikanske arbejderbevægelse, der stiftede Congress of Industrial Organisations (CIO, som senere fusionerede med AFL) og tjente som sin første præsident fra sine kontorer i Washington, DC Lewis tilskyndede vækst i fagforening på landsplan, men var også en autokrat, udrensning enhver, der var uenig med ham. Faktisk var det sådan, Jock Yablonski blev fremtrædende inden for fagforeningen.

Yablonski blev født i Pittsburgh i 1910 og gik på arbejde i kulminerne i det sydvestlige Pennsylvania i en alder af 15. En mineeksplosion dræbte hans far i 1933, og i årevis efter var minesikkerhed et centralt spørgsmål for ham. Yablonski fik øje på Lewis ’ og modtog snart titans støtte: først til at stille op til direktionen i 1941 og derefter året efter til præsident for distriktet, der omfatter hans hjemlige region Pennsylvania. (Den siddende distriktspræsident Patrick Fagan havde trukket Lewis ’ i vrede for at støtte Franklin Roosevelt ’s bud på en tredje periode, Lewis foretrak den republikanske kandidat Wendell Willkie.)

John L. Lewis, formand for United Mine Workers, styrede fagforeningen med en stærk arm. (Bettman / bidragyder)

I 1960, Lewis trak sig tilbage og blev efterfulgt som fagforeningspræsident af Thomas Kennedy, men den virkelige magt bag tronen var Boyle, vicepræsidenten, der steg gennem rækkerne i sit hjemland Montana, før han blev bragt til Washington af Lewis for at blive plejet som hans sande arving . Da Kennedys sundhed svigtede, overtog Boyle udøvende opgaver og blev til sidst præsident ved Kennedy ’s død i 1963. Boyle delte Lewis ’ diktatoriske tendenser, men ingen af ​​hans skarpsindighed.

Tony Boyle drev United Mine Workers som John Lewis gjorde, men han var ikke John Lewis og opnåede ikke, hvad han havde, ” siger Chip Yablonski, nu 78 år og pensioneret fra sin advokatpraksis. Det var en korrupt institution fra top til bund. ”

Tidligere United Mine Workers -præsident, W.A. "Tony" Boyle, kommer ind i retshuset under hans retssag for at beherske Yablonski -mordene i 1969. (Bettman / bidragyder)

Foreningens vedtægter fastslog, at pensionister beholdt fulde stemmegoder, og Boyle havde fastholdt magten med, hvad de yngre Yablonski kalder “bogus-lokalbefolkningen, ” fulde af pensionister og ikke nødvendigvis tilstrækkelig repræsentation af aktive medlemmer. Boyle syntes også at finde højtlønnede job i fagforeningen for familiemedlemmer.

Da Boyle brugte overdådigt på fagforeningens kongres i 1964 i Miami — det første uden for kullandet, mødte han modstand blandt UMW. Hvis du prøver at tage denne hammel fra mig, blev Boyle citeret af United Press International og sagde, at jeg stadig vil holde den, når jeg flyver over dit hoved. ” I Miami, en gruppe minearbejdere fra District 19, som omfattede Kentucky og Tennessee, overfaldt fysisk anti-Boyle-højttalere.

Fagforeningen ejede også National Bank of Washington (DC, ikke Pennsylvania), et enestående arrangement, der havde hjulpet fagforeningen med at udvide og købe deres egne miner i federe tider, men i 1960'erne var det blevet fyldt med bedrageri og dårlig ledelse. I årevis forbedrede fagforeningen bankens økonomi på bekostning af fagforeningsmedlemmers fordele, en ordning, der ikke ville blive afsløret før senere i årtiet.

Oven i købet var Boyle blevet for hyggelig med mineejerne, hvilket fremgår af hans lunkne reaktion på Farmington -minekatastrofen i West Virginia. Tidligt om morgenen den 20. november 1968 rystede en række eksplosioner regionen. Af de 95 mænd, der arbejdede natten over “cat eye ” skift, blev 78 dræbt. Resterne af 19 blev tilbage i skakten, som ville blive lukket af 10 dage senere uden input fra minearbejdere ’ familier Boyle kaldte det “ en uheldig ulykke, ” roste virksomhedens sikkerhedsrekord og mødtes ikke engang med minearbejdere ’ enker.

Jock Yablonski var i mellemtiden en usandsynlig revolutionær. I 50'erne var han en del af den inderste kreds, der drev fagforeningen, men han så problemerne inden for fagforeningens drift og var åbenhjertig om det. Han er ikke radikal, og Loomis siger om Yablonski. Han er en insider, men han genkendte, hvad der skete blandt stammeberettigede, og fagforeningen tjente virkelig ikke sine medlemmer godt. ”

Boyle fik Yablonski fjernet fra sin stilling som distriktspræsident i 1965, tilsyneladende for insubordination. Men Yablonski ’s søn Chip så en anden grund.

“Boyle så min far som en trussel, ” husker Chip. “ [Min far] stuede i et par år og besluttede at udfordre Boyle [i maj 1969]. ”

Fra det øjeblik, han annoncerede sit kandidatur, var vi bange for, at folk fra District 19 ville blive aktiveret, ” siger Chip.

Og det var præcis, hvad der skete. Efter mordene oplyste kriminel kendelse fra Commonwealth of Pennsylvania, at Boyle gik til Albert Pass, en Boyle -loyalist og præsident for District 19, og sagde, “Yablonski burde dræbes eller gøres op med. ” Kort tid derefter, District 19 modtog $ 20.000 for en forskningsfond fra fagforeningen. Checken blev skåret til pensionister, der indløste dem og sparkede dem tilbage til Pass, som derefter brugte pengene som betaling for at beordre mordet på Yablonski.

Samtidig har fagforeningsavisen, Mine Workers ’ Journal, blev et husorgel for Boyle under kampagnen og udgav anti-Yablonski-propaganda. Boyle fik udskrevet yderligere 100.000 stemmesedler for at proppe stemmeboksen, og på Thanksgiving, to uger før valget, fortalte Pass Boyle stemmesummen fra distrikt 19. Selvfølgelig vandt Boyle distriktet afgørende, og lige så overraskende vandt han valg.

Gennem det hele bad Yablonski og hans advokater det amerikanske arbejdsministerium om at blive involveret uden resultat. Arbejdsministeriet havde ingen interesse i at undersøge, ” siger den yngre Yablonski. Hele processen var fyldt med bedrageri. Det var en mangelfuld proces fra start til slut. Den havde reversibel fejl hele vejen igennem. ”

Det tog mordet på hans far, mor og søster for den føderale regering at træde til.

Mordernes chokerende brutalitet gav hurtigt plads til forbrydelsen og tildækningens forbløffende uhensigtsmæssighed. Inden for en måned opdagede føderale efterforskere underslæb til at betale for snigmorderne, der hurtigt blev anholdt i Cleveland. Et vigtigt spor var en pude i Yablonski ’s hjem med et Ohio nummerplade nummer på det. Tilsyneladende havde drabsmændene forfulgt ham i nogen tid – endda manglet flere lejligheder til at dræbe ham, da han var alene.

Sønnerne til den dræbte UMW-embedsmand Joseph A. Yablonski, der blev vist på pressemødet her, krævede hurtig strafferetlig retsforfølgelse af UMW-embedsmænd, som de anklager- "Har stjålet penge fra minearbejdere i denne nation." Venstre til højre: Kenneth J. Yablonski, Joseph A. Yablonski. (Bettman / bidragyder)

Silous Huddleston, en pensioneret minearbejder i District 19, fik sin svigersøn Paul Gilly, der velgørende blev beskrevet som husmaler , for jobbet. Til gengæld tog han sammen med Claude Vealey og Buddy Martin, to andre omrejsende kriminelle. Der var ikke et gymnasieeksamen mellem dem tre.

Som de fleste i Pennsylvania læste advokat Richard Sprague om mordene og de første anholdelser i avisen. Men han var ved at blive intimt involveret. Washington County havde ligesom mange mindre folkerige amter i Pennsylvania dengang kun en distriktsadvokat på deltid. Washington County ’s D.A., Jess Costa, vidste, at sagen ville være langt større end noget, han nogensinde havde håndteret, så han bad Sprague, der arbejdede for den fremtidige amerikanske senator Arlen Specter i Philadelphia, om at være særlig anklager.

Sprague bragte en undersøgelse, der allerede var ved at blive en af ​​de største i statens historie, med lokal retshåndhævelse, der arbejdede med Pennsylvania State Police og FBI. Alle de retshåndhævende myndigheder arbejdede som et ur, ” siger Sprague, der på 94 stadig kommer på arbejde dagligt ved den lovgivningspraksis i Philadelphia, han grundlagde. “Der var ingen jalousi. ”

I sidste ende nåede anklagemyndigheden til Boyle, der i et øjeblik med bittersød tilfredshed blev anholdt for mordene i 1973, mens han blev afsat i en beslægtet civil retssag af Chip Yablonski. På det tidspunkt var Boyle allerede blevet dømt for underslæb, og året efter blev han dømt for drab, en af ​​ni mennesker, der skulle i fængsel for Yablonski -drabene.

Det var virkelig en følelse af total tilfredshed, at retfærdigheden havde kæmpet sig igennem, ” siger Sprague. “Det var en lang, lang vej. ”

Vejen ville være lige så lang – og tilfredsheden kortvarig – for at reformere fagforeningen.

Da der kom nyheder om mord på Yablonski ’s, gik tusinder af minearbejdere i det vestlige Pennsylvania og West Virginia fra jobbet. Før hans død var han en reformator. Nu var han martyr for sagen.

I april 1970 blev Miners for Democracy dannet for at fortsætte reformindsatsen med Yablonski ’s kampagne – og også for at fortsætte Yablonski ’s bestræbelser på at få valget i 1969 ugyldiggjort. I sidste ende smed en dommer disse valgresultater og satte nyvalg i 1972. Denne gang blev Boyle udfordret af (og tabt til) Arnold Miller, en minearbejder i West Virginia, hvis diagnose af sort lungesygdom førte til, at han blev fortaler for ramte minearbejdere. af sygdommen.

Året efter valget i Miller ’'erne omskrev fagforeningen med Chip Yablonski som generaladvokat sin forfatning, genoprettede autonomi til distrikterne og eliminerede de falske lokale Boyle havde brugt til at konsolidere magten. Men distriktslederne var ikke lige så reformbevidste som personalet, hvoraf mange blev taget fra Miners for Democracy-bevægelsen, og endnu værre, Miller var syg og ineffektiv som præsident. Mange bevægelser i 1970'erne troede mere demokrati ville få et bedre resultat, men det er ikke tilfældet, fordi nogle mennesker ikke er parate til at lede, ” Loomis siger.

Arbejdslandskabet er meget anderledes, end det var på tidspunktet for Yablonskis mord. Nationen har bevæget sig væk fra fremstilling og fagforeninger. 28 stater har love om ret til at arbejde, der svækker fagforeningers magt til at organisere. I 1983 stod fagforeningsmedlemskab på 20,1 procent af den amerikanske arbejdsstyrke i dag på 10,5 procent.

Det, kombineret med faldet i kulforbruget og stigningen i mere effektive og mindre arbejdskrævende metoder til udvinding af kul, har ført til et fald i kulminedriftsstyrken. UMW er en skal af sit tidligere jeg, men det er ikke dens skyld, siger Loomis. “Jeg har#skeptisk historie været anderledes ”, hvis Yablonski selv havde foretaget ændringer.

Chip Yablonski mener, at hans far kun havde siddet i en periode, hvis han havde overlevet og blev UMW -præsident. Men i døden lever Yablonskis arv og den bevægelse, hans død hjalp med at inspirere, videre. Richard Trumka, der ligesom Yablonski var en kulminearbejder i det sydvestlige Pennsylvania, kom ud af Miners for Democracy-bevægelsen for at følge den samme vej som John L. Lewis, der tjente som UMW-præsident, inden han blev valgt til præsident for AFL-CIO, en rolle han holder stadig i dag.

“ [Trumka] hjalp med at genoprette tingene, som de skulle have været, ” siger Yablonski.


Indhold

Lewis blev født i eller i nærheden af ​​Cleveland, Lucas County, Iowa (adskilt fra den nuværende township i Cleveland i Davis County), til Thomas H. Lewis og Ann (Watkins) Lewis, immigranter fra Llangurig, Wales. Cleveland var en virksomhedsby, bygget omkring en kulmine udviklet en kilometer øst for byen Lucas. [3] Hans mor og bedsteforældre var medlemmer af den reorganiserede Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige (RLDS), og drengen blev opvokset i kirkens synspunkter vedrørende alkohol og seksuel forsvarlighed samt en retfærdig social orden, der begunstigede de fattige . Mens hans morfar var en RLDS -præst, og Lewis med jævne mellemrum donerede til sin lokale RLDS -kirke for resten af ​​sit liv, er der ingen klare beviser for, at han formelt sluttede sig til det vestlige mormons kirkesamfund. [4]

Lewis gik på tre års gymnasium i Des Moines og gik som 17 -årig på arbejde i Big Hill Mine ved Lucas. I 1906 blev Lewis valgt til delegat til United Mine Workers (UMW) nationale stævne. I 1907 stillede han op som borgmester i Lucas og lancerede et foder- og korndistributørskab. Begge var fejl, og Lewis vendte tilbage til kulminedrift.

Han flyttede til Panama, Illinois, hvor han i 1909 blev valgt til præsident for UMW -lokalbefolkningen. I 1911 ansatte Samuel Gompers, lederen af ​​AFL, Lewis som en fuldtidsforeningsarrangør. Lewis rejste i hele Pennsylvania og Midtvesten som organisator og problemløser, især i kul- og stålkvarterer. [5]

Efter at have fungeret som statistiker og derefter som vicepræsident for UMWA, blev Lewis denne fagforenings fungerende præsident i 1919. Den 1. november 1919 indkaldte han den første store kulunionsstrejke, og 400.000 minearbejdere forlod deres job. Præsident Woodrow Wilson opnåede et påbud, som Lewis adlød, idet han sagde til folketinget: "Vi kan ikke bekæmpe regeringen." I 1920 blev Lewis valgt til præsident for UMWA. Han hævdede hurtigt sig selv som en dominerende skikkelse i dengang den største og mest indflydelsesrige fagforening i landet. [ citat nødvendig ]

Kulminearbejdere over hele verden var sympatiske for socialismen, og i 1920'erne forsøgte kommunister systematisk at tage kontrollen over lokalbefolkningen i UMWA. William Z. Foster, den kommunistiske leder, modsatte sig to fagforeninger til fordel for at organisere sig inden for UMWA. De radikale havde mest succes i de bituminøse (bløde) kulregioner i Midtvesten, hvor de brugte lokale organiseringsdrev til at få kontrol over lokalbefolkningen, søgte et nationalt arbejdspolitisk parti og krævede føderal nationalisering af industrien. Lewis, engageret i samarbejde mellem arbejdskraft, ledelse og regering, tog stram kontrol over fagforeningen. [6]

Han placerede de engang autonome distrikter under centraliseret modtagelse, pakkede fagforeningsbureaukratiet med mænd direkte til ham og brugte UMWA-konventioner og publikationer til at miskreditere hans kritikere. Kampen var bitter, men Lewis brugte væbnet magt, rød agn og stemmebokstop og udviste i 1928 venstreorienterede. Som Hudson (1952) viser, startede de en separat fagforening, National Miners 'Union. I det sydlige Illinois, midt i udbredt vold, udfordrede Progressive Mine Workers of America Lewis, men blev slået tilbage. [7] Efter 1935 inviterede Lewis de radikale arrangører til at arbejde for sine CIO -organiseringsdrev, og de fik hurtigt stærke stillinger i CIO -fagforeninger, herunder bilarbejdere og elarbejdere.

Lewis blev ofte fordømt som en despotisk leder. Han bortviste flere gange sine politiske rivaler fra UMWA, herunder John Walker, John Brophy, Alexander Howat og Adolph Germer. Kommunister i District 26 (Nova Scotia), herunder den canadiske arbejderlegende J. B. McLachlan, fik forbud mod at stille op som fagforeningsleder efter en strejke i 1923. McLachlan beskrev ham som "en forræder" til arbejderklassen. [8] Lewis beordrede ikke desto mindre stor loyalitet fra mange af hans tilhængere, selv dem, han tidligere havde forvist.

Lewis, en stærk taler og strateg, brugte nationens afhængighed af kul til at øge lønningerne og forbedre minearbejdernes sikkerhed, selv under flere alvorlige recessioner. Han var leder af en fem måneders strejke og sikrede, at lønstigningen, der blev opnået under første verdenskrig, ikke ville gå tabt. I 1921 udfordrede Lewis Samuel Gompers, der havde ledet AFL i næsten fyrre år, til formandskabet for AFL. William Green, en af ​​hans underordnede i Mine Workers på det tidspunkt, nominerede ham William Hutcheson, Snedkernes Præsident, støttede ham. Gompers vandt. Tre år senere, efter Gompers død, efterfulgte Green ham som AFL -præsident. [9]

I 1924 udformede Lewis, en republikaner, [10] en plan for en treårig kontrakt mellem UMWA og kuloperatørerne, hvor der blev fastsat en lønsats på $ 7,50 pr. Præsident Coolidge og daværende handelsminister Herbert Hoover var imponeret over planen, og Lewis blev tilbudt stillingen som arbejdssekretær i Coolidges kabinet. Lewis afslog, en beslutning han senere fortrød. Uden statsstøtte mislykkedes kontraktforhandlingerne, og kuloperatører hyrede ikke-fagforeningsminearbejdere. UMWA -statskassen blev drænet, men Lewis var i stand til at fastholde fagforeningen og hans position inden for den. Han havde succes med at vinde 1925 antracit (hårdkul) minearbejdernes strejke med sine oratoriske færdigheder.

Stor depression Rediger

Lewis støttede republikaneren Herbert Hoover som amerikansk præsident i 1928 i 1932, da den store depression bar brutalt på minelejrene, han støttede officielt Hoover, men støttede stille og roligt demokraten Franklin D. Roosevelt. I 1936 gav hans fagforening det største enkeltbidrag, over $ 500.000, til Roosevelts vellykkede kampagne for genvalg.

Lewis blev udnævnt til medlem af Labor Advisory Board og National Labor Board i National Recovery Administration i 1933 han brugte disse stillinger til at hæve minearbejdernes løn og reducere konkurrencen. Han spillede på et massivt medlemsskab og vandt, da han piggybackede på FDR's popularitet: "Præsidenten vil have dig til at deltage i UMW!" Kulminearbejdere repræsenterede mange etniske grupper, og Lewis indså klogt, at de delte en tro på Roosevelt, at han var omhyggelig med ikke at modvirke nogen af ​​de immigrant-etniske grupper, og han appellerede også til afroamerikanske medlemmer.

Han sikrede vedtagelsen af ​​Guffey Coal Act i 1935, som blev afløst af Guffey-Vinson Act i 1937, efter at 1935-loven blev erklæret af den amerikanske højesteret for forfatningsstridig. Begge handlinger var gunstige for minearbejdere. Lewis havde længe haft ideen om, at den stærkt konkurrencedygtige bituminøse kulindustri med sine skarpe op- og nedture og nedskæringer kunne blive stabiliseret af en magtfuld fagforening, der satte en standard lønskala og kunne holde genstridige ejere på linje med selektive strejker. Handlingerne gjorde det muligt, og kulminearbejdere gik ind i en gylden æra. På alle tidspunkter afviste Lewis socialisme og fremmede konkurrencedygtig kapitalisme. [11]

Med åben støtte fra AFL og stiltiende støtte fra UMWA blev Franklin D. Roosevelt nomineret og valgt til præsident i 1932, og Lewis nød godt af de efterfølgende New Deal -programmer. Mange af hans medlemmer modtog lettelse. Lewis hjalp med at sikre gennemførelsen af ​​Guffey Coal Act fra 1935, hvilket øgede priser og lønninger, men den blev erklæret forfatningsstridig af Højesteret. [12] Takket være National Labor Relations Act fra 1935 voksede fagforeningsmedlemmer hurtigt, især i UMWA. Lewis og UMW var store finansielle støtter til Roosevelts genvalg i 1936 og var fast besluttede på New Deal.

Ved AFL's årlige stævne i 1934 fik Lewis en påtegning fra dem om princippet om industriel fagforening, i modsætning til begrænsninger for faglærte arbejdere. Hans mål var at forene 400.000 stålarbejdere ved hjælp af hans UMWA -ressourcer (forstærket af venstreorienterede, han havde bortvist i 1928). Sammen med lederne af ni andre store industrielle fagforeninger og UMWA i november 1935 dannede Lewis "Udvalget for Industriel Organisation" for at fremme organisationen af ​​arbejdere på hele industrien. De vigtigste allierede var Philip Murray (UMWA -manden Lewis valgte at stå i spidsen for stålforeningen) Sidney Hillman, formand for Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) og David Dubinsky fra International Ladies 'Garment Workers' Union (ILGWU). [13]

Hele CIO -gruppen blev udvist af AFL i november 1938 og blev Congress of Industrial Organisations (CIO), med Lewis som den første præsident. CIO's vækst var fænomenal inden for stål, gummi, kød, biler, glas og elektrisk udstyr. I begyndelsen af ​​1937 vandt hans CIO-datterselskaber kollektive forhandlinger med to af de mest magtfulde anti-fagforeninger, General Motors og United States Steel. General Motors overgav sig som følge af den store Flint Sit-Down Strike, hvor Lewis forhandlede med virksomhedsledere, guvernør Frank Murphy i Michigan og præsident Roosevelt. U.S. Steel indrømmede uden strejke, da Lewis i hemmelighed forhandlede en aftale med Myron Taylor, formand for U.S. Steel. [14]

CIO'en fik enorm styrke og prestige fra sejrene i biler og stål og eskalerede sine organiserende drev og målrettede sig mod industrier, som AFL længe havde hævdet, især kødpakning, tekstiler og elektriske produkter. AFL kæmpede tilbage og fik flere medlemmer, men de to rivaler brugte meget af deres energi på at kæmpe mod hinanden for medlemmer og om magten i lokale demokratiske organisationer. [14]

Lewis retorik Rediger

Journalist C. L. Sulzberger beskrev Lewis 'retoriske færdigheder i "Crust of Bread" -talen. Operatører, der modsatte sig en kontrakt, blev ofte skammet til enighed af Lewis beskyldninger. En typisk Lewis -tale til operatører ville lyde: "Mine herrer, jeg taler til jer for minearbejderfamilierne. De små børn er samlet omkring et bart bord uden noget at spise. De beder ikke om en yacht på $ 100.000 som din, hr." (her ville han gestikulere med sin cigar mod en operatør), ". eller for en Rolls-Royce-limousine som din, Mr." (stirrede på en anden operatør). De beder kun om en slank brødskorpe. "[15]

Anden Verdenskrig Rediger

Ved præsidentvalget i 1940 afviste Lewis Roosevelt og støttede republikaneren Wendell Willkie. Årsagerne til Lewis 'souring på FDR og hans New Deal er stadig anfægtet. Nogle nævner hans frustration over FDR's reaktion på General Motors og "Little Steel" -angrebene i 1937 eller præsidentens påståede afvisning af Lewis 'forslag om at slutte sig til ham på den demokratiske billet fra 1940. Andre peger på magtkampe inden for CIO som motivationen for Lewis 'handlinger. [16] Lewis kom med voldsom kritik fra de fleste fagforeningsledere. Reuben Soderstrom, formand for Illinois State Federation of Labour, rev sin tidligere allierede fra hinanden i pressen og sagde, at han var blevet "den mest fantasifulde, den mest effektive, den mest erfarne sandhedskrævende vindpose, som denne nation endnu har produceret." [17] Lewis formåede ikke at overtale sine medmedlemmer. På valgdagen støttede 85% af CIO -medlemmer Roosevelt og afviste dermed Lewis ledelse. Han trak sig som præsident for CIO, men beholdt kontrollen over UMWA.

Før det japanske angreb på Pearl Harbor var Lewis hårdt imod amerikansk indtræden i Anden Verdenskrig. I første omgang benyttede han sig af antimilitarismen, der animerede CIO's venstre fløj. [18] Han modsatte sig offentligt udsigten til et udkast i fredstid som "forbundet med fascisme, totalitarisme og nedbrydning af borgerlige rettigheder" og hævdede i sin tale på Labor Day i 1940, at der var "noget skummelt ved forsøget på at tvinge værnepligt på vores nation, uden afsløring af de formål, der søges værnepligt til. " [19] [20] Lewis 'modstand mod amerikansk intervention fortsatte, efter at den venstreorienterede koalition mod den var flækket. I august 1941 sluttede han sig til Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes og andre fremtrædende konservative i deres appel til kongressen om at standse præsident Roosevelts "trinvise fremskrivning af USA til sort krig." [21] [22] Denne handling gav ham fjendskabet til dem til venstre, herunder Lee Pressman og Len De Caux. [22]

Efter det japanske angreb på Pearl Harbor den 7. december 1941 kastede Lewis sin fulde støtte bag FDRs regering og udtalte "Når nationen bliver angrebet, skal hver amerikaner samle sig om dens støtte. Al anden omtanke bliver ubetydelig. Med alle andre borgere slutter jeg mig til støtte fra vores regering til dagen for dens ultimative triumf over Japan og alle andre fjender. " [23]

I oktober 1942 trak Lewis UMWA tilbage fra CIO. Seks måneder senere overtrådte han væsentligt tilsagn om ikke-strejke fra organiseret arbejdskraft og ansporede præsident Roosevelt til at beslaglægge miner. [17] Strejken beskadigede offentlighedens opfattelse af organiseret arbejdskraft generelt, og Lewis specifikt Gallup -undersøgelsen fra juni 1943 viste 87% misbilligelse af Lewis. [24] Nogle har hævdet, at Lewis handlinger frembragte mangel, der forkrøblede krigstidsproduktionen i forsvarsindustrien. [25]

Efterkrigstidens redigering

I efterkrigsårene fortsatte Lewis sin militans, hans minearbejdere gik til strejker eller "arbejdsstop" årligt. I 1945 til 1950 [26] ledede han strejker, som præsident Harry S. Truman fordømte som trusler mod den nationale sikkerhed. Som svar skiftede industri, jernbaner og husejere hurtigt fra kul til olie. [27]

Efter kort tilknytning til AFL brød Lewis med dem igen over at underskrive ikke-kommunistiske eder, der kræves af Taft-Hartley Act fra 1947, hvilket gjorde UMW uafhængig. Lewis, aldrig kommunist, nægtede stadig principielt at tillade nogen af ​​hans embedsmænd at aflægge den ikke-kommunistiske ed, der kræves i Taft-Hartley-loven, og UMW blev derfor nægtet juridiske rettigheder beskyttet af National Labor Relations Board. Han fordømte Taft-Hartley for at autorisere "regering ved påbud" og nægtede at følge dens bestemmelser og sagde, at han ikke ville blive dikteret til. [28]

Lewis sikrede en velfærdsfond, der udelukkende blev finansieret af kulvirksomhederne, men administreret af fagforeningen. I maj 1950 underskrev han en ny kontrakt med kuloperatørerne, der sluttede ni måneders regionale strejker og åbnede en æra med fredelige forhandlinger, der medførte lønstigninger og nye medicinske fordele, herunder regionale hospitaler i bakkerne. [29]

I 1950'erne vandt Lewis periodiske løn- og ydelsesforhøjelser for minearbejdere og ledede kampagnen for den første Federal Mine Safety Act i 1952. Lewis forsøgte at pålægge en række orden på en faldende industri gennem kollektive forhandlinger og opretholde standarder for sine medlemmer ved at insistere på, at små operatører accepterer kontraktvilkår, der effektivt sætter mange af dem i drift. Mekanisering eliminerede ikke desto mindre mange af jobene i hans branche, mens spredte ikke-fagforeninger fortsatte. [ citat nødvendig ]

Lewis fortsatte med at være som enevældig inden for UMWA og polstrede fagforeningens lønninger med sine venner og familie, ignorerede eller undertrykte krav om en rang-og-fil-stemme i fagforeningens anliggender. Endelig i 1959 tvungen reformen af ​​Landrum-Griffin Act. Det sluttede den praksis, hvor UMWA havde holdt en række af sine distrikter i formandskab i årtier, hvilket betyder, at Lewis udpegede fagforeningsofficerer, der ellers ville have været valgt af medlemskabet. [ citat nødvendig ]

Lewis trak sig tilbage i begyndelsen af ​​1960. Det højt betalte medlemskab faldt til under 190.000 på grund af mekanisering, stribeudvinding og konkurrence fra olie. Han blev efterfulgt som præsident af Thomas Kennedy, der tjente kortvarigt indtil sin død i 1963. Han blev efterfulgt af Lewis salvede efterfølger, W. A. ​​Boyle, kendt som Tony, en minearbejder fra Montana. Han blev betragtet som lige så diktatorisk som Lewis, men uden nogen af ​​den mangeårige lederes færdigheder eller vision. [ citat nødvendig ]

  • Den 14. september 1964, fire år efter sin pensionering fra UMWA, blev Lewis tildelt præsidentmedaljen for frihed af præsident Lyndon B. Johnson, hvor han lød:

"[En] veltalende talsmand for arbejdskraft, [Lewis] har givet stemme til ambitionerne fra landets industriarbejdere og ført årsagen til frie fagforeninger inden for et sundt system med frit foretagende."

Lewis trak sig tilbage til sit familiehjem, Lee-Fendall House i Alexandria, Virginia, hvor han havde boet siden 1937. Han boede der til sin død den 11. juni 1969. Hans bortgang fremkaldte mange venlige ord og gode erindringer, selv fra tidligere rivaler . "Han var min personlige ven," skrev Reuben Soderstrom, præsidenten for Illinois AFL-CIO, der engang havde lamset Lewis som en "fantasifuld vindpose", efter at han havde hørt om hans død. Lewis, sagde han, ville for altid blive husket for at "gøre næsten en halv million dårligt betalte og dårligt beskyttede kulminearbejdere til de bedst betalte og bedst beskyttede minearbejdere i hele verden." [32] Han er begravet på Oak Ridge Cemetery, Springfield, Illinois.


BIBLIOGRAFI

Bernstein, Irving. Turbulente år: En historie om den amerikanske arbejder, 1933–1941. 1969.

Dubofsky, Melvyn og Warren Van Tine. John L. Lewis: En biografi. 1977.

Fox, Maier B. United We Stand: The United Mine Workers of America. 1990.

Galenson, Walter. CIO -udfordringen til AFL, A History of the American Labour Movement, 1935–1941. 1960.

Hevener, John W. Hvilken side er du på? Harlan County Coal Miners, 1931–39. 1978.

Laslett, John H. M., red. The United Mine Workers of America: A Model of Industrial Solidarity. 1996.

Taylor, Paul F. Bloody Harlan: The United Mine Workers of America i Harlan County, Kentucky, 1931–1941. 1989.


United Mine Workers of America (UMWA)

United Mine Workers of America (UMWA) var på et tidspunkt den mest magtfulde fagforening i USA. Fagforeningen, der fortsat er aktiv i det 21. århundrede, opmuntrede til udviklingen af ​​Arkansas State Federation of Labor.

UMWA blev dannet i 1890 i Columbus, Ohio, da Knights of Labor Trade Assembly No. 135 fusionerede med National Progressive Union of Miners and Mine Laborers. Denne kombinerede fagforening forbød forskelsbehandling af medlemmer baseret på race, national oprindelse eller religion. I 1898 havde UMWA opnået forbedringer i lønninger og timer om ugen med mineoperatører i Pennsylvania, Ohio, Indiana og Illinois.

I 1898 begyndte UMWA at organisere minearbejdere i det vestlige Arkansas. Arkansas blev en del af District 21, og i 1899 organiserede UMWA sin første strejke i Arkansas. Mineoperatørerne, der anvender en almindeligt anvendt taktik mod strejker, indbragte afroamerikanske strejkebrydere. UMWA -medlemmerne i Huntington (Sebastian County) besluttede, at ingen af ​​deres strejker kunne lykkes, mens minearbejderne stadig havde disse udskiftningsarbejdere eller "skorper" ansat. Under en strejke i 1904, der endte med terrorisering af sorte familier, anmodede hvide minearbejdere i Bonanza (Sebastian County) om, at mineselskabet skulle fjerne omkring fyrre sorte minearbejdere fra lønningslisten. Mineoperatørerne nægtede, og efter dette afslag drev omkring 200 minearbejdere de sorte arbejdere og deres familier ud i det, der er blevet kaldt Bonanza Race War. Ironisk nok påstod både virksomheden og fagforeningen at forsvare de sorte arbejdere (som nogle efter sigende endda var UMWA -medlemmer) og bebrejdede hinanden for volden.

I 1900 dannede mineoperatører National Civic Federation for at modvirke de massive gevinster i fagforeningsmedlemskab siden århundredskiftet. Forbundet offentliggjorde løbende anti-fagforeningspropaganda og forsøgte sammen med andre mindre operatørdannede organisationer at stoppe for væksten i fagforeninger i USA. Meget af deres propaganda voksede fra vellykkede bevægelser som Great Anthracite Coal -strejken i 1902 i Pennsylvania, hvor UMWAs store kulstrejke forårsagede en landsdækkende mangel på kul. Da vinteren nærmede sig, havde præsident Theodore Roosevelt haft en mægling mellem operatørerne og repræsentanter for UMWA for en mulighed for at afslutte strejken, operatørerne nægtede at nå til enighed med arbejderne, indtil Roosevelt endelig truede begge sider med militær intervention. Minearbejderne vendte tilbage til arbejdet efter fem måneders strejke.

Den 6. april 1914 i Sebastian County rejste minearbejdere sig igen mod operatørerne. Mere end 1.000 mennesker myldrede omkring Mine Number Four fra Prairie Creek Mining Company for at høre aktivisten Freda Hogans taler. Deltagerne blev så forstærket af Hogan, at de marcherede til minedriften i et forsøg på at "forhandle" med operatørerne. En kamp mellem minearbejderne og bevæbnede vagter brød ud, hvor minearbejderne fysisk bestod vagterne. Drevet af sejren fortsatte minearbejderne ind i minerne, hvor de med succes lukkede produktionen og ridsede miner af alle ikke-fagforeningsarbejdere. UMWA blev tvunget ind i en lang juridisk kamp med virksomheden, Coronado Mining Company, om skader på minen. I 1917 dømte en dommer til fordel for virksomheden og tilkendte dem erstatning på $ 720.000, som UMWA bosatte uden for retten for $ 27.500. Rettens sympati afspejlede tendensen til utilfredshed og mistillid til fagforeninger og drev yderligere en kile mellem arbejdere og regering. UMWA mistede snart offentlig gunst i Arkansas efter Sebastian County-aktionen i 1914. Det blev også fundet skyldig i overtrædelse af Sherman Anti-Trust Act med en strejke fra 1915, kendt som trillebårstrejken, som var en reaktion på, at statslovgiver sænkede minearbejder lønninger.

I 1917 havde den nationale UMWA et medlemskab af 334.000 minearbejdere, hvilket langt er den største og mest magtfulde fagforening i USA. Efter første verdenskrig nægtede virksomheder som United States Steel Company at samarbejde med UMWA og anklagede medlemmer af bolsjevismen. Men efter første verdenskrig løb krigskontrakter-som indeholdt indefrysning af lønningerne-ud, og i 1919 anmodede UMWA om 60 procent lønstigninger sammen med en tredive timers arbejdsuge. Mineoperatørerne nægtede at efterkomme. In response, the UMWA organized a national strike day on November 1, which resulted in a twenty-seven-percent wage increase for miners.

The UMWA received federal support during the Great Depression. In 1933, with the passage of the National Industrial Recovery Act (which limited overproduction and allowed for collective bargaining), the union was able to force mine operators to once again accept the “closed shop,” which helped to raise wages and reinvigorate union membership. Arkansas experienced increased active membership, as well as increased union advocacy by organizers.

The UMWA played a major role in shaping the Arkansas workday for all employees within and outside the mining industry, much through federal labor regulations. In 1898, the union achieved a federal standard of the eight-hour work day. In 1946, it won a guarantee for health and retirement benefits for all workers. Then, in 1969, it was able to secure for the nation additional health and safety protections to ensure the longevity of workers.

Throughout its long history, the UMWA—which has nearly 80,000 members—has acted as a major political voice for workers. Arkansas membership is based in UMWA District 12, which runs from Louisiana up the middle of the United States. The UMWA pays out $2 million annually to retirees in Arkansas.

Yderligere oplysninger:
Johnson, Ben F., III. Arkansas i det moderne Amerika siden 1930. 2. udgave Fayetteville: University of Arkansas Press, 2019.

Lewis, Susanne S. “The Wheelbarrow Strike of 1915: Union Solidarity in Arkansas.” Arkansas Historical Quarterly 43 (Autumn 1984): 208–221.

Sizer, Samuel A. “‘This is Union Man’s Country’: Sebastian County, 1914.” Arkansas Historical Quarterly 27 (Winter 1968): 306–329.

Steel, A. A. Coal Mining in Arkansas. Little Rock: Democrat Printing & Lithographing Co., 1910. Online at http://archive.org/details/coalmininginark00goog (accessed May 9, 2016).

Van Horn, Carl E., and Herbert A. Schaffner, eds. Work In America: An Encyclopedia of History, Policy, and Society. 2 bind. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, 2003.


United Mine Workers of America

In 1890, miners unions affiliated with the Knights of Labor and the National Progressive Union united together to create the United Mine Workers of America. This union represented all types of employees affiliated with the coalmine industry, and it worked in conjunction with the American Federation of Labor. Mine workers during this era faced harsh working conditions. Lack of safety mechanisms on machines endangered the workers. Pay commonly amounted to less than one dollar for a twelve to fourteen-hour workday, making it difficult for miners to pay their expenses. Mine owners also commonly paid their employees in scrip, company-printed money, rather than in actual United States currency. Scrip was only usable at company-owned stores, where prices were significantly higher. Finally, many mine workers were actually children, with mine owners commonly hiring boys as young as ten years of age to work in the mines. The United Mine Workers of America organized to improve working conditions for the miners.

The United Mine Workers experienced some quick success. Tens of thousands of Ohioans quickly joined the organization, including approximately twenty thousand African Americans. Due to the large membership in the United Mine Workers, in 1898, many mine owners agreed to the unions demand of an eight-hour workday. In 1920, the Bituminous Coal Commission, a federal government agency, awarded the mineworkers increased wages. Under the leadership of John L. Lewis during the 1920s, the United Mine Workers earned a reputation for its hard bargaining and willingness to strike. During World War I, the United Mine Workers refused to strike, but during World War II, the organization saw an opportunity to force the mine owners and the nation to improve working conditions. The United Mine Workers went on strike in 1943, but its actions did not help the miners in the long-run. The federal government took control of the mines, and many Americans viewed the mineworkers as traitors, since they went on strike during a period of national crisis. Despite this setback, Lewis did succeed in guaranteeing every mine worker over sixty-two years of age a one hundred dollar pension every month. He also helped organize the Congress of Industrial Organizations, although the United Mine Workers generally refused to acquiesce to the demands of other national unions like the CIO or the American Federation of Labor.

Following Lewis's death in 1959, the United Mine Workers entered a period of internal turmoil and in fighting. Numerous prominent members sought to gain control of the union. Several leaders were eventually convicted of making illegal contributions to political candidates, hoping to sway those candidates in favor of the unions views. In 1974, one president of the United Mine Workers, W.A. Boyle was arrested and convicted of ordering the murder of one of his union opponents, Joseph A. Yablonski.

During the 1980s and the 1990s, tensions within the United Mine Workers eased. Unfortunately for the workers, they now faced new problems in the workplace. Automation of the mines improved working conditions, but it also reduced the need for miners. Also, the growing popularity of other energy sources, especially natural gas, also reduced the need for coalminers and a desire by employers to cut their employees benefits to reduce company expenditures. Union membership declined precipitously. In 1998, 240,000 miners belonged to the United Mine Workers. Fifty years earlier, the union had 500,000 members. To enhance its voice, the United Mine Workers joined the AFL-CIO in 1989.


Indhold

Boyle was born in a gold mining camp in Bald Butte, Montana (about two miles southwest of Marysville), in 1904 to James and Catherine (Mallin) Boyle. His father was a miner. The Boyle family was of Irish descent, and several generations of Boyles had worked as miners in England and Scotland. [ citat nødvendig ] Boyle attended public schools in Montana and Idaho before graduating from high school. [1] He went to work in the mines alongside his father. Shortly thereafter, Boyle's father died from tuberculosis, a lung disease often associated with mining, or exacerbated by its conditions.

Boyle married Ethel Williams in 1928 they had a daughter, Antoinette.

Boyle joined the United Mine Workers of America (UMWA) soon after going to work in the mines. He was appointed president of District 27 (which covers Montana) and served in that capacity until 1948. During World War II, Boyle served on several government wartime production boards, and on the Montana State Unemployment Compensation Commission.

In 1948, UMWA president John L. Lewis named Boyle as his assistant in the UMWA. He served until 1960, acting as Lewis' chief trouble-shooter and the union's chief administrator. Lewis simultaneously appointed him director of UMWA District 50 and regional director of the Congress of Industrial Organizations (CIO) for four Western states.

Boyle was elected vice president of UMWA in 1960. That same year, Lewis retired and 73-year-old Thomas Kennedy assumed leadership of the union. Kennedy had been vice president since 1947. Although Lewis favored Boyle as his successor, Kennedy was well liked and well known. Kennedy was in failing health, however, and Boyle took over many of the president's duties. In November 1962, Kennedy became too frail and ill to continue his duties. Boyle was named acting-president. Kennedy died on January 19, 1963. Boyle was elected president shortly thereafter, obviously Lewis's handpicked choice.

From the beginning of his tenure, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had changed. Miners wanted greater democracy and more local autonomy for their local unions. [ citat nødvendig ] There was a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [ citat nødvendig ]

In 1969, Joseph "Jock" Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. Yablonski had been president of UMWA District 5 (an appointed position) until Boyle had removed him in 1965. In an election widely seen as corrupt, [ citat nødvendig ] Boyle defeated Yablonski in the election held on December 9 by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). Although Boyle won, the election was the first time since 1920 that the incumbents had less than 80 percent or more of the vote, or that there was any opposition at all. Observers expected the union to make changes in response to the growing insurgency movement and demands for change.

Yablonski conceded the election, but on December 18, 1969, asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. He also initiated five lawsuits against UMWA in federal court. [2]

On December 31, 1969, three killers shot Yablonski, his wife, Margaret, and his 25-year-old daughter, Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by Yablonski's eldest son, Kenneth.

Boyle was found to have ordered Yablonski's death months earlier, on June 23, 1969, after a meeting with his opponent at UMWA headquarters had degenerated into a screaming match. [ citat nødvendig ] In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire assassins to kill Yablonski. Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey, agreed to do the job. Pass arranged for the murder to be postponed until after the election, to avoid suspicion falling on Boyle. [3] [4]

Yablonski's murder acted as a catalyst for the federal investigation already requested. On January 8, 1970, Yablonski's attorney requested an immediate investigation of the 1969 election by DOL. [ citat nødvendig ] The Department of Labor had taken no action on Yablonski's complaints in the brief time since his December request. After the murders, Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation. [ citat nødvendig ]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [5]

Meanwhile, a reform group, Miners for Democracy (MFD), had formed in April 1970 while the DOL investigation continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and campaign staff. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Ken and Joseph (known as "Chip"), both labor attorneys Mike Trbovich, a union leader, and others. [6]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. On May 1, 1972, Judge William B. Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections. Bryant scheduled a new election to be held over the first eight days of December 1972. Additionally, Bryant agreed that DOL should oversee the election, to ensure fairness. [7]

Over the weekend of May 26 to May 28, 1972, MFD delegates gathered in Wheeling, West Virginia, nominated Arnold Miller, a former miner and leader of a black-lung organization, as their candidate for the presidency of UMWA. [8]

On December 22, 1972, the Labor Department certified Miller as UMWA's next president. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. Miller was the first candidate to defeat an incumbent president in UMWA history, and the first native West Virginian to lead the union. [ citat nødvendig ] [4]

In early March 1971, Boyle was indicted for embezzling $49,250 in union funds to make illegal campaign contributions in the 1968 presidential race. He was convicted in December 1973 to a three-year sentence and imprisoned at the federal penitentiary in Springfield, Missouri.

On September 6, 1973, Boyle was arrested on first degree murder charges in the deaths of Jock Yablonski and his family. That month, Boyle attempted suicide but failed. [9] National attention had been riveted on the investigations into the conspiracy to slay labor leader Joseph A. Yablonski. A nationwide FBI investigation produced sufficient evidence to charge three Cleveland-area residents with conspiracy to slay Yablonski. Through Grand Jury proceedings, a series of three conspiracy indictments were returned, charging five individuals. The investigation was conducted by U.S. Attorney Robert B. Krupansky, with Assistant U.S. Attorney Robert Jones (Ohio lawyer). [10]

Finally documentation and witnesses led to Boyle: “TONY BOYLE CHARGED IN YABLONSKI KILLING” they screamed on September 6th, 1973. [11] His trial lasted from 25 March until April 11, 1974, when he was convicted. He was sentenced to three consecutive terms of life in prison.

On January 28, 1977, the Supreme Court of Pennsylvania overturned Boyle's conviction and ordered that he be given a new trial. The court found that the trial judge had improperly refused to allow a government auditor to testify. Boyle's attorneys said that the auditor's testimony could have exonerated Boyle. [12]

On January 16, 1978 Boyle's murder retrial was set to resume. He had been convicted, but the Pennsylvania state Supreme Court had set aside the convictions on grounds Boyle was denied the right to present a complete defense. [13]

Boyle was tried a second time for the Yablonski slayings and found guilty on February 18, 1978. Boyle filed a third appeal to overturn his conviction in July 1979, but the motion was denied. Boyle served his murder sentence at State Correctional Institution – Dallas in Luzerne County, Pennsylvania. [4] He suffered from a number of stomach and heart ailments in his final years and was repeatedly hospitalized. He had a stroke in 1983. He died at a hospital in Wilkes-Barre, Pennsylvania on May 31, 1985, aged 80.

Barbara Kopple's 1976 documentary Harlan County USA included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

The murders were also portrayed in a 1986 HBO television movie, Act of Vengeance. Charles Bronson (a native of Ehrenfeld, in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski and Wilford Brimley played Boyle. [14]


Indhold

Joseph Yablonski, called "Jock", was born in Pittsburgh, Pennsylvania, on March 3, 1910, as the son of Polish immigrants, [1] After attending public schools, Yablonski began working in the mines as a boy, joining his father in this industry.

After his father was killed in a mine explosion, Yablonski became active in the United Mine Workers and began to advocate for better working conditions. He was first elected to union office in 1934. In 1940, Yablonski was elected as a representative to the international executive board. In 1958 he was appointed president of UMW District 5. [2]

As a young man, Yablonski married Ann (née Huffman). Their son Kenneth J. Yablonski was born in 1934. Yablonski married again, to Margaret Rita (née Wasicek), an amateur playwright. They had two children, Joseph "Chip" (b. 1941) and Charlotte Yablonski, b. 1944. Both sons became labor attorneys, representing their father in his union activities and later in private practices. Charlotte became a social worker in Clarksville, Pennsylvania, where her family lived. She took leave to work in 1969 on her father's campaign for the UMWA presidency. [2]

Yablonski clashed with Tony Boyle, who was elected president of the UMW in 1963, over how the union should be run. He believed that Boyle did not adequately represent the miners and was too cozy with the mine owners. In 1965, Boyle removed Yablonski as president of District 5 (under changes enacted by Boyle, district presidents were appointed by him, rather than being elected by union members of their district, giving him more control. [2]

In May 1969, Yablonski announced his candidacy for president of the union in the election to be held later that year. As early as June, Boyle was reportedly discussing the need to kill his opponent. [2]

The United Mine Workers was in turmoil by 1969. Legendary UMWA president John L. Lewis had retired in 1960. His successor, Thomas Kennedy, died in 1963. From retirement, Lewis hand-picked Boyle for the UMWA presidency. A Montana miner, Boyle was as autocratic and bullying as Lewis, but not as well liked. [3] [4]

From the beginning of his administration, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had also changed. Miners wanted greater democracy and more autonomy for their local unions. There was also a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [3] [4] [5]

In 1969, Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. [4] He was the first anti-administration insurgent candidate in 40 years. [2] In an election widely seen as corrupt, Boyle beat Yablonski in the election held on December 9, by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). [2] Yablonski conceded the election. [6]

On December 18, 1969, he asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. [7] He also initiated five civil lawsuits against UMWA in federal court, on related matters. He alleged that: Boyle and UMWA had denied him use of the union's mailing lists as provided for by law, he had been removed from his position as acting director of Labor's Non-Partisan League in retaliation for his candidacy, the UMW Journal was being used by Boyle as a campaign and propaganda mouthpiece, UMWA had no rules for fair elections, and had printed nearly 51,000 excess ballots which should have been destroyed and UMWA had violated its fiduciary duties by spending union funds on Boyle's reelection. [8] These charges and their resolution are outlined in the civil case Kenneth J. Yablonski and Joseph A. Yablonski v. United Mine Workers of America et al., 466 F.2d 424 (August 3, 1972), which his sons carried to the end.

On December 31, 1969, three hitmen fatally shot Yablonski, his wife Margaret, and his 25-year-old daughter Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by one of Yablonski's sons, Kenneth.

An investigation found that the killings had been ordered by Boyle, who had demanded Yablonski's death on June 23, 1969, after a meeting with Yablonski at UMWA headquarters degenerated into a shouting match. In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire gunmen to kill Yablonski. He hired Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of Silous Huddleston, a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey. [2] [3] [9]

The murder was ordered postponed until after the election, however, to avoid suspicion falling on Boyle. After three aborted attempts to murder Yablonski, the killers completed the assassinations, deciding to kill everyone in the house. They left so many fingerprints behind that the police identified and captured them within three days. [2] [3] [9]

A few hours after Yablonski's funeral, several of the miners who had supported Yablonski met in the basement of the church where the memorial service was held. They met with attorney Joseph Rauh and drew up plans to establish a reform caucus within the United Mine Workers. [10]

The day after the bodies of the Yablonskis were discovered, 20,000 miners in West Virginia walked off the job in a one-day strike, protesting against Boyle, who they believed was responsible for the murders. [11]

On January 8, 1970, Yablonski's attorney waived the right to further internal review of the election by the union and requested an immediate investigation by DOL of the 1969 union presidential election. On January 17, 1972, the United States Supreme Court granted Mike Trbovich, a 51-year-old coal mine shuttle car operator and union member from District 5 (Yablonski's district), permission to intervene in the DOL suit as a complainant, which kept Yablonski's election fraud suit alive. Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation and Attorney General Mitchell ordered the FBI to join the murder inquiry. [3] [9] [12]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [13]

Gilly, Martin and Vealey were arrested days after the assassinations and indicted for Yablonski's death. All were convicted of first-degree murder. Gilly and Vealey were sentenced to death (the death sentences were later reduced to life in prison due to Furman v. Georgia) Martin avoided execution by pleading guilty and turning state's evidence. [14]

Eventually, investigators arrested Paul Gilly's wife, Annette Lucy Gilly [15] [16] her father Silous Huddleston [17] Albert Pass (who had given the money to pay the conspirators for murder) and Pass's wife. All were convicted of murder and conspiracy to commit murder, in trials extending into 1973. [18] (Both Annette Gilly and her father Silous Huddleston pleaded guilty in 1972, receiving life sentences to avoid the death penalty.) [19]

Miners for Democracy (MFD) formed in April 1970, while the DOL investigation of the 1969 election continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and former campaign staff. MFD's support was strongest in southwestern Pennsylvania, eastern Ohio, and the panhandle and northern portions of West Virginia, but MFD supporters existed in nearly all affiliates. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Joseph (known as "Chip") and Ken, Mike Trbovich, and other union supporters. [3] [20] [21]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. After several lengthy delays, the suit went to trial on September 12, 1971. On May 1, 1972, Judge William Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections.

Bryant scheduled a new election to be held during the first eight days of December 1972. In addition, Bryant agreed that DOL should oversee the election to ensure fairness. [22] [23]

On May 28, 1972, MFD nominated Arnold Miller, a miner from West Virginia who challenged Boyle for the presidency, based on the need for black lung legislation to protect the miners. [3] [24]

Balloting for the next UMWA president began on December 1, 1972. Balloting ended on December 9, and Miller was declared the victor on December 15. The Labor Department certified Miller as UMWA's next president on December 22. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. [3] [25]

Two of the convicted murderers had accused Boyle of masterminding and funding the assassination plot. The murder investigation and confessions of other conspirators revealed the financial and other trails leading back to Boyle. In April 1973 Boyle was indicted on three counts of murder he was convicted in April 1974. He was sentenced to three consecutive life terms in prison, where he died in 1985. [26]

In 1973, Yablonski posthumously received the Samuel S. Beard Award for Greatest Public Service by an Individual 35 Years or Under, made annually by Jefferson Awards. [27]

Barbara Kopple's 1976 documentary, Harlan County USA, included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

John Sayles's novel Union Dues (1977) is a fictional account of miners fighting for proper union representation in 1969. The Boyle-Yablonski dispute is a sub-plot which several characters mention, expressing their opinions of unions and corruption.

The 1986 HBO television movie, Act of Vengeance, was about the union struggle and the murders. Wilford Brimley played Boyle and Charles Bronson (a native of Ehrenfeld in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski. [29]


Se videoen: UMWA: 125 Years of Struggle and Glory