Shannon Lucid vender tilbage til Jorden

Shannon Lucid vender tilbage til Jorden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Amerikansk rumfærge Atlantis efter seks måneder i kredsløb ombord på den russiske rumstation Mir.

Den 23. marts 1996 overførte Lucid til Mir fra den samme rumfærge til et planlagt fem måneders ophold. En biokemiker, Lucid delte Mir med russiske kosmonauter Yuri Onufriyenko og Yuri Usachev og udførte videnskabelige eksperimenter under sit ophold. Hun var den første amerikanske kvinde, der boede på en rumstation.

Fra august blev hendes planlagte tilbagevenden til Jorden forsinket med mere end seks uger på grund af reparationer i sidste øjeblik på boosterraketterne Atlantis og derefter ved en orkan. Endelig den 26. september 1996 vendte hun tilbage til jorden ombord Atlantis, røre ved Edwards Air Force Base i Californien. Hendes ophold på 188 dage ombord Mir satte en ny pladsudholdenhedsrekord for en amerikaner og en verdensudholdenhedsrekord for en kvinde.

LÆS MERE: Da Sally Ride tog sin første rumfart, var seksisme normen


Shannon Wells Lucid

Vores redaktører vil gennemgå, hvad du har indsendt, og afgøre, om artiklen skal revideres.

Shannon Wells Lucid, née Shannon Matilda Wells, (født 14. januar 1943, Shanghai, Kina), amerikansk astronaut, der fra 1996 til 2007 havde verdensrekord for mest tid i rummet af en kvinde og fra 1996 til 2002 havde rekorden for den længste rumfart af enhver amerikansk astronaut .

Lucid blev født i Kina som datter af baptistiske missionærer og tilbragte sammen med sin familie flere måneder i en japansk fangelejr nær Shanghai under Anden Verdenskrig. Hun modtog bachelor-, kandidat- og doktorgrader fra University of Oklahoma Ph.D. var i biokemi. Hun arbejdede med Oklahoma Medical Research Foundation i Oklahoma City indtil hendes valg i 1978 som en af ​​de første seks kvinder til at uddanne sig til astronautkandidater til flyvninger ombord på rumfærgen.

Lucid fløj første gang ombord på rumfærgen i 1985 på en mission, der indsatte tre kommunikationssatellitter. Hun fløj på yderligere tre rumfærge-missioner i 1989, 1991 og 1993, og derefter i 1996 kørte hun shuttle til den russiske rumstation Mir, hvor hun tilbragte 188 dage, hvilket derefter var rekord for den længste rumfart af enhver amerikansk astronaut. I alt tilbragte Lucid i alt 223 dage i rummet, derefter en rekord for mest tid i rummet af en kvinde.

I 2002 blev Lucid udnævnt til chefforsker ved National Aeronautics and Space Administration (NASA) med ansvar for at føre tilsyn med den videnskabelige kvalitet af alle NASA -programmer og for ekstern kommunikation af NASAs forskningsmål. Den stilling havde hun indtil 2003, da hun vendte tilbage til NASAs Johnson Space Center i Houston. Hun trak sig tilbage fra NASA i 2012.


Vigtige datoer i historien om rumforskning

I denne 20. juli 1969, filfoto, leveret af NASA, Apollo 11 -astronauter Neil Armstrong og Edwin E. "Buzz" Aldrin, de første mænd, der landede på månen, plantede det amerikanske flag på månens overflade. Familien til Neil Armstrong, den første mand, der gik på månen, siger, at han er død i en alder af 82 lørdag den 25. august 2012. Armstrong befalede rumfartøjet Apollo 11, der landede på månen 20. juli 1969. Han sendte radio tilbage til Jorden den historiske nyhed om "et kæmpe spring for menneskeheden." (AP Photo/NASA, File)

Bemærkelsesværdige begivenheder i historien om menneskelig rumforskning:

- 4. oktober 1957: Første kunstige satellit, Sputnik I, blev opsendt af Sovjetunionen.

- 12. april 1961: Den sovjetiske kosmonaut Yuri Gagarin gennemfører den første bemandede rumflyvning, der kredser om jorden på 108 minutter.

-5. maj 1961: USA lancerer den første amerikanske astronaut, Alan Shepard Jr., i rummet på en 15-minutters 22-sekunders suborbital flyvning.

- 25. maj 1961: Præsident Kennedy erklærer det amerikanske rumformål at sætte en mand på månen og returnere ham sikkert inden udgangen af ​​årtiet.

- feb. 20, 1962: John Glenn bliver den første amerikaner, der kredser om jorden og gennemfører tre kredsløb.

-16.-19. juni 1963: Kosmonaut Valentina Tereshkova, den første kvinde i rummet, gennemfører 48 baner.

- 18. marts 1965: Kosmonaut Aleksei Leonov tager menneskets første rumvandring.

- 27. januar 1967: Astronauterne Gus Grissom, Edward White og Roger Chaffee dør, da en brand fejer kommando -modulet Apollo I under en jordprøve i Kennedy Space Center.

- 24. april 1967: Kosmonaut Vladimir Komarov dræbes, da hans Soyuz I -rumfartøj styrter ned ved tilbagevenden til Jorden.

- 21. december 1968: Det første bemandede rumfartøj, der kredser om månen, Apollo 8, kommer inden for 30 km fra månens overflade.

- 20. juli 1969: Mennesket går på månen. Neil Armstrong og Edwin "Buzz" Aldrin fra Apollo XI tilbringer 21 1/2 time på månen, 2 1/2 af dem uden for kapslen.

- 29. juni 1971 - Tre kosmonauter, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov og Viktor Patsayev, dør under genindførsel af deres Soyuz 11 rumfartøj. En regeringskommission afslørede, at de tre døde 30 minutter før landing, fordi en defekt ventil gjorde rumfartøjet trykløst.

-7.-19. December 1972: Apollo 17-mission, der inkluderer menneskets længste og sidste ophold på månen-74 timer, 59 minutter-af astronauter Eugene Cernan og Harrison Schmitt.

- 14. maj 1973: Skylab I, første amerikanske kredsløbslaboratorium, blev lanceret.

-17.-19. juli 1975: Amerikanske astronauter og sovjetiske kosmonauter deltager i Apollo-Soyuz Test Project, der lægger sammen i rummet i to dage.

- 12. april 1981: Shuttle Columbia bliver det første vingede rumskib, der kredser om Jorden og vender tilbage til lufthavnens landing.

- 18. juni 1983: Sally Ride bliver den første amerikanske kvinde i rummet.

- 7. februar 1984: Astronaut Bruce McCandless udfører menneskets første ubundne rumvandring med en bemandet manøvreringsenhed fra rumfærgen Challenger.

28. januar 1986: Challenger -shuttle eksploderer 73 sekunder efter opsendelsen og dræber besætningen på syv.

- 15. november 1988 - Sovjetter lancerer deres første rumfærge. Den 3-timers, 20-minutters flyvning med shuttle Buran er ubemandet.

- 21. december 1988 - Kosmonauterne Vladimir Titov og Musa Manarov vender tilbage til Jorden fra den sovjetiske rumstation Mir efter menneskets længste rumflyvning - 365 dage, 22 timer, 39 minutter.

- 14. marts 1995: Norman Thagard bliver den første amerikaner til at blive affyret på en russisk raket. To dage senere bliver han den første amerikaner til at besøge den russiske rumstation Mir.

-29. juni 1995: Atlantis lægger til med Mir i første forbindelse til en shuttle-station.

-26. september 1996: Shannon Lucid vender tilbage til Jorden efter 188-dages Mir-mission, en amerikansk rumudholdenhedsrekord og en verdensrekord for kvinder.

- 29. oktober 1998: Glenn, nu 77, vender tilbage til rummet ombord på shuttle Discovery og bliver den ældste person, der nogensinde har flyvet i rummet.

- 29. maj 1999: Discovery bliver den første shuttle til dokken med den internationale rumstation, et multinationalt, permanent, kredsløbende forskningslaboratorium.

- 2. november 2000: Et amerikansk og russisk mandskab begynder at bo ombord på den internationale rumstation.

- 1. februar 2003: Shuttle Columbia går i stykker over Texas, 16 minutter før det skulle lande i Florida.

- 21. juli 2011 - Den sidste rumfærge -mission slutter, når Atlantis ankommer til Kennedy Space Center.

Copyright 2012 The Associated Press. Alle rettigheder forbeholdes. Dette materiale må ikke udgives, udsendes, omskrives eller distribueres.


Biografi af Shannon Lucid, amerikansk astronaut

Biografi om Shannon Lucid, kvinden, der har fløjet i rummet fem gange, herunder en forlænget mission ombord på den sovjetiske rumstation Mir, i 1996.

Hun var den eneste amerikanske kvinde, der tjente ombord på Mir.

Shannon Lucids personlige data

Mor til en familie, gift med Michael Lucid, de har to døtre og en søn.

Shannon Lucid blev født den 14. januar 1943 i Shanghai, Kina, hvor hendes forældre, Oscar og Myrtle Wells, var baptistmissionærer.

Men hendes sædvanlige bopæl var i byen Bethany (Oklahoma).

I 1960, efter eksamen fra Bethany, tilmeldte hun sig ved University of Oklahoma.

Hun opnåede sin bachelorgrad i kemi i 1963.

I 1969 afsluttede hun en Master i Biokemi. Fire år senere, da hun var 30 år, fik hun en ph.d. i biokemi fra University of Oklahoma.

University of Oklahoma. Kredit: Michael Barera

Hendes erhvervserfaring var intens og varieret fra at opnå sin bachelorgrad i 1963 til sin doktorgrad i 1973.

Det er et klart eksempel på hendes strålende intellektuelle kvaliteter og hendes iværksætterånd.

Shannon Lucid ’s rumflyvninger

Lavet 5 rumture. De var ikke rumturismerejser, men meget specialiserede arbejdsture.

Det er interessant at undersøge nogle forskelle mellem rejsen for den første russiske kvinde, der blev lanceret i rummet, og den første amerikanske kvinde, der rejste til en rumstation.

Intet forringer nogen af ​​dem, men omstændighederne havde ændret sig meget i de 22 år mellem de to bedrifter.

Valentina Tereshkova
Hun blev født i 1937.
Hun læste industriteknik.
Hun dyrkede faldskærmsudspring.
Det blev valgt i november 1962 og fløj i marts 1963.
Jeg var single og 26 år gammel
Missionen blev forberedt med absolut hemmeligholdelse.
Hun blev sendt ud i rummet på et Vostok -skib med plads til sig selv.
I løbet af 3 dage kredsede den rundt om Jorden 48 gange.
Hun tog billeder af Jordens atmosfære til videnskabelige formål.
Hun havde en meget dårlig tid i sin meget smalle rumkapsel.
I slutningen af ​​missionen faldskærmede hun så godt hun kunne.

Shannon Lucid
Hun blev født i 1943.
Stor specialist i kemi og biokemi.
Det blev valgt i 1978 og fløj i 1985.
Hun var mor til 2 børn, hun var 42 år gammel.
STS-51-missionen var offentlig og stærkt omtalt.
Hun og andre rejste til rummet med en rumfærge.
I 7 dage kredsede den 112 gange rundt om Jorden.
Hun lavede en masse programmerede eksperimenter.
På rumstationen havde de visse faciliteter.
Da de vendte tilbage fra missionen, landede de på en luftvåbnebase.

Shannon Lucids faglige oplevelser

Undervisningsassistent, i Institut for Kemi, University of Oklahoma, fra 1963 til 1964
Senior laboratorietekniker,Oklahoma Medical Research Foundation, 1964-1966
Kemi på Kerr-McGee Company, Oklahoma, 1966-1968
Assistent til Institut for Biokemi og Molekylærbiologi ved University of Oklahoma Health Sciences Center, fra 1969 til 1973
Forskningsassistent på Oklahoma Medical Research Foundation i Oklahoma, fra 1974 til hun blev valgt til astronautuddannelsesprogrammet.

Shannon Lucid valgt til at være astronaut

I 1978 promoverede NASA flere kvindelige kandidater som reaktion på tidens nye antidiskrimineringslove.

Samme år blev Lucid valgt til at være en del af Astronaut Corps.

Af de seks kvinder i denne første gruppe af fremtidige kvindelige astronauter var Shannon Lucid den eneste, der var mor på det tidspunkt, hun blev valgt.

Shannon Lucid i 1978. Kredit: NASA

Shannon Lucid rejser til rummet for første gang

Lucid ’s første rumfart var den 17. juni 1985 på STS-51-G mission af rumfærgen Opdagelse.

To år tidligere var en anden kvinde, Sally Ride, også rejst ud i rummet. Efterfølgende fløj hun fire andre missioner i rummet. STS (rumtransportsystem)

STS-51-G Discovery havde et mandskab på 7 personer: kommandør, pilot, 3 videnskabelige specialister og 2 fragtspecialister.

Det var en 7 dages mission i løbet af den tid, de cirkulerede Jorden 112 gange i en gennemsnitlig højde på 387 km.

Besætningen indsatte kommunikationssatellitter til Mexico, Arab League og USA. En af besætningen var barnebarn af kongen af ​​Saudi -Arabien.

Rumfartøjsbesætning på Mission STS-51-G. Kredit: NASA

De gennemførte 17 timers astronomi og røntgenforsøg.

Derudover aktiverede besætningen Automated Directional Solidification Furnace og forskellige biomedicinske eksperimenter.

Landingen var ved Edwards Air Force Base, Californien.

Edwards Air Force Base er i Californien og huser skolen for testpiloter. Kredit: Edwards Air Force Base

Shannon Lucids anden rumekspedition

Fire år senere blev hun udpeget til at flyve ud i rummet STS-34 Atlantisfra 18. oktober til 23. oktober 1989.

Besætningen bestod af 5 personer: kommandør, pilot og 3 specialister.

Shannon Lucid med sine fire ledsagere fra Mission STS-34. Kredit: NASA

Det var en 5-dages mission, hvor besætningen indsatte Galileo rumsonde, der foretog en rejse til Jupiter.

Besætningen betjente Shuttle Solar Backscatter Ultraviolet Instrument at kortlægge atmosfærisk ozon.

De gennemførte også sekundære eksperimenter, der omfattede:

  • strålingsmålinger,
  • polymer morfologi,
  • lynforskning,
  • mikrogravitationseffekter på planter,
  • et eksperiment foreslået af studerende om dannelsen af ​​iskrystaller i rummet. Det er klart, at det ikke var “rumsturisme ”, men specialiseret og potentielt meget risikabelt arbejde.

Atlantis lavede 79 baner rundt om Jorden på 119 timer og 41 minutter. Landingen blev foretaget ved Edwards Air Force Base.

Shannon Lucids tredje rumflyvning

To år senere blev Shannon genudnævnt til 5personskab på en anden rummission, STS-43 Atlantisfra 2. august til 11. august 1991.

Under Mission STS-43 udførte skibets besætning indsættelsen af ​​en satellit. Kredit: NASA, Marshall Space Flight Center

Ved denne lejlighed varede missionen i 9 dage, hvor besætningen indsatte den femte datasporingsatellit.

Derudover udførte hun 32 materialefysik og medicineksperimenter.

De beskrev 142 baner rundt om jorden på 213 timer og 21 minutter.

STS-43 Atlantis var den ottende rumfærge, der landede ved John F. Kennedy Space Center.

Shannon Lucids fjerde rumflyvning

To år senere sluttede Shannon sig til et besætning på 7 medlemmer på en anden mission, STS-58 Columbiafra 18. oktober til 1. november 1993.

Det var en 14 dages mission med en rekordvarighed, der var den mest succesrige og effektive Mellemrum projektflyvning nogensinde gennemført.

Teamet på 5 specialister udførte medicinske eksperimenter på sig selv og 48 rotter for at udvide forståelsen af ​​de fysiologiske virkninger under rumflyvninger.

Derudover gennemførte de 16 tekniske tests ombord på Columbia og 20 medicinske forsøg.

Columbia lavede 225 baner rundt om jorden i 336 timer, 13 minutter.

Landingen blev foretaget kl Edwards Air Force Base.

Ved at gennemføre denne flyvning havde Shannon Lucid allerede logget i alt 838 timer og 54 minutter i rummet.

Shannon Lucids femte rummission

Den sidste rummission Lucid deltog i var STS-76 Columbia.

Det gjorde hun efter et års træning i Star City, Rusland. Atlantis rejste sig fra NASA ’s Kennedy Space Center den 22. marts 1996.

Efter docking i rummet til Mir rumstation, Shannon gik til det for at integrere med det russiske mandskab.

Shannon Lucid havde ansvaret for at kontrollere væksten af ​​hvedeplanter ombord på MIR. Kredit: NASA

Tildelt som Dashboard Engineer 2 gennemførte hun adskillige biovidenskabelige og fysisk videnskabelige eksperimenter i løbet af sit ophold ombord på Mir.

Hun tog sin returflyvning til Kennedy Space Center ombord STS-79 Atlantis den 26. september 1996.

Efter denne mission havde Shannon Lucid rejst gennem rummet i 188 dage, 4 timer, 0 minutter og 14 sekunder.

Med denne mission brød hun alle rumrekorder, som en kvinde havde lavet.

Efter disse bedrifter navngav NASA hendes NASA -chefforsker, og hun udførte planlægningen og kontrollen med mange andre missioner, der fulgte hende.


Shannon Lucid vender tilbage til Jorden - HISTORIE

Astronaut Shannon W. Lucid satte amerikansk rekord for det længste ophold i rummet med sine 188 dage på den russiske rumstation Mir i 1996. I denne artikel fra Scientific American reflekterer hun over sine oplevelser og om det internationale rumprograms fremtid. Kilde: Genoptrykt med tilladelse. Copyright maj 1998 af Scientific American, Inc. Alle rettigheder forbeholdes.

"Seks måneder på Mir"
Af Shannon W. Lucid

I seks måneder, mindst en gang om dagen, og mange gange oftere, svævede jeg over det store observationsvindue i Kvant 2 -modulet til Mir og stirrede på jorden under eller ind i universets dybder. Jeg blev altid ramt af majestæten i den udfoldende scene. Men for at være ærlig var det mest fantastiske af alt, at her var jeg, et barn fra før-sputnikerne, kolde krig 1950'erne, der boede på en russisk rumstation. I min tidlige barndom i Texas Panhandle havde jeg brugt en betydelig mængde tid på at jagte vindblæste tumbleweeds hen over prærien. Nu var jeg i et køretøj, der lignede en kosmisk tumbleweed, der arbejdede og socialiserede med en russisk luftvåbenofficer og en russisk ingeniør. For bare 10 år siden ville en sådan plotlinie have været anset for for usandsynlig til alt andet end en science-fiction-roman.

I begyndelsen af ​​1970'erne begyndte både de amerikanske og russiske rumorganisationer at undersøge muligheden for langsigtet beboelse i rummet. Efter afslutningen af ​​den tredje Skylab-mission i 1974 fokuserede det amerikanske program på rumfærger med kort varighed. Men russerne fortsatte med at udvide den tid, deres kosmonauter tilbragte i kredsløb, først på Salyut -rumstationer og senere på Mir, hvilket betyder "fred" på russisk. I begyndelsen af ​​1990'erne, med afslutningen på den kolde krig, virkede det kun naturligt, at USA og Rusland samarbejdede om det næste store trin i udforskning af rummet, konstruktionen af ​​den internationale rumstation. Russerne deltog formelt i partnerskabet-som også omfatter de europæiske, japanske, canadiske og brasilianske rumorganisationer-i 1993.

Den første fase af dette partnerskab var Shuttle-Mir-programmet. National Aeronautics and Space Administration planlagde en række shuttle -missioner for at sende amerikanske astronauter til den russiske rumstation. Hver astronaut ville blive på Mir i cirka fire måneder og udføre en lang række peer-reviewed videnskabelige eksperimenter. Rumfærgen vil med jævne mellemrum lægge til med Mir for at udveksle besætningsmedlemmer og levere forsyninger. Ud over videnskaben var NASAs mål at lære at arbejde med russerne, at få erfaring med rumfart med lang varighed og reducere de risici, der er forbundet med at bygge den internationale rumstation. Astronaut Norm Thagard var den første amerikaner, der boede på Mir. Min egen ankomst til rumstationen-otte måneder efter afslutningen af ​​Thagards mission-var begyndelsen på en kontinuerlig amerikansk tilstedeværelse i rummet, som har varet i mere end to år.

Mit engagement i programmet begyndte i 1994. På det tidspunkt havde jeg været NASA -astronaut i 15 år og havde fløjet på fire shuttle -missioner. Sidst en fredag ​​eftermiddag modtog jeg et telefonopkald fra min chef, Robert "Hoot" Gibson, dengang chef for NASAs astronautkontor. Han spurgte, om jeg var interesseret i at starte fuldtids russisk sprogundervisning med mulighed for at tage til Rusland for at træne til en Mir-mission. Mit umiddelbare svar var ja. Hoot dæmpede min entusiasme ved at sige, at jeg kun blev tildelt at studere russisk. Dette betød ikke nødvendigvis, at jeg ville tage til Rusland, langt mindre flyve på Mir. Men fordi der var en mulighed for, at jeg kunne flyve på Mir, og fordi det at lære russisk kræver lidt leveringstid-en stor underdrivelse, hvis der nogensinde var en Hoot, der troede, det ville være klogt for mig at komme i gang.

Jeg lagde telefonen på og stirrede virkeligheden i et kort øjeblik på ansigtet. Den mission, som jeg måske flyver på, var mindre end halvandet år væk. På den tid skulle jeg lære et nyt sprog, ikke kun for at kommunikere med mine besætningsmedlemmer i kredsløb, men for at træne i Rusland til missionen. Jeg skulle lære systemerne og operationerne for Mir og Soyuz, rumfartøjet, der transporterer russiske mandskaber til og fra rumstationen. Fordi jeg ville rejse til og fra Mir med rumfærgen, havde jeg brug for at bevare min fortrolighed med det amerikanske rumfartøj. Som om det ikke var nok, skulle jeg også mestre rækken af ​​eksperimenter, jeg ville udføre, mens jeg var i kredsløb.

Det er rimeligt på dette tidspunkt at spørge: "Hvorfor?" Hvorfor ville jeg ønske at bo og arbejde på Mir? Og fra et bredere perspektiv, hvorfor går så mange lande sammen om at bygge en ny rumstation? En af grundene er bestemt videnskabelig forskning. Tyngdekraften påvirker alle forsøg foretaget på jorden undtagen undersøgelser foretaget i faldtårne ​​eller på fly under parabolsk flyvning. Men på en rumstation kan forskere foretage langsigtede undersøgelser i et miljø, hvor tyngdekraften næsten ikke findes-mikrogravitationsmiljøet. Og erfaringerne fra at opretholde en kontinuerlig menneskelig tilstedeværelse i rummet kan hjælpe med at bestemme, hvad der er nødvendigt for at understøtte bemandede flyvninger til andre planeter.

Fra et personligt synspunkt betragtede jeg Mir -missionen som en perfekt mulighed for at kombinere to af mine lidenskaber: flyvende fly og arbejde i laboratorier. Jeg modtog mit private pilotlicens, da jeg var 20 år gammel og har fløjet siden. Og før jeg blev astronaut, var jeg en biokemiker, der tjente min ph.d. fra University of Oklahoma i 1973. For en videnskabsmand, der elsker at flyve, hvad kunne være mere spændende end at arbejde i et laboratorium, der suser rundt om jorden med 27.000 miles (27.000 kilometer) i timen?

Efter tre måneders intensivt sprogstudie fik jeg klarsignal til at starte min træning på Star City, kosmonaut-træningscentret uden for Moskva. Mit ophold dér begyndte i januar 1995 i dybet af en russisk vinter. Hver morgen vågnede jeg klokken fem for at begynde at studere. Da jeg gik til klassen, var jeg altid klar over, at et fejltrin på isen kan resultere i et brækket ben og ende mine drømme om en flyvning på Mir. Jeg tilbragte det meste af min dag i klasseværelser med at lytte til Mir- og Soyuz-systemforelæsninger-selvfølgelig alt på russisk. Om aftenen fortsatte jeg med at studere sproget og kæmpede med arbejdsbøger skrevet på teknisk russisk. Ved midnat faldt jeg endelig udmattet i sengen.

Jeg arbejdede hårdere i løbet af det år end på noget andet tidspunkt i mit liv. At gå på efterskole, mens man opdrede småbørn, var en leg i sammenligning. (Heldigvis blev mine tre børn vokset på dette tidspunkt, og min mand kunne besøge mig i Rusland.) Endelig, i februar 1996, efter at jeg havde bestået alle de nødvendige medicinske og tekniske undersøgelser, godkendte den russiske rumfartskommission mig som et Mir -besætningsmedlem. Jeg rejste til Baikonur, Kasakhstan, for at se lanceringen af ​​Soyuz med mine besætningsmedlemmer-kommandør Yuri Onufriyenko, en russisk luftvåbenofficer, og flyingeniør Yuri Usachev, en russisk civil-til Mir. Derefter tog jeg tilbage til USA i tre ugers træning med besætningen på shuttle-mission STS-76. Den 22. marts 1996 løftede vi fra Kennedy Space Center på bussen Atlantis. Tre dage senere lagde shuttlen til med Mir, og jeg sluttede mig officielt til rumstationens besætning til det, der var planlagt at være et ophold på fire og en halv måned.

Bor i Microgravity

Mine første dage på Mir blev brugt på at lære Onufriyenko og Usachev at kende-vi talte udelukkende på russisk-og layoutet på rumstationen. Mir har et modulært design og blev bygget i etaper. Den første del, Basisblokken, blev lanceret i februar 1986. Vedhæftet til den ene ende af basisblokken er Kvant 1, der blev lanceret i 1987, og i den anden ende er Mir's overførselsknude, der tjener samme funktion som en gang i en hus. I stedet for at være en lang gang med døre er overførselsknudepunktet en bold med seks luger. Kvant 2 (1989), Kristall (1990) og Spektr (1995) lægges hver til en lem. Under mit ophold på Mir lancerede russerne Priroda, rumstationens sidste modul, og knyttet det til overførselsknudepunktet. Priroda indeholdt laboratoriet, hvor jeg gennemførte de fleste af mine eksperimenter. Jeg gemte mine personlige ejendele i Spektr og sov der hver nat. Min pendling til arbejde var meget kort-på få sekunder kunne jeg flyde fra det ene modul til det andet.

De to kosmonauter sov i kabiner i basisblokken. De fleste morgener gik vækkealarmen ud klokken otte (Mir kører på Moskva-tid, det samme gør den russiske missionskontrol i Korolev). På cirka 20 minutter var vi klædt på og klar til at starte dagen. Det første, vi normalt gjorde, var at sætte vores headset på for at tale med missionskontrol. I modsætning til rumfærgen, der sender meddelelser via et par kommunikationssatellitter, er Mir ikke i konstant kontakt med jorden. Kosmonauterne kan kun tale med missionskontrol, når rumstationen passerer over en af ​​kommunikationspladserne i Rusland. Disse "comm pass" opstod en gang i en bane-cirka hvert 90. minut-og varede generelt omkring 10 minutter. Kommandør Onufriyenko ville have, at vi hver især var "på kommando", hver gang det var tilgængeligt, hvis jorden skulle tale med os. Denne rutine fungerede godt, fordi den gav os korte pauser i løbet af dagen. Vi samledes i basisblokken og socialiserede lidt før og efter at have talt med missionskontrol.

Efter dagens første pass på dagen spiste vi morgenmad. Et af de mest behagelige aspekter ved at være en del af Mir -besætningen var, at vi spiste alle vores måltider sammen og svævede rundt om et bord i basisblokken. I forvejen havde jeg antaget, at menuens gentagne karakter ville dæmpe min appetit, men til min overraskelse var jeg sulten efter hvert måltid. Vi spiste både russisk og amerikansk dehydreret mad, som vi rekonstituerede med varmt vand. Vi eksperimenterede med at blande de forskellige pakker for at skabe nye smag, og vi havde hver især yndlingsblandinger, som vi anbefalede til de andre. Til morgenmad kunne jeg godt lide at have en pose russisk suppe-normalt borscht eller grøntsager-og en pose frugtjuice. Til frokost eller aftensmad kunne jeg godt lide de russiske kød-og-kartoffelgryder. Russerne elskede pakkerne med amerikansk mayonnaise, som de tilføjede til næsten alt, hvad de spiste.

Vores arbejdsplan var detaljeret i en daglig tidslinje, som russerne kaldte formular 24. Kosmonauterne brugte typisk det meste af deres dag på at vedligeholde Mir's systemer, mens jeg gennemførte eksperimenter for NASA. Vi måtte træne hver dag for at forhindre, at vores muskler atrofierer i det vægtløse miljø. Normalt dyrkede vi alle motion lige før frokost. Der er to løbebånd på Mir-one i basisblokken og det andet i Kristall-modulet-og et cykelergometer er opbevaret under et gulvpanel i basisblokken. Vi fulgte tre øvelsesprotokoller udviklet af russiske fysiologer. Vi lavede en anden hver dag og gentog derefter cyklussen. Hver protokol tog cirka 45 minutter og skiftende perioder med løbebånd, der kørte med øvelser, der involverede at trække mod bungee -snore for at simulere de tyngdekræfter, vi ikke længere følte. Mod slutningen af ​​mit ophold på Mir følte jeg, at jeg skulle arbejde hårdere, så efter at jeg havde afsluttet mine øvelser løb jeg yderligere kilometer på løbebåndet.

Jeg vil være ærlig: den daglige øvelse var det, jeg mest kunne lide ved at bo på Mir. For det første var det bare hårdt. Jeg var nødt til at tage en sele på og derefter forbinde den med bungee snore til løbebåndet. Arbejde mod bungees gav mig mulighed for at stå fladt på enheden. Med lidt øvelse lærte jeg at løbe. For det andet var det kedeligt. Løbebåndet var så støjende, at du ikke kunne føre en samtale. For at holde mit sind optaget, lyttede jeg til min Walkman, mens jeg løb, men snart indså jeg, at jeg havde begået en stor preflight -fejl. Jeg havde pakket meget få bånd med et hurtigt slag. Heldigvis var der en stor samling musikbånd på Mir. Under mit seks måneders ophold gennemgik jeg de fleste af dem.

Da vi var færdige med at træne, nød vi normalt en lang frokost og vendte derefter tilbage til vores arbejde. Mange gange sidst på eftermiddagen havde vi en kort tepause, og sidst på aftenen delte vi aftensmad. På dette tidspunkt havde vi normalt færdiggjort alle opgaverne på formular 24, men der var stadig mange husholdningsopgaver, der skulle udføres: indsamling af skraldespanden, organisering af madforsyningen, svampning af vandet, der havde kondenseret på kølige overflader. Rod var et problem på Mir. Efter at vi havde losset nye forsyninger fra det ubemandede rumfartøj Progress, der lagde til med rumstationen en gang hvert par måneder, kunne vi lægge menneskeligt affald og skrald i de tomme køretøjer, som ville brænde op ved genindtrængning i atmosfæren. Men der var normalt ikke plads tilbage på Progress til de mange stykker videnskabeligt udstyr, der ikke længere var i brug.

Efter aftensmad ville missionskontrol sende os formular 24 til den næste dag på teleprinteren. Hvis der var tid, fik vi te og en lille godbid-småkager eller slik-inden dagens sidste pass på dagen, som normalt fandt sted mellem 10 og 11 om natten. Derefter sagde vi godnat til hinanden og gik til vores separate soveområder. Jeg flød ind i Spektr, rullede min sovepose ud og bandt den fast til et gelænder. Jeg brugte normalt lidt tid på at læse og skrive bogstaver til hjemmet på min computer (vi brugte et skinke -pakkesystem til at sende beskederne til jordkontrollerne, som sendte dem til min familie via e -mail). Ved midnat slukkede jeg lyset og flød ind i min sovepose. Jeg sov altid stille, indtil alarmen gik næste morgen.

Vagtelæg og dværghvede

Vores rutine på Mir ændrede sig sjældent, men dagene var ikke ensformige. Jeg levede enhver videnskabsmands drøm. Jeg havde mit eget laboratorium og arbejdede selvstændigt store dele af dagen. Inden et eksperiment blev kedeligt, var det tid til at starte et andet med nyt udstyr og på et nyt videnskabeligt område. Jeg diskuterede mit arbejde mindst en gang om dagen med Bill Gerstenmaier, NASAs flydirektør, eller Gaylen Johnson, NASAs flyvekirurg, begge ved russisk missionskontrol. De koordinerede mine aktiviteter med hovedforskerne-de amerikanske og canadiske forskere, der havde foreslået og designet eksperimenterne. Mange gange, da vi startede et nyt eksperiment, arrangerede Gerstenmaier, at hovedforskerne kunne lytte til vores radiosamtaler, så de ville være klar til at besvare alle de spørgsmål, jeg måtte have. Og dette var midt om natten tilbage i USA!

Min rolle i hvert eksperiment var at udføre de indbyggede procedurer. Derefter blev data og prøver returneret til jorden på rumfærgen og sendt til hovedforskerne til analyse og offentliggørelse. Jeg tror, ​​at min erfaring med Mir tydeligt viser værdien af ​​at udføre forskning på bemandede rumstationer. Under nogle af eksperimenterne kunne jeg observere subtile fænomener, som en video eller et still -kamera ville savne. Fordi jeg var bekendt med videnskaben i hvert forsøg, kunne jeg nogle gange undersøge resultaterne på stedet og ændre procedurerne efter behov. Også, hvis der var en fejl i det videnskabelige udstyr, kunne jeg eller en af ​​mine besætningsmedlemmer normalt rette det. Kun et af de 28 forsøg, der var planlagt til min mission, gav ikke resultater på grund af et sammenbrud i udstyret.

Jeg startede mit arbejde med Mir med et biologisk eksperiment, der undersøgte udviklingen af ​​embryoner i befrugtede japanske vagtelæg. Æggene blev bragt til Mir på den samme shuttle -flyvning, som jeg tog, og derefter overført til en inkubator på rumstationen. I løbet af de næste 16 dage fjernede jeg de 30 æg et efter et fra inkubatoren og lagde dem i en 4 % paraformaldehydopløsning for at fikse de udviklende embryoner til senere analyse. Derefter lagrede jeg prøverne ved stuetemperatur.

Denne beskrivelse får det til at lyde som et simpelt eksperiment, men det krævede kreativ teknik for at udføre proceduren i et miljø med tyngdekraft. NASA og russiske sikkerhedsregler opfordrede til tre lag indeslutning til den fikserende løsning, hvis en dråbe slap ud, den kunne flyde ind i et besætningsmedlems øje og forårsage alvorlige forbrændinger. Ingeniører ved NASA Ames Research Center designede et system med sammenlåsning af klare poser til indsættelse af æggene i fixativet og revning af dem. In addition, the entire experiment was enclosed in a larger bag with gloves attached to its surface, which allowed me to reach inside the bag without opening it.

Investigators at Ames and several universities analyzed the quail embryos at the end of my mission to see if they differed from embryos that had developed in an incubator on the ground. Remarkably, the abnormality rate among the Mir embryos was 13 percent-more than four times higher than the rate for the control embryos. The investigators believe two factors may have increased the abnormality rate: the slightly higher temperature in the Mir incubator and the much higher radiation levels on the space station. Other experiments determined that the average radiation exposure on Mir is the equivalent of getting eight chest x-rays a day. NASA scientists believe, however, that an astronaut would have to spend at least several years in orbit to raise appreciably his or her risk of developing cancer.

I was also involved in a long-running experiment to grow wheat in a greenhouse on the Kristall module. American and Russian scientists wanted to learn how wheat seeds would grow and mature in a microgravity environment. The experiment had an important potential application: growing plants could provide oxygen and food for long-term spaceflight. Scientists focused on the dwarf variety of wheat because of its short growing season. I planted the seeds in a bed of zeolite, an absorbent granular material. A computer program controlled the amount of light and moisture the plants received. Every day we photographed the wheat stalks and monitored their growth.

At selected times, we harvested a few plants and preserved them in a fixative solution for later analysis on the ground. One evening, after the plants had been growing for about 40 days, I noticed seed heads on the tips of the stalks. I shouted excitedly to my crewmates, who floated by to take a look. John Blaha, the American astronaut who succeeded me on Mir, harvested the mature plants a few months later and brought more than 300 seed heads back to the earth. But scientists at Utah State University discovered that all the seed heads were empty. The investigators speculate that low levels of ethylene in the space station's atmosphere may have interfered with the pollination of the wheat. In subsequent research on Mir, astronaut Michael Foale planted a variety of rapeseed that successfully pollinated.

The microgravity environment on the space station also provided an excellent platform for experiments in fluid physics and materials science. Scientists sought to further improve the environment by minimizing vibrations. Mir vibrates slightly as it orbits the earth, and although the shaking is imperceptible to humans, it can have an effect on sensitive experiments. The movements of the crew and airflows on the station can also cause vibrations. To protect experiments from these disturbances, we placed them on the Microgravity Isolation Mount, a device built by the Canadian Space Agency. The top half of the isolation mount floats free, held in place solely by electromagnetic fields.

After running an extensive check of the mount, I used it to isolate a metallurgical experiment. I placed metal samples in a specially designed furnace, which heated them to a molten state. Different liquid metals were allowed to diffuse in small tubes, then slowly cooled. The principal investigators wanted to determine how molten metals would diffuse without the influence of convection. (In a microgravity environment, warmer liquids and gases do not rise, and colder ones do not sink.) After analyzing the results, they learned that the diffusion rate is much slower than on the earth. During the procedure, one of the brackets in the furnace was bent out of alignment, threatening the completion of the experiment. But flight engineer Usachev simply removed the bracket, put it on a workbench and pounded it straight with a hammer. Needless to say, this kind of repair would have been impossible if the experiment had taken place on an unmanned spacecraft.

Many of the experiments provided useful data for the engineers designing the International Space Station. The results from our investigations in fluid physics are helping the space station's planners build better ventilation and life-support systems. And our research on how flames propagate in microgravity may lead to improved procedures for fighting fires on the station.

Throughout my mission I also performed a series of earth observations. Many scientists had asked NASA to photograph parts of the planet under varying seasonal and lighting conditions. Oceanographers, geologists and climatologists would incorporate the photographs into their research. I usually took the pictures from the Kvant 2 observation window with a handheld Hasselblad camera. I discovered that during a long spaceflight, as opposed to a quick space shuttle jaunt, I could see the flow of seasons across the face of the globe. When I arrived on Mir at the end of March, the higher latitudes of the Northern Hemisphere were covered with ice and snow. Within a few weeks, though, I could see huge cracks in the lakes as the ice started to break up. Seemingly overnight, the Northern Hemisphere glowed green with spring.

We also documented some unusual events on the earth's surface. One day as we passed over Mongolia we saw giant plumes of smoke, as though the entire country were on fire. The amount of smoke so amazed us that we told the ground controllers about it. Days later they informed us that news of huge forest fires was just starting to filter out of Mongolia.

For long-duration manned spaceflight, the most important consideration is not the technology of the spacecraft but the composition of the crew. The main reason for the success of our Mir mission was the fact that Commander Onufriyenko, flight engineer Usachev and I were so compatible. It would have been very easy for language, gender or culture to divide us, but this did not happen. My Russian crewmates always made sure that I was included in their conversations. Whenever practical, we worked on projects together. We did not spend time criticizing one another-if a mistake was made, it was understood, corrected and then forgotten. Most important, we laughed together a lot.

The competence of my crewmates was one of the reasons I always felt safe on Mir. When I began my mission, the space station had been in orbit for 10 years, twice as long as it had been designed to operate. Onufriyenko and Usachev had to spend most of their time maintaining the station, replacing parts as they failed and monitoring the systems critical to life support. I soon discovered that my crewmates could fix just about anything. Many spare parts are stored on Mir, and more are brought up as needed on the Progress spacecraft. Unlike the space shuttle, Mir cannot return to the earth for repairs, so the rotating crews of cosmonauts are trained to keep the station functioning.

Furthermore, the crews on Mir have ample time to respond to most malfunctions. A hardware failure on the space shuttle demands immediate attention because the shuttle is the crew's only way to return to the earth. If a piece of vital equipment breaks down, the astronauts have to repair the damage quickly or end the mission early, which has happened on a few occasions. But Mir has a lifeboat: at least one Soyuz spacecraft is always attached to the space station. If a hardware failure occurs on Mir, it does not threaten the crew's safe return home. As long as the space station remains habitable, the crew members can analyze what happened, talk to mission control and then correct the malfunction or work around the problem.

Only two situations would force the Mir crew to take immediate action: a fire inside the space station or a rapid depressurization. Both events occurred on Mir in 1997, after I left the station. In each case, the crew members were able to contain the damage quickly.

My mission on the space station was supposed to end in August 1996, but my ride home-shuttle mission STS-79-was delayed for six weeks while NASA engineers studied abnormal burn patterns on the solid-fuel boosters from a previous shuttle flight. When I heard about the delay, my first thought was, "Oh, no, not another month and a half of treadmill running!" Because of the delay, I was still on Mir when a new Russian crew arrived on the Soyuz spacecraft to relieve Onufriyenko and Usachev. By the time I finally came back on the shuttle Atlantis on September 26, 1996, I had logged 188 days in space-an American record that still stands.

This June, astronaut Andrew Thomas-the last of the seven NASA astronauts who have lived on Mir over the past three years-is scheduled to return to the earth, ending the Shuttle-Mir program. Based on my own experience, I believe there are several lessons that should be applied to the operation of the International Space Station. First, the station crew must be chosen carefully. Even if the space station has the latest in futuristic technology, if the crew members do not enjoy working together, the flight will be a miserable experience. Second, NASA must recognize that a long-duration flight is as different from a shuttle flight as a marathon is from a 100-yard dash. On a typical two-week shuttle flight, NASA ground controllers assign every moment of the crew's time to some task. But the crew on a long-duration flight must be treated more like scientists in a laboratory on the earth. They must have some control over their daily schedules.

Similarly, when a crew trains for a science mission on the space shuttle, the members practice every procedure until it can be done without even having to think about it. Training for a mission on the International Space Station needs to be different. When a crew member starts a new experiment on a long-duration flight, it might be up to six months after he or she trained for the procedure. The astronaut will need to spend some time reviewing the experiment. Therefore, their training should be skill-based. Crew members should learn the skills they will need during their missions rather than practice every specific procedure. Also, crew members on a long-duration flight need to be active partners in the scientific investigations they perform. Experiments should be designed such that the astronaut knows the science involved and can make judgment calls on how to proceed. An intellectually engaged crew member is a happy crew member.

When I reflect on my six months on Mir, I have no shortage of memories. But there is one that captures the legacy of the Shuttle-Mir program. One evening Onufriyenko, Usachev and I were floating around the table after supper. We were drinking tea, eating cookies and talking. The cosmonauts were very curious about my childhood in Texas and Oklahoma. Onufriyenko talked about the Ukrainian village where he grew up, and Usachev reminisced about his own Russian village. After a while we realized we had all grown up with the same fear: an atomic war between our two countries.

I had spent my grade school years living in terror of the Soviet Union. We practiced bomb drills in our classes, all of us crouching under our desks, never questioning why. Similarly, Onufriyenko and Usachev had grown up with the knowledge that U.S. bombers or missiles might zero in on their villages. After talking about our childhoods some more, we marveled at what an unlikely scenario had unfolded. Here we were, from countries that were sworn enemies a few years earlier, living together on a space station in harmony and peace. And, incidentally, having a great time.

About the author: Shannon W. Lucid is an astronaut at the National Aeronautics and Space Administration Johnson Space Center in Houston, Tex. She has participated in five spaceflights, including her mission on Mir, logging a total of 223 days in orbit. She is currently the astronaut representative to the Shuttle-Mir program. She is still an active-duty astronaut and hopes to be assigned to another NASA spaceflight.

Source: Reprinted with permission. Copyright May 1998 by Scientific American, Inc. All rights reserved.


Key dates in history of space exploration

Notable events in the history of human space exploration:

_ Oct. 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

_ April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

_ May 5, 1961: U.S. launches first American astronaut, Alan Shepard Jr., into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

_ May 25, 1961: President Kennedy declares the American space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

_Feb. 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

_ June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

_ March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man’s first space walk.

_ Jan. 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Center.

_ April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

_ Dec. 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 70 miles of lunar surface.

_ July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin “Buzz” Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

_ June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurized the spacecraft.

_ Dec. 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon _ 74 hours, 59 minutes _ by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

_ May 14, 1973: Skylab I, first U.S. orbiting laboratory, launched.

_ July 17-19, 1975: U.S. astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

_ April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

_ June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

_ Feb. 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man’s first untethered spacewalk with a Manned Maneuvering Unit off the Challenger space shuttle.

_ Jan. 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.

_ Nov. 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20- minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

_ Dec. 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man’s longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

_ March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

_ June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hookup.

_ Sept. 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a U.S. space endurance record and a world record for women.

_ Oct. 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

_ May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

_ Nov. 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

_ Feb. 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

_ July 21, 2011 _ Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Center.


Letter from a "Cosmic Outpost"

Shannon Lucid wrote a letter from Mir on May 19, 1996. In the excerpt below she described the arrival of the resupply vehicle Fremskridt.

Usually about every six weeks one [a resupply vehicle] is sent to Mir with food, equipment, clothes—everything that, on Earth, you would have to go to the store and buy in order to live….

I saw it [the Progress] først. There were big thunderstorms out in the Atlantic, with a brilliant display of lightening [sic] like visual tom toms. The cities were strung out like Christmas tree lights along the coast—and there was the Progress like a bright morning star skimming along the top. Suddenly, its brightness increased dramatically and Yuri said, "The engine just fired." Soon, it was close enough that we could see the deployed solar arrays. To me, it looked like some alien insect headed straight toward us. All of a sudden I really did feel like I was in a "cosmic outpost" anxiously awaiting supplies—and really hoping that my family did remember to send me some books and candy. …

The first things we took out were our personal packages and, yes, I quickly peeked in to see if my family had remembered the books and candy I'd requested. Of course they had. Then we started to unpack. We found the fresh food and stopped right there for lunch. We had fresh tomatoes and onions I never have had such a good lunch. For the next week we had fresh tomatoes three times a day. It was a sad meal when we ate the last ones.

Exercise was essential to counteract the effects of weight-lessness. Lucid spent two hours every day running on a treadmill, attaching herself to the machine with a bungee cord. This prevented significant weight and muscle loss normally encountered by astronauts. When Lucid returned to Earth aboard the Atlantis on September 26, she was in such good physical shape that she was able to walk off the space shuttle without assistance. She had flown 75.2 million miles (121 kilometers) in 188 days, 4 hours, and 14 seconds, setting a new record for a woman—a total of 5,354 hours (223 days) in space. The previous female record, 170 days, had been held by Russian cosmonaut Yelena Vladimirovna Kondakova (1957–).


LUCID ANXIOUS TO SEE FAMILY

Shannon Lucid kept telling her family that after six months in space she'd like to come home to a clean house.

But Lucid's husband kept collecting news clippings and videos of her record-setting journey, piling them up on the dining room table. And compounding that disarray, the Lucid family couldn't get motivated to start cleaning because mom's trip home kept getting delayed.

Now that she really is coming home today at 8:13 a.m., weather permitting, Lucid no longer cares what the house looks like. She just wants to see her family, sit in her favorite easy chair and get back to normal, daughter Kawai Lucid said.

"We're definitely ready for her to come and have things back to a little bit more normal," Kawai Lucid said. "I don't think anybody remembers what normal is."

Returning to normal may take longer than the Lucid family expects. Physically and emotionally, Lucid will take some time to adjust following her 188 days in space.

"I don't think it's going to be really very severe," said NASA flight surgeon Dr. Gaylen Johnson, who has spoken to Lucid nearly every day for the past six months. "But there will be an adjustment."

One factor that will help Lucid and her family adjust to each other is the regular contact they had while Lucid lived on the Russian space station Mir. During that time, they tried to keep up "a sense of normalcy" by exchanging near-daily e-mail messages and through regular video chats, Johnson said.

Lucid missed Kawai's 28th birthday last week and son Michael's 21st birthday last month, but she celebrated on Mir anyway, sharing balloons and brownies with her cosmonaut colleagues.

Physically, Lucid's adjustment will be more complicated. Her body won't quite be her own for the next three years. Because she holds the American space-endurance record, NASA wants to keep track of how Lucid's body adapted while she was in space and after she returns to Earth.

So Lucid will be a human guinea pig - NASA scientist John Charles prefers the term "research subject" - even before she touches ground. As the space shuttle Atlantis glides back to Earth, Lucid will transmit her heartbeat and pulse to doctors on the ground.

She will be taken out of the shuttle on a stretcher to a building to undergo nearly five hours of testing, including a magnetic resonance imaging exam of her spine. Lucid's family can talk to her in between proddings, but researchers don't want her to stand and adapt to gravity until initial tests are completed.

And for three years, NASA will regularly check Lucid's bones to monitor calcium loss, something that happens regularly in space, Charles said.

When Lucid finally is allowed to walk, it may not be easy.

"She'll have trouble balancing," Charles said. "She'll have trouble making sense of the images her eyes give to her."

Adapting to Earth after long space flights is easier if the trip includes regular exercise, said Dr. Patricia Santy, director of aerospace medicine at the University of Texas. Lucid has been exercising two hours a day while on Mir, and that should help, Santy said. But she should continue working out after she returns to Earth.

When Lucid was asked about that at a press conference Monday, her crew mates laughed. Lucid explained why:

"Just about 10 minutes ago, I spent my very, very last time on the treadmill, and I told all the guys that I was never ever running again in my entire life."

And a more sedate, sedentary life is exactly what Lucid wants when she returns to her suburban Houston home.

"I just want to sit in the big chair in my den and read my magazines and my books and not do anything," she said recently.

The Lucid house still "could use a little bit of cleaning," Kawai confided. But that has never been much of a priority in the Lucid family doing things together like bicycling and in-line skating come first. Teasing is also a part of the family's fun.

Kawai, for instance, plans to tease her mom about her hair, like she always does. Shannon Lucid finally has enough hair to wear a ponytail - and by the way she hasn't been able to shampoo it since March.

If Lucid lands today as scheduled, she'll stay at Kennedy Space Center overnight and then return to Houston on Friday. That's perfect timing for a Lucid family tradition: Friday night pizza. Each week the Lucids gather to eat pizzas - a Canadian bacon and pepperoni combo and a plain cheese.

And for dessert, there will probably be the traditional big chocolate chip cookie, which is what the Lucid family buys for special occasions, and maybe a Twinkie because Lucid has been craving them, Kawai said.

As for adjusting to life back home, the 53-year-old biochemist expects no problems. After all, she calmly handled the desolation of space and three delays that added seven weeks to her mission.

"As soon as I say hello to my family and be part of my family again, life will be back to normal, I think," she said earlier this week.


Timeline: landmarks in space exploration

- October 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

- April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

- May 5, 1961: US launches first American astronaut, Alan Shepard Jr, into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

- May 25, 1961: President Kennedy declares the US space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

- February 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

- June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

- March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man's first space walk.

- January 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Centre.

- April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

- December 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 112km of lunar surface.

- July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin "Buzz" Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

- June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurised the spacecraft.

- December 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon - 74 hours, 59 minutes - by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

- May 14, 1973: Skylab I, first US orbiting laboratory, launched.

- July 17-19, 1975: US astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

- April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

- June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

- February 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man's first untethered spacewalk with a Manned Manoeuvreing Unit off the Challenger space shuttle.

- January 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.
- November 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20-minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

- December 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man's longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

- March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

- June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hook-up.

- September 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a US space endurance record and a world record for women.

- October 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

- May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

- November 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

- February 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

- July 21, 2011 - Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Centre.


Space in our time: a brief history of space travel

October 1957: USSR launches Sputnik 1, the first man-made object to orbit the earth. November 1957 A dog called Laika orbits the earth for seven days in Sputnik 2.

January 1958: Explorer 1, the first US satellite, lifts off from Cape Canaveral and discovers the earth's radiation belt.

October 1958: The National Aeronautics and Space Administration (Nasa) is set up in the US. The US probe Pioneer 1 reaches a height of 70,700 miles.

January 1959: The USSR launches Luna 1, the first man-made satellite to orbit the sun.

March 1959: The US Pioneer 4 passes within 37,000 miles of the moon.

September 1959: Luna 2, carrying a copy of the Soviet coat of arms, becomes the first man-made object to hit the moon.

October 1959: Luna 3 photographs some 70% of the far side of the moon.

April 1960: The US launches Tiros 1, the first successful weather satellite, and Discoverer XIV, the first camera-equipped spy satellite.

April 1961: The USSR launches Vostok 1. It carries Yuri Gagarin, who becomes the first man in space when he orbits the earth once.

May 1961: Mercury Freedom 7 carries Alan Shepard into a sub-orbital space, making him the first American in space.

August 1961: Gherman Titov, aboard Vostok 2, undertakes the first day-long space flight.

February 1962: John Glenn becomes the first American to orbit the earth.

July 1962: US satellite Telstar 1 beams the first live transatlantic telecast.

December 1962: US Mariner 2, the first successful planetary spacecraft, flies past Venus.

June 1963: Soviet cosmonaut Valentina Tereshkova becomes the first woman in space. She orbits the earth 48 times.

July 1964: US Ranger 7 relays the first close-up pictures of the moon.

March 1965: Soviet cosmonaut Aleksey Leonov undertakes the first space walk. It lasts 12 minutes.

June 1965: Edward White II makes the first US space walk - duration 22 minutes.

July 1965: US Mariner 4 returns the first close-range images from Mars.

November 1965: Launch of Soviet Venus 3. Four months later, it becomes the first craft to hit Venus.

December 1965: Frank Borman and James Lovell make 206 orbits around the earth, proving that a trip to the moon is possible. American astronauts make the first space rendezvous with another craft.

February 1966: Soviet Luna 9 is the first spacecraft to soft-land on the moon.

March 1966: Soviet Luna 10 is the first spacecraft to orbit the moon.

June 1966: Surveyor 1 is the first US spacecraft to soft-land on the moon.

August 1966: US Lunar Orbiter 1 enters moon orbit, and takes the first picture of the earth from such a distance.

April 1967: Vladimir Komarov is the first person to die in space.

September 1968: Launch of Soviet Zond 5, the first spacecraft to orbit the moon and return.

October 1968: Apollo 7 is the first manned Apollo mission. It orbits the earth once.

December 1968: Apollo 8, carrying Frank Borman, James Lovell and William Anders, is the first manned spacecraft to orbit the moon.

January 1969: Soyuz 4 and 5 perform the first Soviet spaceship docking, transferring cosmonauts between vehicles.

July 1969: Neil Armstrong and Edwin Aldrin make the first manned soft-landing on the moon, and the first moonwalk, using Apollo 11. Mariner 6 returns to earth high-resolution images of the Martian surface.

April 1970: Apollo 13 is launched, but suffers an explosion. Its moon landing is aborted, and the crew return safely.

September 1970: Soviet Luna 16 is launched, conducting the first successful return of lunar soil samples by an automatic spacecraft.

November 1970: Luna 17 lands on the moon with the first automatic robot, Lunokhod 1, driven from controls on earth.

April 1971: The Salyut 1 space station is launched by the USSR.

June 1971: Soyuz 11 carries the first crew to occupy an orbital station. On June 29, they die on re-entry.

July 1971: David Scott and James Irwin drive the first moon rover.

March 1972: The US fires Pioneer 10 towards Jupiter with the intention of familiarising alien life with humans.

July 1972: The first probable black hole is discovered.

May 1973: Launch of US Skylab Workshop.

June 1974: USSR launches Salyut 3, its first military space station.

December 1974: USSR launches Salyut 4, its first civilian space station.

July 1975: The American Apollo 18 and Soviet Soyuz 19 dock - it is the first international spacecraft rendezvous.

September 1976: Viking 2 lands on Mars and finds ice.

December 1978: Two Pioneer spacecraft reach Venus.

September 1979: Pioneer 11 flies within 13,000 miles of Saturn.

March 1982: The USSR obtains the first Venusian soil analysis.

April 1982: The Soviet Salyut 7 space station is launched.

May 1982: Soviet cosmonauts begin a 211-day occupation of a space station, a new record.

August 1982: Voyager 2 completes its fly-by of Saturn.

November 1982: The space shuttle Columbia deploys two satellites, its first operational mission.

April 1983: The space shuttle Challenger lifts off for its first mission, which marks the first American space walk in nine years.

June 1983: Sally K Ride becomes the first American woman in space.

November 1983: The space shuttle Columbia carries the European Space Agency (ESA) Spacelab-1 into orbit. Its crew includes the German Ulf Merbold, the first ESA member in space.

January-November 1983: The Infrared Astronomical Satellite finds new comets, asteroids, galaxies and possible planets.

February 1984: Bruce McCandless takes the first untethered space walk.

December 1984: Soviet/International Vega 1 and 2 are launched, dropping probes into Venus's atmosphere before continuing to Halley's Comet.

January 1985: The Sakigake probe is launched by Japan's Institute of Space and Aeronautical Science, and makes a rendezvous with Halley's Comet.

April 1985: The space shuttle Challenger carries the ESA Spacelab-3 into orbit.

July 1985: The ESA launches the Giotto spacecraft from an Ariane rocket.

October 1985: Spacelab D1 becomes the first joint German/ESA mission.

January 1986: Voyager 2 flies past Uranus. The space shuttle Challenger explodes shortly after liftoff.

February 1986: The core unit of the Soviet space station Mir is launched.

May 1989: The space shuttle Atlantis is launched, deploying the spacecraft Magellan, bound for Venus.

October 1989: The US Galileo spacecraft sets off for Venus and Jupiter.

April 1990: The space shuttle Discovery deploys the Edwin P Hubble Space Telescope.

August 1990: Magellan arrives at Venus.

February 1992: The US spacecraft Ulysses flies around Jupiter on its way to the sun.

February 1994: A Russian cosmonaut flies on a US space shuttle for the first time.

February 1995: The US space shuttle Discovery prepares to dock with the Russian space station Mir. It is the first shuttle mission to be flown by a female pilot.

March 1995: Cosmonaut Valery Polyakov returns to earth after a 438-day mission aboard Mir, setting a new space endurance record.

December 1995: Galileo reaches Jupiter.

March 1996: Shannon Lucid becomes the first female astronaut to crew a space station.

November 1996: A Russian spacecraft bound for Mars ignites prematurely and crashes into the ocean off Chile carrying 270g plutonium.

July 1997: Pathfinder lands on Mars, the first landing on the red planet since the Viking missions in 1976.

January 1998: Launch of joint ESA/Nasa Cassini mission to explore Saturnian system. Lunar Prospector arrives on moon in search of information that could one day help scientists plan a lunar base.

March 1998: Lunar Prospector discovers ice on the moon.

July 1998: Japan launches a probe to reach Mars in 2003.

October 1998: John Glenn, now a 77-year-old senator, returns to space aboard the space shuttle Discovery.

November 1998: Assembly work begins on the International Space Station.

May 1999: A shuttle docks with the International Space Station for the first time.

July 1999: Colonel Eileen Collins becomes the first woman to command a shuttle mission.

July 2000: Russia launches a living quarters module, its contribution to the International Space Station.

October 2000: A 10-day mission to the International Space Station marks the 100th shuttle flight.

November 2000: The first permanent crew sets up home aboard the International Space Station.


Se videoen: 22 years ago today, Shannon Lucid returned to Earth after 6 months in orbit