Den store melasseflod i 1919

Den store melasseflod i 1919


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kilden til det, der blev kendt som "Great Molasses Flood", var en 50 fod høj stålholdertank placeret på Commercial Street i Bostons North End. Dens sukkerholdige indhold var USA's industrielle alkohols ejendom, som tog regelmæssige forsendelser af melasse fra Caribien og brugte dem til at producere alkohol til fremstilling af spiritus og ammunition. Virksomheden havde bygget tanken i 1915, da 1. verdenskrig havde øget efterspørgslen efter industriel alkohol, men byggeprocessen var blevet skyndt og tilfældigt. Beholderen begyndte at sukke og skrælle, og den lækkede ofte melasse ud på gaden. Mindst en USIA-medarbejder advarede sine chefer om, at det var strukturelt uforsvarligt, men alligevel tog virksomheden lidt skridt uden for at lukke den igen. I 1919 havde de stort set italienske og irske immigrantfamilier på Commercial Street vænnet sig til at høre rumlen og metalliske knirk fra tanken.

LYT NU: Hvad skete der i denne uge i historien? Find ud af det på den helt nye podcast, HISTORIE denne uge. Afsnit 2: The Great Boston Molasses Flood

Temperaturerne om eftermiddagen den 15. januar 1919 var over 40 grader - usædvanligt milde for en Boston -vinter - og Commercial Street nynnede med lyden af ​​arbejdere, klumpende heste og en nærliggende forhøjet togplatform. På brandhuset Engine 31 spiste en gruppe mænd deres frokost, mens de spillede et venligt spil kort. I nærheden af ​​melassebeholderen var otte-årige Antonio di Stasio, hans søster Maria og en anden dreng ved navn Pasquale Iantosca ved at samle brænde til deres familier. Hjemme hos sin familie med udsigt over tanken sov barmanden Martin Clougherty stadig i sin seng efter at have lagt en vagt sent om natten i sin salon, Pen and Pencil Club.

Omkring klokken 12:40 blev roen midt på eftermiddagen brudt af lyden af ​​et metallisk brøl. Inden beboerne nåede at registrere, hvad der skete, rev den for nylig påfyldte melassebeholder vidt åben og frigjorde 2,3 millioner liter mørkebrunt slam. "Et rumlen, et hvæs - nogle siger et boom og et swish - og melassebølgen fejede ud," skrev Boston Post senere. En femten fods mur af sirup kaskader over Commercial Street i 35 miles i timen og udslettede alle mennesker, heste, bygninger og elektriske pæle på dens vej. Selv de faste stålunderstøtninger på den forhøjede togplatform blev knækket. Antonio di Stasio, Maria di Stasio og Pasquale Iantosca blev alle øjeblikkeligt slugt af strømmen. Maria blev kvalt ihjel af melassen, og Pasquale blev dræbt efter at være blevet ramt af en jernbanevogn. Antonio levede, men led en alvorlig hovedskade ved at blive kastet ind i en let stolpe.

Boston Globe ville senere skrive, at kraften i melassebølgen fik bygninger til at "krybe sammen, som om de var lavet af tavle." Motor 31 brandhuset blev slået rent af fundamentet, hvilket fik sin anden historie til at falde sammen til den første. Det nærliggende Clougherty -hus blev i mellemtiden fejet væk og stødt mod den forhøjede togplatform. Martin Clougherty, der lige var vågnet, så sit hjem smuldre omkring ham, inden han blev kastet i strømmen. "Jeg lå i sengen på tredje sal i mit hus, da jeg hørte et dybt rumlen," huskede han. "Da jeg vågnede, var det i flere fod melasse." Clougherty druknede næsten i den klæbrige boblebad, før han klatrede oven på sit eget sengestel, som han opdagede flydende i nærheden. Barmanden brugte den provisoriske båd til at redde sin søster, Teresa, men hans mor og yngre bror var blandt dem, der blev dræbt i katastrofen.

Næsten lige så hurtigt, som det var styrtet ned, faldt melassebølgen tilbage og afslørede et halvt kilometer skår af knuste bygninger, krøllede kroppe og talje dybt skrammel. "Her og der kæmpede en form - om det var dyr eller menneske var umuligt at sige," skrev en journalist fra Boston Post. "Kun en omvæltning, et slag i den klæbrige masse, viste hvor noget liv var."

Politi og brandmænd ankom til katastrofescenen inden for få minutter, ligesom over hundrede sejlere fra flådeskibet USS Nantucket. De første respondenter kæmpede for at vade gennem kviksandlignende melasse, som var begyndt at hærde i vinterens kulde, men de begyndte snart at plukke overlevende fra vraget. Den mest dramatiske redning fandt sted ved Engine 31 brandhuset, hvor flere af mændene fra frokostkortet blev fanget i en melasse-oversvømmet lomme med plads på den kollapsede første sal. Arbejdere frigjorde de overlevende efter flere timers afskæring af gulvbrædder og affald, men ikke før en af ​​brandmændene mistede sin styrke og druknede.






I løbet af de næste flere dage fortsatte redningsarbejdere med at sile gennem ruinerne, skyde melasse-fangede heste og genoprette kroppe. Den menneskelige vejafgift ville til sidst stige til 21 døde og yderligere 150 sårede, men mange af de afdøde forblev savnet i flere dage. Resterne af ét offer, en vognfører ved navn Cesare Nicolo, blev først fisket ud af Boston -havnen i nærheden næsten fire måneder efter oversvømmelsen.

I kølvandet på katastrofen anlagde ofrene 119 forskellige retssager mod amerikansk industriel alkohol. Sagsøgerne argumenterede for, at melassebeholderen havde været for tynd og let bygget til sikkert at indeholde dens indhold, men USIA tilbød en meget anden forklaring på bruddet: sabotage. Oversvømmelsen var sket i en periode med øget terroraktivitet fra italienske anarkistiske grupper, som tidligere havde fået skylden for snesevis af bombninger i hele landet. I 1918, da 1. verdenskrig stadig var i gang, havde en uidentificeret mand endda ringet til USIAs kontor og truet med at ødelægge tanken med dynamit. Med dette i tankerne påstod virksomheden, at tanken med vilje var blevet sprængt af "ondskabsfulde personer".

Retssagerne mod USIA blev til sidst kombineret til en gigantisk juridisk procedure, der trak ud i fem år. Over 1.500 udstillinger blev introduceret, og omkring 1.000 vidner vidnede, herunder sprængstofeksperter, oversvømmelsesoverlevende og USIA -ansatte. Alene afsluttende argumenter tog 11 uger, men i april 1925 afgjorde statsrevisor Hugh W. Ogden endelig, at USAs industrielle alkohol var skyld i katastrofen. I stedet for en bombe konkluderede han, at selskabets dårlige planlægning og mangel på tilsyn havde ført til tankens strukturelle fiasko. USIA ville senere betale oversvømmelsesofrene og deres familiemedlemmer 628.000 dollars i erstatning - svarende til omkring 8 millioner dollars i dag.

Da afregningen endelig var betalt, var området omkring Commercial Street længe kommet sig efter tsunamien af ​​melasse på flere millioner gallon. Over 300 arbejdere var mødt op på stedet i dagene efter katastrofen for at fjerne vragdele og snavs, og brandmænd brugte senere koste, sav og saltvandspumper til at fjerne det sidste af den sirupagtige rest. Selv dengang hang den søde duft af melasse stadig over North End i flere uger, og vandet i Boston Harbor forblev farvet brunt indtil sommeren.


Den store melasseflod i 1919 dræbte snesevis og efterlod en ødelæggende vejafgift på Boston

15. januar 2019 markerede 100 -året for en af ​​historiens og rsquos mest bizarre katastrofer, Boston & rsquos Great Molasses Flood. Denne oversvømmelse startede kort efter middag den 15. januar 1919 og tog over 300 mennesker omkring seks måneder at grundigt rydde op. Dem, der bor på Commercial Street i Boston & rsquos nordlige ende, ville dog kunne lugte katastrofen i årtier fremover. Oven i det ville det tage omkring seks år, før der ville være en ende på retssagen, der kom ud af denne mærkelige tragedie.

Ukendt for alle dengang, historien om Boston & rsquos Great Molasses Flood fra 1919 ville begynde fire år tidligere i 1915. Purity Distilling Company, som også var kendt som United States Industrial Alcohol Company, byggede en tank til at rumme melasse. Melasse kan ikke kun bruges til madlavning, men det kan også bruges til at lave rom. Virksomheden vidste, at de skulle bruge en stor tank til at rumme al melassen. De vidste endda, at de havde brug for at bygge tanken billigt og så hurtigt som muligt.

En udsigt over Great Molasses Flood -kølvandet, med udsigt mod nord over North End Park den 16. januar 1919. Boston Globe Archive.

Skridt mod den bisarre katastrofe

United States Industrial Alcohol Company hyrede en fyr til at bygge tanken til melassen. Han var ikke ingeniør og vidste ikke, hvordan man læste en plan. Oven i købet hyrede virksomheden ingen ingeniører eller andre fagfolk til at sikre, at forsyningerne til tanken eller selve tanken var sikre at bruge. En del af årsagen til dette var, at virksomheden ikke lovligt måtte. Den anden del af årsagen var, at dette ville have kostet virksomheden flere penge, og de ville ikke bruge flere penge.

Virksomheden besluttede at tanken skulle være 50 fod høj og 90 fod bred. De ville sikre sig, at tanken kunne rumme 2,5 millioner gallon melasse, fordi deres behov for melasse var stigende, og de følte kun, at den ville blive ved med at vokse. Virksomheden havde ret i dette, da forbuddet var ved at indtræde, og United States Industrial Alcohol Company var et af de virksomheder, der ville være i stand til at producere alkohol lovligt, især i løbet af katastrofen.

Commercial Street i Boston. iStock/Boxer Boston.

Da bygningen af ​​tanken var færdig, begyndte virksomheden straks at bruge den. De bekymrede sig ikke om, at tanken blev inspiceret, fordi de følte, at de havde købt de helt rigtige forsyninger til at rumme de 2,5 millioner liter melasse. Imidlertid begyndte folk omkring Commercial Street hurtigt ikke kun at lægge mærke til en grim lugt, men også se tanken sive rundt om dens hjørner. Oven i dette fortalte en af ​​virksomhedens & rsquos egne medarbejdere sin chef om den lækage, han havde bemærket omkring tanken.


Den store melasseflod i 1919

Den 15. januar 1919 var en mild dag for tiden på året i Boston, og da tiden nærmede sig et klokkeslæt om eftermiddagen, levede byen & rsquos nordlige ende med arbejdere på deres frokostpause. Luften var fyldt med de sædvanlige lyde fra en by fra begyndelsen af ​​det tyvende århundrede og slog i rumren fra tog, klap af heste og rsquo-fodspor, fjern støj fra tung industri. Men nogle af byens og rsquos mere opmærksomme beboere kunne høre endnu en støj den eftermiddag. En stille, lav, konsekvent knurren kommer fra en fabrik, der ejes af det amerikanske industrielle alkoholvirksomhed (USIA). Faktisk fra en af ​​dens store tanke. Fyldt til næsten kapacitet med melasse og ndash en sød væske, der blev brugt til fremstilling af alkoholholdige drikkevarer og ammunition, og tanken var blevet anset for usikker af flere inspektører, men virksomheden havde ikke taget nogen handling for at rette op på dette. På et tidspunkt den eftermiddag gjorde den endelig, hvad den havde truet med at gøre i årevis. Det sprængte.

Over to millioner liter af den mørke, klæbrige væske hældte på gaderne omkring fabrikken i en sød men dødelig tsunami. Begivenheden varede kun et par minutter, men det blodbad, den efterlod, tog måneder at rydde op og år for folk at komme sig efter. I alt blev 21 mennesker dræbt og over 150 blev såret, hvilket gør det til en af ​​de værste katastrofer i amerikansk historie og bestemt den mest bizarre.

Den pågældende tank, der var 50 meter høj og med en diameter på 90 fod, var blevet bygget i en fart under den første verdenskrig, da våbenproducenter øgede deres efterspørgsel efter væsken, som kunne bruges i granater og rifler. Den var faktisk blevet fremstillet så hurtigt, at den ikke gennemgik den sædvanlige test for at blive fyldt med vand, og den lækkede, knirkede og stønnede lige fra starten. I årevis ville lokale børn stå ved tanken med kopper for at opsamle den søde utætte væske, da inspektører og arbejdere gentagne gange advarede USA om, at det ikke var strukturelt forsvarligt. Virksomheden ignorerede hver eneste advarsel.

Krigen sluttede i november 1918 og efterlod virksomheden en stor opbygning af restmelasse. I løbet af de følgende to måneder hældte de den i den store tank til det punkt, hvor den var næsten fuld til kapacitet, og i midten af ​​januar 1919 var det klart for alle, der arbejdede i nærheden af ​​den, at den ikke ville holde meget længere .

Hændelsen

Tanken ville sandsynligvis alligevel sprænge på et tidspunkt i 1919, men det faktum, at det skete den 15. januar, er sandsynligvis ned til temperaturændringen den dag. Boston havde været grebet af et koldt snap i de få uger før, men 15. januar var en meget mildere dag, og det menes, at denne pludselige ændring er det, der fik det sprøde metal til sidst til at vige.

Sarah Betancourt refererer til beretningen om en lokal arbejdsmand, Isaac Yetton, der halede bildele ind i et skur omkring klokken en, da han hørte et dramatisk snap. Han vendte sig om og så til sin rædsel en stor bølge af melasse slå ned på ham. Han forsøgte at flygte, men blev let løbet ud af den utilgivende bølge og båret af den, inden han smækkede ind i en væg. Han blev reddet af en tilskuer, der kastede en stige ned for ham at holde fast i, men andre var ikke så heldige. Ifølge Chuck Lyons i Historie i dag, en ti-årig dreng blev dræbt, da bølgen kastede en jernbanevogn oven på ham, og en gruppe brandmænd, der havde nydt deres frokostpause i stueetagen i deres motorhus, blev kvalt af melassen, som spredte sig så hurtigt og voldsomt ind i deres lokaler, at bygningen blev revet fra dens fundamenter, og de havde stort set ingen chance for at flygte.

Eftervirkningen af ​​oversvømmelsen. Bare synlige her er togspor, der snegede sig over gaderne, hvor hændelsen fandt sted (history.com)

Melasse er meget tykkere og tættere end vand, så det er ikke præcist at forestille sig, at bølgen ligner en tsunami af vand. Det var snarere mere som lava, der flød fra en vulkan, langsommere end vand, men stadig for hurtigt til, at folk kunne løbe ud og mere dødbringende for alle, den fejede op. Den var så kraftig, at den forlod jernbanespor, som havde kredset over fabrikken og dinglede usikkert over kanten af ​​deres perroner. Det faktum, at ingen tog skød ud over kanten, er for det meste ned til Albert Leeman, en bremsemester på et tog, der passerede området på præcis tidspunktet for hændelsen. Det lykkedes ham at standse sit tog i tide, før han løb tilbage på sporene for at advare andre tog, der nærmer sig, om faren.

Den umiddelbare redningsindsats blev udført af over 100 søfolk, der havde været stationeret på et amerikansk hærskib i nærheden. Inden længe var hæren og alle tre redningstjenester på stedet. Det lykkedes dem at redde mange mennesker, dækket fra top til tå i den klæbrige væske og kæmpede for at trække vejret eller se, men stadig klamrede sig til livet. Efterhånden som timerne gik, blev missionen en genopretning frem for redning, da arbejdere fiskede ligene af uheldige mennesker, hvis luftveje var blevet fuldstændig blokeret af melassen. Det sidste lig blev fundet fire måneder efter hændelsen.

Et luftfoto af ødelæggelserne (wikipedia)

Et tilbagevenden af ​​koldt vejr i dagene efter hændelsen fik væsken til at hærde, hvilket gjorde det endnu sværere at fjerne. Det var en kæmpe oprydning, der involverede brandvæsenets pumper og kraftfulde slanger, der sprøjtede havvand ved rodet, da saltvand var mere effektivt til at bryde melassen op. Hele byen lugtede af melasse i flere dage, og nødhjælpsarbejdere var dækket af tingene. Det var virkelig en grum scene.

I sommeren 1920 var der blevet anlagt over 100 retssager mod USIA. Selskabet nægtede naturligvis alt ansvar, hvilket tyder på, at anarkister havde placeret en bombe ved tanken, men til sidst blev fundet ansvarlig for skaden. Lokale anklagere agiterede over at få selskabet sigtet for manddrab, men en stor jury nægtede at anklage dem. I stedet indgik USIA en forlig i 1925, hvor de betalte hundredtusindvis af dollars (flere millioner i dag & rsquos penge) i skader.

I årene efter hændelsen gjorde myndighederne i Boston det obligatorisk for alle byggeprojekter i byen at blive underskrevet af en arkitekt og ingeniør og kontrolleret af byens embedsmænd. Praksis spredte sig hurtigt til hele landet. Noget godt kom i hvert fald fra sådan en frygtelig begivenhed. Men den pris, byen blev tvunget til at betale for det gode, var for høj, og 21 mennesker døde, over 150 sårede og utallige summer i skader og oprydningsregninger.

Kan du lide denne artikel? Udforsk bloggen for mere godt indhold, og bliv en protektor her!

Anerkendelser

Historisk ministerium er ikke en akademisk kilde. Vores stykker er skrevet af forfattere, der har været ivrige historielærere i årevis og er velbevandrede i og påvirket af utallige andre forfattere og værker. Til denne artikel har vores kilder specifikt inkluderet:

En Sticky Tragedy: Boston Molasses Disaster & rsquo, artikel af Chuck Lyons, udgivet af History Today (2009)

& lsquoThe Great Boston Molasses Flood & rsquo, artikel af Sarah Betancourt, udgivet af The Guardian (2009)


Boston Post

Boston Post16. januar 1919

“Fangede i sin klæbrige oversvømmelse mere end 100 mænd, kvinder og børn, der knuste bygninger, hold, biler og gadebiler — alt, hvad der var på vejen, og#8212 slog den sorte reekende masse mod siden af ​​bygninger, der stod ved Copp's Hill og svingede derefter tilbage mod havnen, "lyder en del af denne artikel.


Uden advarsel stormede melasse op for Boston for 100 år siden

Da jeg var en dreng i Boston og havde nået en tilstrækkeligt sofistikeret alder, fik jeg lov til at gå til centrum alene. Jeg blev endelig anset for i stand til at håndtere det gamle metrosystem og de smalle, tilstoppede gader, og jeg reagerede ved at lave ritualistiske ekspeditioner fra den kedelige sikkerhed i Back Bay til de farlige ophidselser i Washington Street. Dette var min Gobi -ørken, mine månebjerge, mit Tarzan -land.

Mit mål var altid Iver Johnsons, den berømte gamle sportsbutik, der fangede Boston-gutternes hjerter i disse dage. Det vendte ud mod Washington Street nær kanten af ​​Scollay Square, den åbning i gågaderne, hvor Old Howard stod, et burlesk teater berømt for at supplere Harvard-studerendes læreplaner. "Always Something Doing, One to Eleven, at the Old Howard" læste dets annoncer i Boston Globe, efterfulgt af den pirrende sætning, "25 smukke piger 25." Scollay Square var uden grænser for mig, og ikke underligt.

Men Iver Johnsons var en sund interesse. Der kunne jeg vandre gennem gange flankeret af baseballflagermus gennem tykkelser af splittede bambus fluestænger og stubbe af korte, agnestøbende stænger af stål (glasfiberstænger og snurrulle var endnu ukendte) gennem et arsenal af rifler og haglgeværer, blå ståltønder, der glimter mod de varmkornede valnødder og gennem en lang række tunge uldne vintertøj og tykke jagtstøvler i læder. Drenge var under konstant overvågning af overdådige ekspedienter. Jeg kan huske, hvor overrasket en af ​​dem var den dag, jeg faktisk købt noget, men ligegyldigt. Dette var et sted, hvor man kunne bygge drømme.

Iver Johnsons viste nogle af sine egne genstande i vinduet med udsigt over Washington Street. Slæder skinnende med lak. Også, som jeg husker, en lille .22 revolver. Og cykler. Mine to ældre brødre havde begge fået Iver Johnson-cykler, og en af ​​disse fine gamle 28-tommer hjulkasser lå i vores kælder, tung af støv. Det skulle formidles til mig, men der var nu for meget trafik i Back Bay, selv søndag formiddag, til at et barn kunne lære at håndtere en stor cykel. Jeg gik uden 8212 og lærte så at hade mange aspekter af moderniteten.

Måden at nå Iver Johnsons var at tage metroen til Park Street og gå nordøst til en vidunderlig lille byway kaldet Cornhill, som slog nedad til Washington Street. Du kunne lugte Cornhill, før du nåede den, fordi i den øverste ende var Phoenix, et kaffehus præget af duften af ​​friskmalede bønner. Den rige duft fyldte gaderne rundt og lokkede kunder ved scoren.

Sammen med kaffe lugten var en anden, lige så gennemtrængende. Man kunne skelne i store dele af Boston centrum, og især omkring North End, den umiskendelige aroma af melasse.

Som dreng stillede jeg aldrig spørgsmålstegn ved den lugt, så stærk på varme dage, så vidtrækkende, når vinden kom ud af øst. Det var simpelthen en del af Boston sammen med svanebådene i Public Garden og de hårde børn, der svømmede i Frog Pond på fællesarealet. Men år senere, da jeg var i personalet på Boston Globe, Spurgte jeg en kollega om det. Vi gik over mod North End, udover Hanover Street, og vores smagsløg ledte os mod et af hjørnetrattorierne, hvor italienske North End laver, jeg sværger, verdens fineste pizza, og for en gangs skyld blev jeg irriteret over den anden lugt & #8212 Boston lugten.

"Hvorfor lugter Boston af melasse?" Spurgte jeg min ven.

Han kiggede nysgerrigt på mig. "På grund af melasseflod, selvfølgelig," sagde han.

"Ja. Det vi laver særlige historier om hvert tiende år. Har du ikke arbejdet på en endnu?"

Jeg indrømmede, at jeg ikke havde. Og så kom den lille restaurant til syne, og vi gik ind og satte os til pizza og køkkenskab af kælderfremstillet italiensk vin. Og jeg glemte melasse i en årrække.

Mit gamle papir lavede korte hukommelsesstykker om Great Boston Molasses Flood på ti-års jubilæer for begivenheden, der fandt sted i 1919. Jeg arbejdede ikke tilfældigt der i et år, der havde en ni i slutningen af ​​det, og så forblev stort set uvidende om den oprindelige katastrofe. Ældre venner og slægtninge huskede det, men ikke særlig præcist eller meget detaljeret. For at lære mere har jeg for nylig gravet ind i filerne i Globus og stykkede skrøbelige stykker brunt avispapir sammen så godt jeg kunne.

En del af forsiden af Boston Daily Globe den 16. januar 1919, dagen efter den store melasseflod. (Boston Daily Globe, i Boston Public Library, CC BY 2.0)

Copp's Hill. Det stiger ved siden af ​​sammenstrømningen af ​​Charles River og Bostons indre havn. Det kigger på tværs af gårdarmene i U.S.S. Forfatning— "Old Ironsides" — fortøjet ved Boston Naval Shipyard ved Charlestown. En amerikansk bil i fuld størrelse, der forsøger at forhandle om sidegaderne i Copp's Hill, vil sandsynligvis gø hvide vægge på begge kantsten. Ved foden af ​​bakken, på Salem Street, er den gamle nordkirke, hvor to lanterner blev hængt som et signal til Paul Revere, og i en lille park ved siden af ​​kirken er en statue af Revere selv. Gamle mænd sidder ved statuen på solskinsdage, spiller brikker og skændes dramatisk på italiensk. Copp's Hill ligger lige der i North End, Boston's Little Italy.

Commercial Street. Det løber rundt om markante Copp's Hill fra Charlestown Bridge, øst og syd, for at forbinde med Atlantic Avenue. Det brøler af trafik —og det gjorde det i 1919, men med forskellige lyde. I stedet for torden i dagens diesels var der den dæmpede slag af lastede lastbiler med solide gummidæk, den endeløse klase arbejdsheste, der trækker godsvogne og frem for alt brølet fra den relativt nye forhøjede jernbane —the "El" &# 8212 der i årevis holdt Commercial Street i skygge.

På vandsiden af ​​Commercial Street, overfor Copp's Hill, stod der i 1919 en kæmpe lagertank. Det var blevet bygget fire år før af Purity Distilling Company —massivt konstrueret med flotte buede stålsider og stærke bundplader sat i en betonbase og fastgjort sammen med en syning af nitter. Det blev bygget til at rumme melasse, den gamle kolonialvare, der vækker skoledagens minder om "trekantshandlen": slaver fra Afrika til Vestindien melasse fra Vestindien til New England-rom, fremstillet af melassen, tilbage over Atlanterhavet for en last slaver. Den gamle trekant var længe blevet brudt i 1919, men New England lavede stadig (og laver) rom samt bagte bønner, og melassen for begge kom stadig (og kommer) nordpå fra Caribien og New Orleans. I 1919 kunne Boston's Purity -tank rumme omkring to og en halv million gallon af tingene.

15. januar 1919. Vejret havde været mildt for Boston —nær 40 grader Fahrenheit —og gaderne var nøgne af sne.

To måneder før var den store krig (for at afslutte alle krige) slut, og Yankee Division, den 26., kom snart hjem. Det blodige eventyr var forbi, og nationen var ved at deltage i et stort eksperiment —Forbud. Endnu en stat var nødvendig for at ratificere det 18. ændringsforslag, og en afstemning var planlagt dagen efter. Med et øje måske mod fremtiden havde Purity Distilling Company i 1917 udsolgt til amerikansk industriel alkohol. Således kunne den enorme melassebeholder, 50 fod høj og omkring 90 fod i diameter, lovligt fortsætte med at levere alkohol til industrien.

Den store Boston -tank var næsten fuld. Et skib fra Puerto Rico havde et par dage før bragt dets indhold op til omkring 2.300.000 gallon.

Ved middagstid på denne januar -dag blev arbejdet omkring melassebeholderen rutinemæssigt bremset, da arbejdere tog sig tid til deres sandwich og kaffe. Mænd holdt pause for at spise og chatte i en hytte ejet af Paving Department, som delte det åbne område, hvor tanken stod. Andre gjorde det samme i kvartalerne i en brandbåd fra Boston Fire Department på tanken ved havnefronten.

De diskuterede sandsynligvis baseball — Boston havde vundet World Series i 1918 — og en ny film kaldet Skulderarme som var Charlie Chaplins satire om livet i skyttegravene. De nævnte sandsynligvis politik, for præsident Wilson forsøgte i Europa at få en fredsaftale baseret på hans fjorten point. Desuden var Theodore Roosevelt død kun to uger før, og som ham eller ej måtte du beundre manden, selvom du var en dagarbejder i Boston.

De ville helt sikkert have hashing over Bostons egen politik, nogensinde et fascinerende emne. Eks-borgmester John J. Fitzgerald var nu ude af billedet, og disse arbejdere sagde sandsynligvis: "Mere ærgerligt", for "Honey Fitz" mistede aldrig synet af synet og virkede som en kæreste for arbejderne på trods af alt det historier om transplantat. Et af hans barnebørn —den, der blev opkaldt efter ham: John Fitzgerald Kennedy — ville være to år gammel i maj. Fitzgerald selv var født i North End tilbage, da det var irsk og endnu ikke italiensk.

Og bestemt ville influenzaepidemien have været på disse arbejderes tunger. Det tog omkring 20 millioner liv rundt om i verden, mere end en halv million i USA. Der var intet, en mand kunne gøre ved det, syntes det, bortset fra regelmæssigt at gå i kirke og brænde et par lys. Men disse mænd behøver ikke have bekymret sig om influenza den dag, for deres egen særlige katastrofe var på vej.

Omkring klokken 12:30, med en lyd beskrevet som en slags dæmpet brøl, kom den kæmpe melassebeholder fra hinanden. Det syntes at stige og derefter splitte, nitterne sprang på en måde, der mindede mange eks-soldater om maskingeværild. Og så brød et vådt, brunt helvede løs og oversvømmede downtown Boston.

Spild en krukke køkkenmelasse. Forestil dig derefter anslået 14.000 tons af den tykke, klæbrige væske, der løber vildt. Det efterlod den sprængte tank i en kvælende brun bølge, 15 fod høj, og udslettede alt, hvad der stod i vejen. Et stålparti af tanken blev kastet hen over Commercial Street og pænt slået en af ​​stolperne ud, der understøtter El. Et tog, der nærmede sig, skreg til et stop, ligesom sporet forude sank ned i den hastende melasse.

Da melassebølgen ramte huse, syntes de "at krybe sammen som om de var lavet af tavle", skrev en reporter. Clougherty -hjemmet ved foden af ​​Copp's Hill kollapsede omkring fattige Bridget Clougherty og dræbte hende øjeblikkeligt. Og da stykker af tanken ramte en struktur, havde de virkningen af ​​skudbrand. En ujævn klump smadrede fragthuset, hvor nogle af madpasser havde arbejdet.

Den store brune bølge fangede og dræbte de fleste af de nærliggende arbejdere. Firebådselskabets kvarterer blev splintret. En lastbil blev sprængt lige igennem et træhegn, og en vognmand blev senere fundet, død og frossen i sin sidste holdning som en figur fra asken i Pompeji.

Den 20. januar 1919 skærer en svejser melassetanken for at lede efter ligene af dem, der mistede livet i eksplosionen og den deraf følgende oversvømmelse. (Det Boston Globe via Getty Images)

Hvor hurtig er melasse i januar? Den dag bevægede bølgen sig med anslået 35 miles i timen. Det fangede små børn på vej hjem fra morgensessionen i skolen. En af dem, Anthony di Stasio, der gik hjemad med sine søstre fra Michelangelo -skolen, blev taget op af bølgen og båret og tumlede på dens kam, næsten som om han surfede. Derefter jordede han, og melassen rullede ham som en rullesten, da bølgen blev mindre. Han hørte sin mor kalde sit navn og kunne ikke svare, halsen var så tilstoppet af den kvælende tøs. Han besvimede og åbnede derefter øjnene for at finde tre af hans søstre stirre på ham. (En anden søster var blevet dræbt.) De havde fundet lille Anthony strakt under et lagen på den "døde" side af et kropsstrøet gulv.

Dødstallet blev ved med at stige, dag efter dag. To kroppe dukkede op fire dage efter, at tanken sprængte. De var så voldsomme og glaserede over af melassen, at identifikation var vanskelig. Den endelige optælling var 21 døde, 150 sårede, et antal heste blev dræbt. Melassebølgen, efter at den havde spredt sig, dækkede flere blokke af Boston centrum til en dybde på to eller tre fod. Selvom redningsudstyr var hurtig til at ankomme til stedet, kunne køretøjer og redningsarbejdere til fods næsten ikke komme igennem den klamrende ler, der fyldte gaderne.

En nyhedsreporter huskede senere, at han havde set Røde Kors -frivillige, Boston -debutanter i smarte grå uniformer med uplettede hvide skjorter og skinnende sorte puttees, der gik beslutsomt ind i den dybbrune møg. På et sekund var de klæbrige og bedrøvede og styrtede gennem floden, der sugede til deres puttees.

Tilsyneladende var en af ​​grundene til, at ambulancerne ankom så hurtigt, at en politimand var ved sin hjørnesignalboks og ringede til hans område, da han kiggede ned ad gaden og så den brune tidevand glide mod ham. Du kan høre i dit sind hans gispende ind i telefonen: "Holy Mother iv God!

De fleste fakta om den store melasseflod kom frem i resultaterne af retssagerne, der oversvømmede Boston efter begivenheden og var lige så klæbrige som melassen. Retssager tog seks år, involverede omkring 3.000 vidner og så mange advokater, at retssalen ikke kunne holde dem alle.

Årsagen til retssagerne var uenighed om katastrofens art. Hvad i alverden havde forårsaget det? Tre forklaringer opstod: der havde været en eksplosion inde i tanken (i så fald ville gæringen af ​​melassen være skyld i) der havde været en bombe sat af (ikke så vild en mulighed i bolsjevismens tidlige dage —bomber havde allerede sprængt et par amerikanske industrianlæg) havde der været en strukturel svigt i den fire-årige tank (hvilket gjorde United States Industrial Alcohol ansvarlig).

Til sidst fandt retten, at tanken var gået i stykker, simpelthen fordi "sikkerhedsfaktoren" var for lav. Med andre ord havde inspektioner ikke været hårde nok. Firmaet blev holdt skylden for rædslen. Forlig på mere end 100 krav blev foretaget uden for retten. Industriel alkohol betalte sig mellem $ 500.000 og $ 1.000.000. Overlevende efter de dræbte fik angiveligt omkring $ 7.000 pr. Offer.

Melasse er det vigtigste biprodukt ved fremstilling af sukker fra sukkerrør. Det skyldes den fortsatte kogning af rørsaft —, der minder om afkogning af ahornsaft for at producere ahornsirup. Når der er fortsat tilstrækkelig genopkogning til at skrue hver bit sukker ud af melassen, er den resulterende viskøse væske sortstropp, den ekstra tykke melasse, der bruges som tilsætningsstof i kvægfoder. Det giver værdifulde kulhydrater i kosten af ​​en ko.

Tilbage i 1919 kunne du ikke have givet produktet væk i Boston. Det klæbrige kaos forårsaget af oversvømmelsen blev renset ved at slange området med saltvand fra ildbåde og derefter dække gaderne med sand. Problemet var, at alle redningsarbejdere, oprydningsbesætninger og seere, der stødte gennem melassen, formåede at fordele det over hele Greater Boston. Støvler og tøj bar det ind i forstæderne. Melasse belagt sporvogn og offentlige telefoner. Alt hvad en Bostonian rørte ved var klistret. Der er en rapport om, at melasse endda nåede så langt som Worcester. Bestemt blev den indre havn brun, da slangerne skyllede gooen ind i bugten.

Da redningsarbejderne og oprydningsmandskaberne tacklede det utrolige rod natten til 16. januar, standsede de i forundring over den pludselige ringning af kirkeklokker overalt i Boston. Nebraska havde stemt om det 18. ændringsforslag og ratificeret det. Forbud var lov, og kirker, der havde kæmpet for det på deres prædikestole, blev nu fejret. Mænd op til deres ankler i romens mage lyttede et øjeblik og gik tilbage til arbejdet.

Duften af ​​melasse forblev i årtier en karakteristisk, umiskendelig atmosfære i Boston. Min drengeforening af den søde aroma, blandet med duften af ​​kaffe fra Phoenix, førte mig ind i en vane, jeg stadig nyder, selvom de fleste andre synes at undgå den: Jeg sødestiller altid min første kop kaffe om morgenen med en teskefuld mørk melasse. For mig går de to sammen.

Men Phoenix -kaffehuset viste sig ikke så permanent som det morgenritual, det inspirerede. Det blev ofret til den store genopbygning af den indre by, der hovedsagelig fandt sted i 1960'erne, og i modsætning til dens navnebror er den ikke steget igen. Selv Cornhill er gået. Selv den gamle Howard. Selv Iver Johnsons. Og endelig lugten af ​​melasse. I passed the site of the catastrophe recently and found that there is little to show for it. Copp's Hill is the same as ever, but the El is gone, and the old waterfront, once so messy with decrepit warehouses, has been largely redesigned and landscaped. Where the great doomed tank once stood, there is a park filled with swings, slides and the shouts of children, and next to it, an enclosed recreation center.

A retrospective account of the flood indicated that the "high molasses mark" could still be seen on walls and buildings in the area. I looked and saw a dark stain—but it was just a city stain with nothing to indicate that the gush of molasses had lapped that high and painted the stone brown. I couldn't even find a plaque, not the merest marker to remember the 15th of January, 1919. I sniffed at the dark stain. Ikke noget.

But as I get older, early impressions express themselves suddenly and in strange ways. And as everyone knows, nothing is more nostalgic than a smell or a taste. One morning, not long before I started looking into the story of the flood, I was drinking my early coffee, hot and delicious, with just that faint touch of molasses to give it special meaning. And inexplicably I said, "I wish I had a bicycle."


The Great Molasses Flood in Boston 1919

More than a century ago, Boston experienced a man-made disaster like no other. Bostonians heard rumbles and crashes in the distance, not unlike the sound of a bursting dam. Boston residents had no idea that more than 100 people would perish from an oncoming tsunami.

With a deafening bang, 2.3 million gallons of sticky, viscous molasses would come pouring into the streets. The tsunami reached heights of over 25 feet while traveling at a surprising 35 miles per hour. Everybody on the streets and in their homes found themselves suddenly waist-deep in the sticky substance. This incident would come to be known as the Boston Toffee Apple Tsunami.

The molasses began tearing down structures, sending trains careening off of their rails. Buildings were torn apart at their foundations while dozens of vehicles flowed effortlessly across the Boston streets. In the end, roughly 150 people fell victim to the tsunami with hundreds injured or missing. Most of those that lost their lives in the molasses flood were workers stationed nearby the exploding tank.

Thanks to the cool January air, the molasses became even sticker and viscous than usual. This rendered people and animals immobile and unable to call for help. With the flood glowing taller by the minute, children as young as ten became trapped and suffocated before help could arrive.

The exploding tank was a result of shoddy construction and insufficient testing. The Purity Distilling Company had prepared several full tanks of fermenting molasses in order to get more of its rum onto shelves before Prohibition came into effect.

As the molasses fermented, a buildup of carbon dioxide was pushing against the inner walls of the tanks. The tank was also known for leaking, and consumers in the area would often fill jugs of spilled molasses for personal consumption. When people raised concerns about the leaks, the Purity Distilling Company simply painted the tanks the same color as molasses in order to mask the cracks without investing in a new tank. Three days before disaster struck, the company had refilled the tanks to max capacity, further straining the walls and contributing to excess pressure buildup.

In an attempt to avoid responsibility for failed testing, poor construction, and irresponsible business practices, the Purity Distilling Company pointed the finger of blame at terrorists. This did not convince anyone, and the company had to pay $600,000 in settlements. The company’s negligence forced Massachusetts lawmakers to ensure engineers inspect and test all big construction plans in the future.

Cleanup of the molasses spill took weeks to complete. Cool temperatures made it increasingly more challenging to remove from roads and buildings. And as temperatures increased, the molasses released a nose-wrinkling stench mixed with both building parts and the smell of death.


Rescue and Recovery

The molasses was waist deep in the streets, and covered struggling forms trying to escape the sticky mass. People couldn’t tell the difference between men, women, children or horses. The more they struggled, the more the molasses ensnared them.

Over a hundred cadets from the training ship USS Nantucket, docked nearby, ran to the scene to rescue victims and keep onlookers away from danger. Then the Boston police, US Army soldiers and Red Cross personnel arrived and tried to make their way through the syrup to help those caught in it. Doctors and nurses set up a makeshift hospital in a nearby building. Rescuers spent the next four days searching for victims. Finally, they gave up.

Months later, casualties of the molasses disaster washed up from Boston Harbor.

Hundreds of people helped the cleanup effort, and they tracked molasses all over the city. For months it seemed that anything a Bostonian touched was sticky: pay phones, T seats, sidewalks and subway platforms. The molasses even made its way into private homes, and some said it got tracked as far as Worcester. The harbor didn’t lose its brown tinge until summer.

Section of tank after molasses disaster explosion. Photo courtesy Boston Public Library, Leslie Jones Collection.


Den store melasseflod i 1919

Not being a native to Boston I am always on the look out for some interesting tidbit or event that will give me an unsderstanding as to why things are the way they are here.

Det Great Molasses Flood og Great Boston Molasses Tragedy, occurred on January 15, 1919, in the North End neighborhood of Boston, Massachusetts in the United States. A large molasses storage tank burst, and a wave of molasses rushed through the streets at an estimated 35 mph (56 km/h), killing 21 and injuring 150. The event has entered local folklore, and residents claim that on hot summer days, the area still smells of molasses.

With a diameter of 90 feet and 50 feet high, the iron tank could hold about 2½ million gallons of molasses, ready to be distilled into rum or industrial alcohol.

Whatever caused the explosion, the tank gave out a dull roar, and then its two sides flew outward with a mighty blast. One huge piece knocked out the support of an elevated railway, buckling the tracks. An engineer stopped his train just in time to avoid an even worse disaster. Fragments of metal landed 200 feet away.

Besides sending shrapnel whizzing through the air, the explosion flattened people, horses and buildings with a huge shockwave. As some tried to get to their feet, the sudden vacuum where the tank once was created a reverse shockwave, sucking air in and knocking people, animals and vehicles around once more, and shaking homes off their foundations.
That was just the first few seconds. The real terror was about to begin.
The tank had been filled to near capacity, and 2.3 million gallons of thick, heavy, odorous molasses formed a sticky tsunami that started at 25 or 30 feet high and coursed through the streets at 35 mph. Victims couldn't outrun it. It knocked them into buildings and other obstacles, it swept them off their feet, and it pulled them under to drown in a viscous, suffocating, brown death.

Approximately 150 were injured 21 people and several horses were killed — some were crushed and drowned by the molasses. The wounded included people, horses, and dogs coughing fits became one of the most common ailments after the initial blast.

While I find this interesting what is more important is that is where I get my pastries Mike's Bake Shop and some chow.

Boston's 1919 molasses-tank explosion turned this elevated train structure into a twisted mass of metal.


Death by Molasses

T here are many terrible ways to die. Being boiled alive or drowning in thick, molasses is somewhere at the top of that list. Luckily for most of us, this fate is something that could only happen in our nightmares. This wasn’t the case for twenty-one people on January 15, 1919, in Boston.

Purity Distilling was a local Boston institution. The plant made and stored molasses, which was then enjoyed by many Americans. While we know it primarily as a sweetener, in 1919 molasses was used to make alcohol.

Then congress passed the prohibition.

Manufacturers raced to make as much alcohol as they could before the restrictions came into effect. Purity Distilling as well since the the factories could still legally produce the liqueur were using their premium product more quickly. This meant that their containers were filled more often, and to higher levels that they’d before been unused to.

There were plenty of red flags the company ignored. These flags were so crimson and egregious that it’s hard to imagine them being ignored today. Yet to those who study industrial disasters the song is very familiar. The need for speed and greed overcame any calls to slow down and focus on safety.

The dam, or in this case tank, broke on January 15, 1919. According to witnesses, there was a crash like thunder and then those within the splash zone saw a giant forty-foot wave of molasses. Its destructive powers from both heat and speed broke houses, railway lines, and people. It annihilated those close, while causing serious injuries as it swept through the town.

Before long, several blocks were covered in a sticky thick tar-like substance. Because it was winter, the molasses thickened, making breaking free from its viscous hold difficult. The railway it hit looked like it had been put through a washing machine and was rendered unusable for months afterward. Several residents were trapped in collapsed buildings and cried out for help.

The yard workers who were closer to the tanks when they exploded died relatively quickly. Everyone else suffered in the disastrous fallout. One man is recorded to have actually suffocated because he could not escape from his pinned position as the molasses rose. Others suffered broken bones, concussions, and serious injuries. The burns from initial contact peeled away the skin, leaving it open to infections, since these people couldn’t get help fast enough.

When they managed to remove enough molasses, welders began to cut through the metal from the tanks to free those trapped underneath… or to free the bodies so families could have some peace.

In the end, twenty-one people died, and 150 people were injured. Though it is said that no one of importance was harmed since the area was primarily the workplace and home to immigrants.

What about the company whose irresponsible behavior led to this disaster? At first, Purity Distilling claimed that they were blameless. Instead, they insisted it was, in fact, an enemy with a bomb who had caused the explosion and the resulting disaster. Six years passed with witnesses, experts in floods, and experts in explosive materials, all testifying. Justice was eventually served and the courts forced the company to pay out a substantial sum.

Perhaps more important than the money was the resulting legislation. As is the case for many of the stringent laws in the country, disasters like this paved the way for common sense rulings. Now, companies couldn’t hire just anyone to build their industrial equipment. They needed trained engineers with certifications. This increased safety drastically.

There is no doubt, though tragic, that the Molasses Flood helped save future lives. Though the tragedy left its mark on the city, the laws it inspired remained long after the syrupy smell left Boston.


The Great Molasses Flood of 1919 Killed Dozens and Left a Devastating Toll on Boston

Section of tank after Great Molasses Flood explosion around 1:00 pm. Leslie Jones Collection/Boston Public Library/New England.

At first, the company did nothing to stop the leaks from the tank. However, this also meant that they were gaining more enemies around the area then friends. So, in order to make people happy, the company decided they would fix the problem. But instead of bringing in someone to make sure the tank was safe and sound, the company decided to paint the tank brown which would hide the leaks better. They also chose to re-caulk around the tank. Unfortunately, for the people on Commercial Street, this would not fix the problem.

The Day of Boston&rsquos Great Molasses Flood

Between the hour of noon and 1:00 pm, kids were played on Commercial Street while others went for a walk or to run errands. The fire department, located right next to the United States Industrial Alcohol Company, was filled with firefighters who were playing cards while eating lunch. For everyone on and around Commercial Street in Boston, it was like a regular day. That was until people heard what they thought sounded like a gunshot and within seconds, without even knowing what was happening, their world would change.

The bang that the residents thought was a gunshot was really the explosion of molasses from the tank. The 25-foot high and 100 yards wide tidal wave of molasses started to head down Commercial Street at 35 miles per hour. Those in its path had no chance of escaping. The rushing tidal wave of molasses swallowed many people up, which caused them to suffocate. As the flood of molasses started tearing down the street, it demolished everything in its path, including the fire department, houses, and a large section of elevated tracks in the area.

Rescue workers and volunteers struggled to pull victims from the mess. Globe File Photo/Boston Globe.

While police officers, other first responders, and 100 USS Nantucket sailors from the navy were quick to respond, rescue efforts were slow. The molasses was not only waist deep, but because the temperature was only 40 degrees Fahrenheit, the molasses started to thicken. These conditions made it harder for rescue personnel to reach the residents that needed their help. In order to break up the molasses, the firemen had to use salt water. From there, they were able to use the water from their hoses to send the molasses to the gutters.

In total, clean up took about six months and an estimated 80,000 hours. The last body from the molasses flood was found four months after the tragedy. This man was riding down the street when he was swept up by the molasses and thrown into the river. The molasses flood had only reached a half mile, but the property damage totaled around $100 million in today&rsquos currency. In the end, there were 21 lives lost and about 150 people injured.